hits
Hjem/Home Grounds visited Kronologisk kampliste UK Kart/Map

Hednesford Town v Marine 22.08.2016


Mandag 22.08.2016: Hednesford Town v Marine

 



Jeg m innrmme at jeg ikke er overbegeistret for pommes frites til frokost, men da jeg inntok en full english breakfast p kafen Munchees i Reading, var det likevel inkludert p varianten jeg frst og fremst valgte meg fordi den inkluderte fried bread (men dessverre ingen black pudding). Mandag morgen betyr nye uke og nye muligheter, og for meg var det ensbetydende med sju nye kamper. Etter ha lest litt i Non-League Paper fr og etter frokosten, var det etter hvert p tide sjekke ut fra Mercure George Hotel og forlate Reading med kurs mot Walsall og etter hvert Hednesford, og ikke overraskende var frste etappe fra Reading til Birmingham ensbetydende med fulle Cross Country-tog, i tillegg til at det ogs var nye forsinkelser.

 



Jeg hadde heldigvis ikke drlig tid, og jeg var da ogs spass heldig at jeg raskt fant et ledig sete i den ureserverte vogna. Det er vanligvis strekningen mellom Reading og Birmingham som er den travleste p denne linja - ikke minst rundt turistfella Oxford - men jeg kom meg til Birmingham New Street uten altfor mye irritasjon. Jeg fikk imidlertid snart noe annet irriterte meg langt mer over, for min unge venn Connor Lamb kunne fortelle at han oppe i nordst hadde hrt stygge rykter om at Northallerton Town n hadde bestemt seg for flytte sin mandagskamp uken etter fra 11.00 til 13.00 og dermed delegge trippelen bde undertegnede og flere andre groundhoppere hadde blinket seg ut. Jeg ante urd og spurte klubben direkte om dette via Twitter mens jeg gjennomfrte togbyttet i Birmingham og startet den snaut halvtimes lange etappen opp til Walsall.

 



Jeg hadde betalt 35 for overnatting ved Premier Inn-hotellet i Walsall sentrum, og orienterte meg frem dit slik at jeg fikk sjekket inn og installert meg. Deretter var det bare finne en pub for sl i hjel litt tid med en pint fr jeg satt kursen mot Hednesford, der Hednesford Town skulle vre vertskap for Marine. Jeg kunne sikkert gjort bedre research, men det virket ikke som om utvalget var spesielt imponerende rundt byens jernbanestasjon, og Red Lion virket som en tradisjonell pub der den ogs l kjekt til like ved stasjonen. Jeg fikk imidlertid snart en mistanke som viste seg bli bekreftet; nemlig at dette ogs skal vre Walsalls fremste
'gay pub'. Min Strongbow ble raskt svelget unna i et tempo som jeg knapt har prestert siden ungdomsrene da stikkord var drikkespill, trakt og hageslange. Det var nok greit bare komme seg til Hednesford sporenstreks og heller ta oppladningen der.

 



Toget opp til Hednesford tok tjue minutter, og p veien krysset vi grevskapsgrensen mellom West Midlands og Staffordshire. Kort etter at jeg steg av toget begynte det dryppe, og jeg hadde ikke kommet langt da regnet kte merkbart slik at jeg valgte ske ly med en pint p Wetherspoons-puben Hedgeford Lodge. Til tross for at jeg ogs begynte bli sulten og ikke hadde spist siden frokost, slo jeg fra meg tanken om ogs bestille mat, og etter den ene pinten hadde regnet forsvunnet slik at jeg kunne fortsette min spasertur til Keys Park. Men det var fortsatt en god stund til avspark, og planen hadde hele tiden vrt gjre ytterligere en pitstop ved puben The Cross Keys, som har en srdeles viktig plass i Hednesford Towns historie.

