hits
Hjem/Home Grounds visited Kronologisk kampliste UK Kart/Map

Nord-Irland v Aserbajdsjan 11.11.2016


Fredag 11.11.2016: Nord-Irland v Aserbajdsjan

 



Jeg hadde hpet kunne foreta en oktober-tur som inkluderte rets Western League Hop, men mtte dessverre innse at den denne gang mtte utg. Da jeg litt senere i stedet s muligheten for en liten november-tur, var det imidlertid en aldri s liten trst, og ikke minst ivret jeg n voldsomt etter et gjensyn med Belfast og et besk ved Glentorans fantastiske hjemmebane The Oval, som var hovedrsaken til at jeg i det hele tatt begynte kikke p muligheten for ta turen over. Jeg hadde bestilt plass p SAS sitt formiddagsfly til Manchester denne fredagen, og hadde der en time og et kvarter p bytte til EasyJet sitt fly til Belfast. Etter at SAS-maskinen ogs landet noe tidligere enn planlagt, viste det seg ogs vre mer enn nok av tid. Vel fremme p Belfast International, var det bare vente p buss 300 til sentrale Belfast, og etter at den kom noks forsinket kunne jeg betale 10,50 for en returbillett og la den frakte meg de 45 minuttene ned til Europa Buscentre i Belfast sentrum.

 



Jeg hadde brukt mine fars Eurobonus-poeng til booke overnatting ved Park Inn by Radisson p Clarence Street West, et par minutters gange fra bussterminalen, og jeg fikk raskt sjekket inn fr jeg umiddelbart var p farten ut dra igjen. Klokka var n nemlig i ferd med bli fem, og jeg hadde planer for kvelden som frst og fremst gikk ut p at jeg skulle mte min kompis Ulster Jim. Etter at jeg startet planleggingen av turen, oppdaget jeg nemlig at Nord-Irland skulle spille VM-kvalifiseringskamp mot Aserbajdsjan p Windsor Park denne fredagen, og Ulster Jim hadde vrt behjelpelig med ordne meg en billett til kampen som hadde blitt utsolgt flere uker i forkant. Nordiren som n bor i West Midlands og som i lengre tid har styrt klubbsjappa til Stourbridge, traff jeg frste gang for snart fire r siden, under et besk til Stourbridge, og vi har holdt kontakten siden den gang.

 



Mtested var Laverys Bar, og da jeg ankom der f minutter over fem, var Jim og et par av hans kumpaner i ferd med tmme sine glass, og vi benyttet anledningen til flytte oss over rundt hjrnet til The Royal Bar p Sandy Row. Der kunne jeg unne meg turens frste pint mens vi ladet opp med herlig lojalistisk live-musikk, og et par norske kompiser som hadde tatt seg en helgetur var allerede p plass. De hadde ikke tenkt seg p kampen, men hadde i likhet med flere engelske kompiser som ville ankomme utover ettermiddagen og kvelden reist over hovedsakelig for unne seg en helgetur med kompiser i forbindelse med Remembrance Day-helgen og diverse arrangementer i forbindelse med dette. Jim fikk de 35 som han hadde lagt ut for billetten som ville gi meg adgang til North Stand, og stemningen sto i taket der vi rakk helle innp to-tre pints fr de av oss som skulle p kamp brt opp for driste oss ut i regnet og spasere de rundt tjue minuttene ned til Windsor Park.

 



Windsor Park er hjemmebane bde for den nordirske fotballstorheten Linfield og det nordirske landslaget, og har ftt sitt navn etter det omrde av sr-Belfast det ligger i. For ta litt raskt om Belfast, s burde det vel vre undvendig fortelle at det er Nord-Irlands strste by og administrasjonssenter. Med det relativt nye bygrensene ble innbyggertallet i selve Belfast by i 2014 beregnet til 333 000, men om man inkluderer omliggende omrder som det vil vre naturlig se p som en del av storbyomrdet, vil dette tallet i stedet vre dryt 585 000. Belfast spilte en vesentlig rolle i den industrielle revolusjon, og var frem til midten av 1900-tallet et betydelig globalt industrisentrum. Byen ligger ved elven Lagan, og er fortsatt hjemsted for verdens strste trrdokk. De enorme kranene ved verftet Harland and Wolff er da ogs kjente landemerker, og det var blant annet her Titanic ble bygget (den delen av byen skulle jeg igjen stifte nrmere bekjentskap med dagen etter).

