hits
Hjem/Home Grounds visited Kronologisk kampliste UK Kart/Map

Prestatyn Town v The New Saints 05.01.2018

 

Fredag 05.01.2018: Prestatyn Town v The New Saints

 

 

Frem og tilbake er like langt, og etter torsdagens bomtur var det bare forlate Darlington med uforrettet sak for returnere til Llandudno - om enn via en noe annen rute. Jeg droppet denne dagen en full english til fordel for smrbrd som p den korte veien til Darlington stasjon ble plukket opp fa Sainsburys-sjappa like rundt hjrnet. Der jeg dagen fr hadde mttet gjennomfre fire togbytter, holdt det denne gang med ett eneste togbytte ved Manchester Piccadilly. Vel fremme i Llandudno kunne jeg igjen bli sjekket inn av asiaten ved Broadway Hotel, der jeg denne dagen hadde betalt 30 for kost og losji. Jeg var raskt ute av dra igjen, og jeg hadde egentlig nsket meg en ny tur til Conwy, men en sjekk av togtidene vitnet om at det passet spass drlig med en retur til Prestatyn at jeg droppet det.

 

 

Dermed ble det heller en mulighet til igjen stikke innom mikropuben TAPPS for nyte ytterligere et par glass med Jaspel Spiced Cider. Denne gang var det heller ingen noen gnlende jazz-musikk, og jeg koste meg inntil jeg valgte oppske Llandudno stasjon for sette kursen stover mot Prestatyn. Etter en dry halvtime kunne jeg stige av og stikke snuta innom puben The William Morgan, der jeg overrasket konstanterte at jeg penbart hadde entret en Wetherspoons-pub. Det var frst etter 5-10 minutter der at jeg tilfeldigvis oppdaget at s ikke var tilfelle, men enten har det tidligere vrt en slik med nye eiere, eller s har eierne gjort sitt beste for imitere en. Derfor gikk turen noks raskt videre til The Royal Victoria p andre siden av jernbanelinja, men det ble et kort pitstop da det var p tide komme seg til kveldens kamparena.

 

 

Prestatyn ligger alts p den walisiske nordkysten, ut mot Irskesjen, og byens romerske bad er blant de f gjenvrende bevisene p at romerne hadde det som antas ha vrt et fort her langs den romerske veien mellom Chester og Caernarfon. Mye av den nye bebyggelsen er imidlertid bygget p land der man i etterpklokskapens navn nok gjerne skulle ha foretatt utgravninger. Prestatyn var et lite samfunn med under tusen innbyggere frem til jernbanens ankomst, men med den kom snart den viktorianske fiffen da Sunny Prestatyn ble kjent for sine flotte strender, det rene vannet og diverse underholdnings-artister lands strandpromenaden. Slike ferier var jo ansett som helsebringende p den tiden, og i likhet med vrige kystbyer i dette omrdet ble Prestatyn en skalt seaside resort. Turismen har fortsatt en vesentlig plass i lokalkonomien, men som i omrdet for vrig har man jo sett nedgangstider. I dag har byen omtrent 19 000 innbyggere.

 

 

Det var her i Prestatyn at jeg denne kvelden skulle debutere i den walisiske toppdivisjonen Welsh Premier League, selv om den egentlig skulle ha funnet sted fem dager tidligere - p nyttrsaften. Som tidligere nevnt ble jo kampen mellom The New Saints og Newtown den dagen merkelig nok flyttet tilbake til lrdagen (etter allerede ha blitt flyttet til sndagen) slik at jeg ble stende uten kamp. Det var ytterligere en grunn til at jeg hpet p hjemmeseier denne kvelden da jeg betalte meg inn med 7 og betalte ytterligere 2 for et eksemplar av kveldens kampprogram, for ironisk nok var det The New Saints som n var p besk i Prestatyn. For de som i likhet med undertegnede har latt seg frustrere av Rosenborg-dominansen her i Norge, kan man se til Wales der TNS visstnok er den walisiske pyramidens eneste helprofesjonelle klubb og gr mot en sjuende strake ligatittel - og sin ellevte totalt; alle siden r 2000.