 



Men frst er kanskje p sin plass fortelle at Hednesford er en liten by med dryt 17 000 innbyggere, og at den ligger sr i grevskapet Staffordshire, der den nrmest har vokst sammen med sine naboer Heath Hayes og den noe strre Cannock. Hednesford var et viktig senter for regionens kullgruveindustri, og om ikke fotballklubbens kallenavn 'The Pitmen' skulle vre bevis nok for dette, s vitner ogs et stort minnesmerke i sentrum om denne industriens storhetstid i omrdet. Under frste verdenskrig ble det dessuten etablert to store militre treningsleire her, og over en kvart million britiske og allierte soldater var innom her fr de ble sendt til Vestfronten. Etter nedgangen i gruveindustrien har Hednesford i strre grad blitt en pendlerby for blant annet Birmingham og de andre strre byene i omrdet.

 



Tilbake p Cross Keys Hotel hadde jeg ftt meg en pint med gyllen nektar, og jeg befant meg nrmest p hellig grunn hva den lokale fotballklubben gjelder. Etter ha spilt sine frste r p en bane kjent som 'The Tins', var det nemlig hit man i 1903 flyttet for sl seg ned p det som skulle bli deres hjemmebane de neste 92 rene. Denne hjemmebanen var selvsagt Cross Keys, som l rett bak vertshuset som den naturlig nok fikk sitt navn etter. Dessverre er det i f spor av den der det i dag er et boligomrde, mens Cross Keys Hotel drives av ingen ringere enn klubblegenden Chris Brindley, som blant annet var en viktig del av laget som i 2004 vant FA Trophy. Som spillende assistent-manager var det han som scoret vinnermlet i finalen, og rundt i hans pub er det en rekke memorabilia se fra blant denne triumfen.

 



Hednesford Town ble stiftet i 1880, og tok snart plass i Birmingham & District League, som senere ble til dagens West Midlands (Regional) League. De gjorde seg tilsynelatende ikke spesielt bemerket i sine frste tir, og de var ogs et par turer nede i Birmingham Combination (som ble vunnet to ganger). De vant omsider WMRL Premier Division vren 1978, og hadde etablert seg som et topplag i den ligaen da de i 1984 fikk rykke opp i Southern League og tok plass i det som da het Division One Midland. I 1992 rykket de opp i Southern League Premier Division, og ytterligere tre r senere vant de Southern League-tittelen og opprykk til Conference. Tredjeplassen i debutsesongen (1995/96) p non-leagues verste niv str fortsatt som klubbens bestenotering i ligasammenheng, og den ble fulgt opp med flere plasseringer p vre halvdel av tabellen fr nedrykket kom etter sisteplassen vren 2001.

 



Tilbake i Southern League slet de igjen p nedre halvdel, og det var skuffelse over at man i 2004 ikke klarte kvalifisere seg til f bli med i de nye regionale Conference-divisjonene (Conference North/South), men sesongen blir likevel husket for den nevnte FA Trophy-triumfen, der Canvey Island ble sltt 3-2 i finalen etter Chris Brindleys senere vinnerml. Brindley tok da over som manager fr pflgende sesong, og frte klubben til opprykk via playoff. Det mtte straffer til for sl Merthyr Tydfil i semifinalen, og bortekamp ogs i finalen var ingen hindring da de scoret kampens eneste ml i finalen mot Chippenham Town. Opprykket til Conference North ble imidlertid fulgt opp av jumboplass og nytt nedrykk - denne gang til Northern Premier League. Det var frst da de etter tre sesonger ble flyttet tilbake til Southern League at de igjen kjempet om opprykk for alvor, og selv om de vren 2010 mtte gi tapt i playoff-semien da Chippenham Town fikk sin revansj, var de tilbake ret etter. Denne gang var det imidlertid Salisbury City som ble for sterke i finalen, og da man igjen ble flyttet tilbake til NPL var det i 2012 Bradford Park Avenue som feide The Pitmen av banen i semien.