 



Da man i 1903 begynte byggingen av Windsor Park, var det etter et design av stadion-arkitekten fremfor noen - skotten Archibald Leitch, men da det ble pnet i 1905 s det nok en ganske annerledes ut enn det gjr i dag. Lenge var det kun n sittetribune i form av en klassisk Grandstand som sto p langsiden der man i dag har South Stand, og i forkant av denne hadde man en 'paddock' med sttribune. De tre andre sidene hadde sttribune, og kortsiden The Kop var den eneste under pen himmel. P det meste hadde Windsor Park en kapasitet p 60 000, men i 1960-rene ble den andre kortsiden, the Railway End, omgjort til sittetribune, og i 1980-rene ble deretter sttribunen p North Stand revet og erstattet med en ny toetasjes sittetribune. Anlegget ble renovert ytterligere i 1996, da ogs sttribunen p The Kop ble rasert og erstattet med den nye sittetribunen Kop Stand. S sent som i fjor startet man igjen en ny oppgradering av Windsor Park, der n ogs Grandstand-tribunen dessverre ble revet og erstattet med den nye South Stand. Samtidig fant man sprekker i fundamentet p en av tribunene, slik at man ogs valgte erstatte begge kortsidene. Begge langsidene har for vrig n to niver, mens kortsidene har ett stort niv.

 



Jeg skulle gjerne vrt her fr den gamle Grandstand forsvant, men det hjelper lite tenke slik, og man finner langt kjipere anlegg enn Windsor Park. Det at den nordirske fansen skulle vise seg skape en flott atmosfre var da ogs medvirkende til et godt inntrykk. Men la oss ikke foregripe begivenhetenes gang. Der Ulster Jim fortsatte mot inngangen til The Kop, dreide jeg inn mot inngangen til North Stand og kunne omsider ske ly for regnet ved dukke inn under sistnevnte tribune. Der fikk jeg byttet 4 mot et eksemplar av kveldens kampprogram, og ytterligere 3 ble ogs betalt for fanzinen Everywhere We Go, som denne gang hadde blant annet en omfattende gjennomgang av det nordirske landslagets tur til Frankrike i sommerens EM-sluttspill. Jeg fikk ogs anledningen til dytte en burger i truten, siden jeg ikke hadde spist stort siden avreise fra Gardermoen.

 



N vi frst er inne p sommerens EM, s var (i hvert fall for min del) Nord-Irland et srdeles velkomment og friskt pust, s lenge det varte. Dette var da ogs frste gang de deltok i et EM-sluttspill, men de har jo som kjent tidligere vrt med i VM-sluttspill. Da Peter McParlands scoringer var medvirkende til at de tok seg helt til kvartfinalen i 1958-VM, var det selvsagt noe fr min tid, men jeg husker godt deres deltakelse i bde 1982-VM i Spania og 1986-VM i Mexico. Det noe spesielle med Nord-Irland er jo at dagens nordirske fotballforbund IFA (Irish Football Association) og landslaget i perioden frem til 1921 representerte hele Irland, fr FAI (Football Association of Ireland) ble stiftet som fotballens verste organ i den irske republikk og det som i dag er Irland.

 



Som en rak motsetning til situasjonen i Norge, er n entusiasmen voldsom rundt landslaget i Nord-Irland, og man hper nok igjen kunne kvalifisere seg til et VM. Gruppeseieren vil selvsagt g til Tyskland, men da de andre lagene i gruppa er Aserbajdsjan, Norge, San Marino og Tsjekkia, er det s slett ikke utenkelig at nordirene skal kunne klare andreplassen og dermed f muligheten til kvalifisere seg til Russland-VM i 2018 via playoff. Norge er nok slik de fremstr for tiden kun en marginalt strre trussel en San Marino, og p forhnd ville nok de fleste si at Tsjekkia blir den hardeste utfordreren i s mte. Det var imidlertid Aserbajdsjan som la beslag p andreplassen etter tre runder, og laget fra Kaukasus hadde faktisk til gode slippe inn ml s langt. De hrer jo egentlig hjemme i Asia, men lagene fra Kaukasus er jo medlemmer av UEFA, og Aserbajdsjans kamper hadde vrt alt annet enn mlfester s langt. Tyskland ledet med maksimal uttelling og 9 poeng, mens Aserbajdsjan p andre hadde 7 poeng (2-1-0 og en mlforskjell p 2-0). Nord-Irland p tredje hadde 4 poeng (1-1-1, men de hadde mtt bde Tyskland og Tsjekkia borte) og ville passere sine gjester med seier. For ordens skyld hadde Norge 3 poeng, Tsjekkia 2 poeng og San Marino 0 poeng.