 

 

Innenfor portene p Bastion Gardens satt jeg straks kursen mot klubbhusets bar p den nrmeste kortsiden, og der traff jeg igjen som forventet p groundhopperen Paul White. Mer overraskende var det at ogs et par andre groundhopper-kompiser hadde mtt frem, for bde Gyles og Andy English hadde tatt turen fra East Anglia og skulle overnatte i Prestatyn. Vi ble sittende prate litt rundt et av bordene, inntil en klubbrepresentant som tidligere hadde fortalt om problemer med printeren n berettet om at den n var fikset men at de mtte f tak i en av de f stensilene med lagoppstillinger som allerede var printet ut for kopiere den. Det fikk Gyles til umiddelbart ta affre, og etter ha sporet opp en av de oppskte han klubbkontorene og returnerte snart med en liten bunke som han delte ut.

 

 

Bastion Gardens har vrt klubbens hjemmebane siden 1969, og den lenge etter dette ha vrt en temmelig spartansk og simpel affre med et garderobebygg som eneste bygning og intet av tilskuerfasiliteter. Et enkelt lite overbygg som ble reist p slutten av 1970-rene var det eneste frem til 1993 da klubben ble valgt inn i Welsh Alliance. Da begynte det skje ting ved anlegget som inntil dette kun hadde hatt en bane som kun hadde blitt gjerdet inn med tau. Av de lokale myndigheter fikk klubben noen gamle busskur som senere har blitt fjernet, og man fikk samtidig utvidet klubbhuset som omsider fikk en egen bar. Dette ble markert med kamp mot et Manchester United XI da 3 200 mtte opp, men det var i rene etter rtusenskiftet at det virkelig begynte skje saker og ting.

 

 

Ikke minst mtte de gjres oppgraderinger da de i 2008 sikret seg opprykk til Welsh Premier League og plutselig hadde tte dager p seg til utfre en rekke oppgraderinger. Heldigvis for klubben ble denne fristen forlenget, men det var imponerende arbeid som p rekordtid ble utfrt p dugnad. Senere har enda strengere krav frt til at ytterligere oppgraderinger, men Bastion Gardens har fortsatt sin hovedinngang p den ene kortsiden, der man ogs har klubbhuset. Her er tilskuerfasilitetene begrenset til hard standing, men helt nederst i det ene hjrnet str et bittelite overbygg. Det er over p bortre langside at man finner omtrent det som er av tribuner, og det er n flere sittetribuner som ved siden av hverandre som til sammen strekker seg nesten hele banens lengde. P bortre kortside er det kun pen hard standing, og det er det n ogs p den siste langsiden ut mot husene p Bastion Road.

 

 

Prestatyn Town operer med 1910 som ret for sin stiftelse, men det er penbart et noe uoversiktlig bilde hva fotball i Pretatyn gjelder i tidligere dager. Mens man har funnet bevis for fotballspill i Prestatyn allerede i 1890-rene, er det nemlig visse kilder som hevder at klubben slik vi kjenner den i dag ikke s dagens lys fr i 1930-rene, da de tok i bruk en bane like ved det som i dag er deres stadion. Sponsornavn p fotballklubber er en fryktelig uting, og heldigvis varte det kun en kort periode for Prestatyn Town sin del da de i 1990 tok sponsornavnet Prestatyn Town Nova. P denne tiden spilte de i Welsh Alliance, og p midten av 1990-rene tok de to strake andreplasser, fr det i 1998 brygget opp til brk og intriger. Det endte med en splittelse der noen brt ut av klubben og stiftet en ny klubb ved navn Prestatyn Nova, og Prestatyn Town sa fra seg plassen i Welsh Alliance for regruppere i Clwyd League, der de for vrig ogs tidligere hadde spilt.