 



Man fryktet vel det verste igjen da 2012/13-sesongen endte med andreplass p mlforskjell bak North Ferriby United, men i playoff-semien ble AFC Fylde sltt etter straffesparkkonkurranse. I finalen p Keys Park ventet et FC United of Manchester som selv hadde sine playoff-spkelser stri med, og 4 412 tilskuere s The Pitmen returnere til Conference North med seier 2-1. Mange lot seg overraske at de med en 4. plass igjen sikret seg playoff-deltakelse, men de hadde et godt lag der undertegnede ikke minst lot seg imponere av Elliott Durrell. Han hadde dog allerede for lengst forlatt klubben til fordel for Wrexham da klubben mtte gi tapt for Altrincham med 3-4 sammenlagt i semifinalene. Pflgende sesong l klubben lenge an til igjen kapre en plass i playoff, men en svak sesongavslutning gjorde at man havnet utenfor, og det var kanskje et varsel om hva som skulle komme forrige sesong da de endte nest sist og igjen rykket ned i NPL Premier.

 



Som et apropos kan jeg jo ogs nevne at nettopp Elliott Durrell faktisk hadde vrt i skelyset kun to dager tidligere da han scoret et ml fra midtbanen for sin nvrende klubb Chester, og som mange beskrev som 'bedre enn Beckhams'. Det fr folk selv bedmme, men det var uansett en avsporing. Det var p tide tmme glasset og spasere den siste biten opp mot Keys Park, som alts har vrt klubbens hjemmebane siden 1995, og der betalte jeg meg inn med 11. Innenfor fikk en programselger ytterligere 2 for et eksemplar av kveldens program som for vrig var meget godt, og jeg valgte ta en liten runde rundt banen fr jeg oppskte klubbhusets bar i hovedtribunens andre etasje.

 



Keys Park har ikke karakteren til gamle Cross Keys, og fremstr langt mer anonymt, men det byr p gode fasiliteter med tribuner p samtlige fire sider av banen - to sittetribuner og to sttribuner. En av sittetribunene er hovedtribune Main Stand som strekker seg omtrent halve banens lengde der den str midt p den ene langsiden. Den andre sittetribunen str p kortsiden Hednesford End, som visstnok gis bortesupporterne dersom det skulle vre behov for segregering, og denne strekker seg ikke helt banens fulle bredde. Det gjr derimot sttribunen p kortsiden Heath Hayes End, som er ganske identisk i stil med Wimblebury Terrace, med den forskjell at sistnevnte naturlig nok er noe strre da den befinner seg p den ene langsiden og strekker seg hele banens lengde. Til tross for en viss mangel p karakter, likte jeg meg umiddelbart noks godt p Keys Park, som slett ikke er s verst sammenlignet med mange andre anlegg som er bygget de siste tirene.

 



P min lille runde benyttet jeg ogs anledningen til oppske en av burger-vognene for f i meg litt mat i form av en
jumbo cheese dog til 3, og da var det bare entre anleggets bar via trappene i enden av hovedtribunen. Det var en da ogs en trivelig bar, hvis vinduer dessuten byr p flott utsikt over banen, og med en pint Kingstone Press til 3 satt jeg meg ned for bla litt i det gode programmet. Da jeg studerte tabellen for NPL Premier la jeg frst og fremst merke til at ingen av klubbene hadde full poengpott etter tre runder, men at kveldens vertskap hadde sanket 6 poeng etter at hjemmeseier over Spennymoor Town og borteseier over Stourbridge hadde blitt fulgt opp med tap borte mot Ashton United. Sistnevnte var en av to klubber p 7 poeng, og toppet p mlforskjell foran Marine, som alts var kveldens bortelag.