 



Dette m kunne sies ha vrt en nkkelkamp for Michael O'Neill og hans utvalgte, for med tap ville det se veldig tft ut, mens man med seier derimot ville skaffe seg et godt utgangspunkt foran kampene i 2017. Aserbajdsjan har under sin trener Robert Prosinecki - den gamle kroatiske storspiller - imidlertid vist seg vanskelige bryte ned, og hans bortelag hadde tidlig et par halvsjanser som satt et lite stkk i hjemmepublikummet. Mens regnet kte i styrke, tok nordirene dog gradvis over kontrollen, ledet an av ikke minst en glimrende Chris Brunt. Shane Ferguson hadde allerede ftt en god mulighet og avsluttet i nettveggen, og Brunt hadde headet rett p keeper da vertene tok ledelsen i det 27. minutt. Et innkast ble stusset videre av Jonathan 'Jonny' Evans, og Kyle Lafferty kunne sette inn 1-0 til voldsom jubel. Tretten minutter senere ble ledelsen doblet da Chris Brunt sendte et utskt innoverskrudd frispark inn i feltet, der ballen traff pannebrasken til Gareth McAuley, og det var like lite utsette p hans heading som besrget 2-0 og ikke ga Aserbajdsjan-keeper Kamran Aghayev noen srlig sjanse. Nordirenes ledelse virket komfortabel da de gikk i garderoben ved pause.

 



Aserbajdsjan skapte et par farligheter tidlig i andre omgang, og innbytter Deniz Yilmaz ble spilt gjennom av det som vel var Ruslan Gurbanov, men en utrusende Michael McGovern i det nordirske mlet fikk avverget. I stedet fikk hjemmelaget igjen kampen inn i sitt spor. Deres press uten ball srget for at gjestene fikk liten tid med ball, og en rekke ganger ble de stresset til feilpasninger som frte til at vertene vant igjen ballen. Flere ml l nesten litt i kortene, og tjue minutter ut i andre omgang fikk Nord-Irland sitt tredje. Vertene viste styrke p ddball, og ogs dette mlet kom fra en ddball - denne gang fra et hjrnespark som fant Conor McLauglin p frste stolpe, og han headet i ml til 3-0 med sitt frste landslagsml. Kampen var avgjort, og "Will Grigg's on fire" runget igjen over Windsor Park, slik den hadde gjort da han noen minutter tidligere hadde kommet innp, og en rekke andre anledninger i lpet av kampen. En Chris Brunt som hadde spilt med bandasjert hodet etter en skade han pdro seg tidlig i frste omgang, fikk ren av sette kronen p verket i det 83. minutt. Brunt gikk jo glipp av sommerens EM med en skade, og sledes var det kanskje et lite plaster p sret da han fastsatte sluttresultatet til 4-0 med et skudd fra like utenfor 16-meteren. Muligens fikk kaptein Steven Davis en rliten touch som gjorde at ballen s ut til endre litt retning, men Brunt ble kreditert og 18 404 kunne juble over tre poeng - det vil si med unntak av den lille kontingenten fra Aserbajdsjan.