 

 

Etter ha vunnet den ligaen i 1999 returnerte de til Welsh Alliance, og da de i 2006 sikret seg ogs den ligatittelen, betd det opprykk til Cymru Alliance. I 2008 ble ogs den vunnet, og Prestatyn Town var dermed klar for spill i Welsh Premier League for frste gang. To ganger (2011 og 2013) sikret de seg femteplasser som fortsatt str som klubbens bestenotering, fr de i 2015 endte som jumbo og rykket ned. S sent som i fjor (2017) slo de tilbake med vinne en suveren tittel i Cymru Alliance (26-2-2 taler for seg!) og returnerte til toppdivisjonen etter to sesongers fravr. Det skal ogs nevnes at klubben i 2013 vant den walisiske cupen med finaleseier over Bangor City, som ble sltt 3-1 etter ekstraomganger.

 

 

N var det alts ligaspill det dreide seg om, og jeg hadde tidlig blinket meg ut kampen i Prestatyn, selv om jeg nok ville latt meg friste til Bangor dersom Bangord City fortsatt spilt p sin gamle hjemmebane Farrar Road. Det gjr de ikke, og derfor ble det i stedet Bastion Gardens. Det nrmet seg n den latterlige splitten i den walisiske toppdivisjonen ledet TNS ikke overraskende med ni poeng ned til toer Connah's Quay Nomads. Det var to runder til ligatabellen skulle deles i to og de seks verste skulle til det som kalles Championship Group, og med to kamper igjen fr s skulle skje var selvsagt TNS for lengst klare for dette. Prestatyn Town l p sin side nest sist og vil mtte ta plass i gruppa med de siste seks som spiller om unng det som i utgangspunktet er to nedrykksplasser.

 

 

Takke meg til et skikkelig ligaspill uten slikt fjollete og kompliserende fiksfakseri, men i Wales mener de at det faktisk har vrt en suksess med kt interesse og strre tilskuertall. Dette ble jo ogs gjort fordi mange etterlyste kamper med betydning, og det er jo dessverre en konsekvens av den moderne toppfotballen som man ser i stadig flere land; at de samme klubbene r etter r dominerer, godt hjulpet av at de ved kvalifisere seg til turneringer som Champions League fr enda mer penger slik at avstanden mellom de og de vrige i den hjemlige ligaen gjerne ker ytterligere for hver gang s skjer. Selv uten at TNS noen gang har vrt i nrheten av kvalifisere seg til gruppespillet i de nye hplse europacupene, har de de siste rene alts vrt en versting hva gjelder manglende spenning, med n helprofesjonell klubb som konkurrerer mot halvprofesjonelle, men vi hpet p et lite sjokk denne kvelden.

 

 

Prestatyn Town startet da ogs godt, og skapte problemer for ligalederne der de allerede i lpet av kampens frste fem minutter skapte flere sjanser og halvsjanser, men dessverre var det The New Saints - eller Y Seintiau Newydd, som de tydeligvis heter p walisisk (skjnt jeg tviler p at mange i klubben snakker det sprket da de faktisk har sin base like utenfor engelske Oswestry og har hovedsakelig engelske spillere og ledere) - som mot spillets gang tok ledelsen i det ttende minutt. Aeron Edwards fyrte ls, og Seasiders-keeper Carl Jones klarte ikke holde ballen som rullet videre mot ml. Greg Draper hadde tilsynelatende en enkel oppgave med dytte den over streken, men ble penbart s forstyrret av en forsvarer at han endte opp med sende ballen sidelengs. Der kom imidlertid Wes Fletcher og satt inn 0-1.

 

 

Overraskende nok var det hjemmelaget som fortsatt var det frende laget utp gressmatta, og spesielt Jack Kenny skapte hodebry for Shropshire-klubben i en frste omgang der Prestatyn hadde de fleste sjansene - dessverre uten f uttelling. Av de som var nre p var Kenny selv, som med en avslutning tvang TNS-keeper Paul Harrison til gjre en god redning. Det mtte han ogs gjre da Kenny spilte gjennom Noah Edwards, mens Carl Draper fikk TNS sin beste sjanse til ke ledelsen fr pause, men hjemmeforsvaret fikk og keeper Jones fikk omsider ryddet opp. Dermed sto det 0-1 i protokollen da spillerne gikk i garderoben og vi gikk til baren for f litt forfriskninger inne i varmen.