 



Det er en vanskelig divisjon sp, men det var penbart at undertegnede ikke var den eneste som p forhnd s p Blyth Spartans som den kanskje strste favoritten, selv om mange ogs nevnte klubber som Workington, Spennymoor Town, Ashton United og en hndfull andre som outsidere - inkludert nyopprykkede klubber som Warrington Town og kanskje ogs Stafford Rangers. Og Hednesford Town hper selvsagt at ogs de vil kunne vre med i toppen og kjempe om en umiddelbar retur til Conference North. Ellers var det i denne divisjonen en del snakk om Ilkeston, som hadde ftt 'startnekt' inntil de hadde klart betale en gjeld som plutselig hadde dukket opp, og som fortsatt hadde til gode spille kamp denne sesongen.

 



Jeg fikk ved mitt bord selskap av et par bortesupportere som hadde tatt turen fra Merseyside, og jeg var litt interessert i hre hva slags tanker de gjorde seg. De sa seg naturlig nok fornyd med sesongstarten, og mente at de nok hadde et bedre lag enn p flere sesonger, slik at de uttrykte det de mente var berettiget hp om ta seg opp p vre halvdel og kanskje til og med ogs kunne kjempe om en plass i playoff om ting gikk deres vei. De hevdet ogs at de nok ville vre ganske fornyd om de fikk med seg ett poeng hjem fra Staffordshire denne kvelden, men at de selvsagt hpet p alle tre. Da fikk jeg inntrykk av at de to Hednesford-supporterne som snart slo seg ned var noe mer storforlangende hva gjaldt poengfangst denne kvelden. Avspark hadde for vrig blitt utsatt ti minutter da bortelaget hadde blitt forsinket i trafikken og ankommet sent, og da jeg gikk for ta oppstilling p en av sttribunene benyttet jeg anledningen til stikke innom klubbsjappa for betale 3,50 for en pin til min samling.

 



Da vi omsider kom i gang, var det hjemmelaget som tidlig hadde et lite spillemessig overtak, men uten skape noen skikkelige farligheter. Et vdeskudd fra tidligere Stourbridge-spiller Sean Geddes som gikk over ml var det nrmeste de hadde kommet da Marine begynte skape visse problemer, og ikke minst var Craig Lindfield et uromoment der fremme for gjestene. Han burde ogs ha gitt Marine ledelsen ved deres frste skikkelige sjanse, men han fikk ikke ordentlig treff og sleivsparket ballen utenfor. En periode fulgte der begge lag vekslet mellom vise frem pasningsspill uten at det frte til stort av muligheter. Vertenes George Carline fikk etter en halvtimes tid sitt skudd blokkert, noen minutter senere leverte Hednesford-keeper Dan Crane en god redning p avslutningen fra Marine-spiss Lindford, fr sistnevnte muligens burde gjort bedre da han noks upresset headet rett p keeper fra rundt fem meter.

 



Dermed var det mllst til pause, og jeg mistenkte at jeg ikke ville vre vitne til noen ml denne kvelden. Pausen tillot uansett en svipptur bortom matserveringen for kjpe en Bovril, og mens den ble satt til avkjling registrerte jeg at Northallerton Town hadde besvart min tidligere nevnte foresprsel ved bekrefte at man ganske riktig hadde flyttet sin
Bank Holiday Monday kamp til et meningslst 13.00-tidspunkt, slik at de gikk glipp av inntektene fra alle groundhopperne som n mtte finne et annet reiseml. Northern League er en glimrende liga p banen, men kan samtidig fremst marerittaktig amatrmessig p visse omrdet utenfor. Det er dessverre ikke noe nytt med full forvirring rundt tidspunktene for avspark p slike spesielle dager i denne ligaen, og selv noen dager etterp var endringen fortsatt ikke annonsert fr jeg ppekte dette med kun 4-5 dager til kamp. Hplst!