 



Det var alts godt besatt p et stadion som n oppgis ha en kapasitet p 18 614, og hljregnet la ingen demper p jubelscenene. Spesielt p The Kop hadde det vrt voldsom stemning kampen gjennom, og jeg tror ikke det var en eneste person p denne tribunen som ikke sto oppreist i samtlige 90 minutter. Nord-Irland hadde dermed ogs tatt seg forbi Aserbajdsjan, som for vrig ogs hadde blitt passert av et Tsjekkia som ikke uventet beseiret Norge. Jeg hadde tatt med meg en liten sammenleggbar paraply med det varslede skybruddet i tankene, men den hadde jeg selvsagt lagt igjen p Royal Bar, s n mtte jeg traske tilbake i drittvret. Det var bare trekke Pelsall Villa-lua godt ned over rene og lange ut langs gater der vannet n rant i strie strmmer og hadde laget store vannpytter. Heldigvis hadde jeg p meg en delvis vannavsttende jakke, slik at jeg kunne blitt langt vtere enn det jeg var da jeg igjen dukket inn p Royal Bar og av en kompis fikk overrakt min paraply tjue minutters tid etter at jeg egentlig hadde bruk for den.

 



N hadde ogs flere kompiser fra Birmingham og omegn ankommet, og det ble snart bestemt at vi skulle ta en taxi ned til Taughmonagh Social Club, der jeg ogs tilbragte et par kvelder i juli. Dette etablissementet ligger enda lenger sr i Belfast, og en liten taxitur senere steg jeg ut av drosjebilen....og mistet kveldens kampprogram rett i en enorm vannpytt, slik at det skulle vise seg bli totalt delagt (jeg m nok g til anskaffelse av et nytt eksemplar til min samling). For gjre en lang historie kort, ble det noen timer med begersvinging i trivelig selskap fr jeg fikk personalet til ringe en taxi for frakte meg tilbake til hotellet fr det ble altfor sent. Den ankom litt fr klokka to, og det hadde allerede vrt en temmelig fuktig kveld. N var det p tide f seg litt svn for turens forventede hydepunkt dagen etter.






Northern Irish ground # 1:
Northern Ireland v Azerbaijan 4-0 (2-0)
FIFA World Cup Russia 2018, Qualifying Group C
Windsor Park, 11 November 2016
1-0 Kyle Lafferty (27)
2-0 Gareth McAuley (40)
3-0 Conor McLauglin (66)
4-0 Chris Brunt (83)
Att: 18 404
Admission: 35
Programme: 4

 

Next game: 12.11.2016: Glentoran v Coleraine
Previous game: 15.10.2016: Drbak/Frogn v Oslojuvelene
Previous UK game: 31.08.2016: Annfield Plain v Richmond Town

 

More pics

 

 

Kommenter / comment

Skriv en ny kommentar

Vikinghopper

Vikinghopper

45, Frogn

Jeg er lidenskapelig opptatt av engelsk fotball og har etter hvert blitt en ivrig groundhopper. Det vil si at jeg bruker enhver anledning til reise rundt i England for beske flest mulige stadioner. Til tross for vre Reading supporter har jeg n etter ha ftt den moderne fotballen i vrangstrupen konsentrert meg mest om non league fotballen, langt nedover i fotballpyramiden. Jeg ga sensommeren 2012 ut en reisehndbok til engelsk fotball som tar for seg de fem verste divisjoner. Den ble utgitt p Aschehoug og heter enkelt og greit "Engelsk fotball: lagene - pubene - banene". Denne har n blitt utgitt i ny oppdatert versjon for 2013/14-sesongen. S lp og kjp :) Noen av disse reiseskildringene vil bli fryktelig lange, s jeg forskte en lsning der de i sin helhet ble lagt ut under kategorien Turrapporter, mens de ogs ble "brukket opp" og lagt inn under kategorien "Matches". Dette har jeg n gtt bort fra, men under kategorien Turrapporter finnes de allerede eksisterende. Den enkleste mten finne frem p vil nok imidlertid vre ta en kikk p kategoriene "Beskte baner/Grounds visited", der det i innleggene for de relevante land er linket til de aktuelle kamprapportene, som finnes under de relevante hjemmelag. Dette blir selvsagt lpende oppdatert. Ellers hadde jeg tenkt begrense dette til dreie seg utelukkende om britisk fotball, men etter flere sprsml om dette har jeg n valgt legge ut tilsvarende "liste" over bde Norge og andre land der jeg har sett fotball - selv om jeg her ikke vil skrive tur/kamp-rapporter slik jeg gjr med kampene i Storbritannia. Hper jeg kan inspirere noen til en tur til fotballens hjemland - spesielt nedover i lavere divisjoner og non league. Enjoy! :)

Kategorier

Arkiv