 

 

Like fr avspark hadde jeg blitt kontaktet av en kar som undret seg over hvem jeg jobbet for, og det m ha vrt mitt uttrykk der jeg nok s ut som et sprsmlstegn som fikk ham til flge opp med at han regnet meg jeg jobbet for media siden jeg tok bilder. Jeg svarte som sant var at jeg kun var en groundhopper, og da hans oppflgingssprsml frte til at jeg mtte ut med at jeg var fra Norge, ledet det igjen selvsagt til en lengre samtale med det som viste seg vre ligaens formann - eller var det mon tro ligasekretren? Uansett hadde jeg en hne plukke med ham angende den tidligere nevnte omberammingen av TNS sin kamp p nyttrsaften, og han beklaget det samtidig som kom med en forklaring som oppklarte det hele, fr han la til at de normalt sett ikke ville godtatt dette p s kort varsel.

 

 

Det hele var grunnet en avlysning p TNS sitt kunstgress (legg merke til det, alle dere som synes tro at kunstgress automatisk betyr garantert kamp!) uken i forveien, som srget for at de ville ftt tre kamper p fem dager. Derfor ville de ha ytterligere en hviledag mellom to av disse, og svaret p hvorfor denne kampen ikke kunne omberammes til et tidligere tidspunkt er selvsagt igjen den nevnte splitten som skulle skje etter kampene lrdag 13. januar, og det faktum at den mtte spilles fr den tid. Da fikk jeg i hvert fall en forklaring. Uansett kom n denne karen bort til meg igjen i pausen for sprre om han kunne f intervjue meg til ligaens egen podcast som postes p deres hjemmeside. Til tross for ha blitt tatt litt p sparket og ikke fle meg helt komfortabel, kunen jeg nesten ikke si nei til dette.

 

 

De av oss som hadde ftt forhpninger av hjemmelagets gode frste omgang, kom raskt ned p jorden da TNS gikk ut i hundre etter pausen, og hpet fltes allerede knust i omgangens andre minutt da Jon Routledge skjt i ml fra like utenfor 16-meteren. Og etter en times spill var det avgjort da en corner ble headet ned av Connell Rawlinson og innbytter Alex Darlington vendte opp og plasserte ballen i nettaket til 0-3. I det 73. minutt var det 0-4 etter at et innlegg fant Aeron Edwards som headet i ml p bakerste stolpe, og kvelden som hadde startet s lovende for Prestatyn Town var i ferd med bli til et mareritt. Det kunne blitt enda verre da Ryan Brobbel ble spilt gjennom nrmest alene med keeper, men hans chip gikk utenfor stolpen.

 

 

Prestatyn Town fikk omsider sitt trsteml, og det var om ikke annet kveldens flotteste. Innbytter Oliver Buckley gjorde sin debut etter overgangen fra lokalrival Rhyl, og etter flott spill trakk han seg i kampens siste ordinre minutt inn i banen og sendte i vei et skudd som fra like utenfor 16-meteren suste inn i nettmaskene. Det utlste applaus fra de 196 tilskuerne, men det var selvsagt kun et trsteml, og snart blste dommeren i flyta for siste gang med 1-4 som sluttresultat. Det var min andre kamp p rad i Wales med dette resultatet, og det betd at TNS tok ytterligere kjempesteg mot nok en ligatittel. Mon tro om de danset i gatene i The New Saints denne kvelden?? Uansett betd det ogs at Prestatyn Town fortsatt var heftig involvert i nedrykksstriden.

 

 

Paul White hadde igjen tilbudet meg skyss tilbake til Llandudno, der ogs han fortsatt overnattet p hotell, men frst ble vi stende og prate litt med et par klubbrepresentanter og ligarepresentanten. Jeg hadde fr kamp undret meg litt over hvorvidt en klubb som Colwyn Bay kunne klart seg i Welsh Premier League, men hadde i lpet av kampen blitt litt mer skeptisk til dette, og ligarepresentanten mente at de hadde hatt mer enn nok med spill i eksempelvis Cymru Alliance. Han la til at Colwyn Bay for noen r siden ble invitert til delta i en av det walisiske forbundets turneringer, men at de takket nei. Det var uansett en avsporing, men n takket vi snart for oss og nsket Prestatyn-folket lykke til.

 

 

Vi tok ogs avskjed med Gyles og Andy som alts skulle bli over i Prestatyn, og med Paul bak rattet var jeg snart p vei tilbake til Llandudno. Nok en gang valgte jeg unne meg siste pint p The Kings Arms, der Paul slapp meg av rett p utsiden. Da bde glasset og posen med pork scratchings var tmt, var det p tide trekke seg tilbake til min base ved The Broadway Hotel for ta kvelden etter en lang men trivelig dag. Jeg hadde omsider ogs ftt debutert i den walisiske toppdivisjonen, og dagen etter var det igjen p tide returnere til England og den engelske pyramiden, der jeg ville n ville holde meg resten av turen.

 


 

Welsh ground # 5:
Prestatyn Town v The New Saints 1-4 (0-1)
Welsh Premier League
Bastion Gardens, 5 January 2018
0-1 Wes Fletcher (8)
0-2 Jon Routledge (47)
0-3 Alex Darlington (61)
0-4 Aeron Edwards (73)
1-4 Oliver Buckley (90)
Att: 196
Admission: 7
Programme: 2
Pin badge: 3

 

Next game: 06.01.2018: Robin Hood Athletic v Hartshead 
Previous game: 03.01.2018: Conwy Borough v Llandudno Albion 

More pics 

 

 

Kommenter / comment

Skriv en ny kommentar

Vikinghopper

Vikinghopper

45, Frogn

Jeg er lidenskapelig opptatt av engelsk fotball og har etter hvert blitt en ivrig groundhopper. Det vil si at jeg bruker enhver anledning til reise rundt i England for beske flest mulige stadioner. Til tross for vre Reading supporter har jeg n etter ha ftt den moderne fotballen i vrangstrupen konsentrert meg mest om non league fotballen, langt nedover i fotballpyramiden. Jeg ga sensommeren 2012 ut en reisehndbok til engelsk fotball som tar for seg de fem verste divisjoner. Den ble utgitt p Aschehoug og heter enkelt og greit "Engelsk fotball: lagene - pubene - banene". Denne har n blitt utgitt i ny oppdatert versjon for 2013/14-sesongen. S lp og kjp :) Noen av disse reiseskildringene vil bli fryktelig lange, s jeg forskte en lsning der de i sin helhet ble lagt ut under kategorien Turrapporter, mens de ogs ble "brukket opp" og lagt inn under kategorien "Matches". Dette har jeg n gtt bort fra, men under kategorien Turrapporter finnes de allerede eksisterende. Den enkleste mten finne frem p vil nok imidlertid vre ta en kikk p kategoriene "Beskte baner/Grounds visited", der det i innleggene for de relevante land er linket til de aktuelle kamprapportene, som finnes under de relevante hjemmelag. Dette blir selvsagt lpende oppdatert. Ellers hadde jeg tenkt begrense dette til dreie seg utelukkende om britisk fotball, men etter flere sprsml om dette har jeg n valgt legge ut tilsvarende "liste" over bde Norge og andre land der jeg har sett fotball - selv om jeg her ikke vil skrive tur/kamp-rapporter slik jeg gjr med kampene i Storbritannia. Hper jeg kan inspirere noen til en tur til fotballens hjemland - spesielt nedover i lavere divisjoner og non league. Enjoy! :)

Kategorier

Arkiv