 



Men den tid, den sorg, og tilbake p sttribunen med min Bovril kunne jeg se at The Mariners startet andre omgang friskt. Min 'frykt' for et mllst oppgjr viste seg ubegrunnet da en lang klarering fra Marine-keeper Calvin Hare kun tre minutter ut i omgangen ble jaktet av Joe Mwasile, som utnyttet nling i Hednesford-forsvaret, ventet ut keeper Crane og satt inn 0-1 fra skrtt hold. Mlscorer Mwasile fulgte deretter opp med dobbel salto og noen gymnastiske elementer som kanskje fikk Marine-manager Sean Hessey til holde pusten, men det gikk bra denne gang. For Hednesford-manager sin del Liam McDonald sin del betd det at hans gutter igjen mtte komme bakfra og snu kampen om de nsket seier, men det var nettopp det de hadde gjort i sine seire s langt denne sesongen.

 



The Pitmen slo da ogs tilbake i det 73. minutt, etter at bde Ashley Sammons og Sean Geddes hadde avsluttet utenfor, og det var kaptein Tom Thorley som var mlscorer da han fra rundt 16-meteren hamret ballen i ml bak Marine-keeper Calvin Hare. 1-1, og hjemmelaget fikk n blod p tann, der de burde ha fullfrt snuoperasjonen dryt ti minutter senere. Hyreback Rhys Thompson ble spilt gjennom, men hans avslutning gikk centimetre utenfor stolpen. For andre kamp p rad mtte imidlertid Hednesford Town avslutte med ti mann etter at Tristian Dunkley fikk sitt andre gule med fem minutter igjen av ordinr tid, og det hadde penbart den effekten at det lille initiativet de n hadde raskt forsvant som dugg for solen, slik at de ebbet ut med 1-1 og poengdeling - noe som sett under ett egentlig var et noks greit resultat.

 



De 424 tilskuerne hadde ikke sett noen voldsom festforestilling, men det hadde likevel vrt spennende. Siden toget tilbake til Walsall n ikke gikk fr 22.48, og med en ansltt gangtid p snaut 25 minutter tilbake til Hednesford stasjon, hadde jeg tid til en siste pint, men den valgte jeg innta p Cross Keys Hotel. Der kom jeg i snakk med et par hjemmesupportere som ikke virket helt overbevisende da de etter ha tygd litt p det hevdet vre snn passelig fornyd med ett poeng. Klokka hadde passert 23 med et lite kvarter da jeg hadde unnagjort togturen tilbake til Walsall og omsider fant veien ut av stasjonen. Til tross for at en feststemt jentegjeng p toget vitnet om det motsatte, fremsto Walsall sentrum for meg n temmelig ddt, men ved siden av hotellet hadde utestedet The Wharf tilsynelatende fortsatt pent, og jeg bestemte meg for unne meg en siste pint der. Men..

 



Frst og fremst er det naturlig sprre seg hvor langt forfallet har kommet i Walsall, for jeg m innrmme at dette kanskje ikke var stedet der jeg forventet at de to drvaktene i skudd- og stikksikre vester skulle beordre meg tmme lommene utover bordet for deretter ransake meg grundig og til slutt sjekke meg med metalldetektor. Mye styr for komme inn p en nattklubb, og i ettertid mistenker jeg ogs at det var der min nyinnkjpte Hednesford Town-pin forsvant uten at jeg engang fikk lesket strupen. For p innsiden ble jeg nemlig vitne til et surrealistisk og komisk opptrinn der anslagsvis rundt 50 personer sto i bar-k mens etablissementets ansatte forske bryte opp det datastyrte kassaapparatet som hadde gtt i vrangls. Hverken brekkjern eller hammer og meisel hadde enn ikke hjulpet da jeg etter fem minutters tid ga opp og i stedet trakk meg tilbake til hotellsenga.





English ground # 361:
Hednesford Town v Marine 1-1 (0-0)
Northern Premier League Premier Division
Keys Park, 22 August 2016
0-1 Joe Mwasile (49)
1-1 Thomas Thorley (73)
Att: 424
Admission: 11
Programme: 2
Pin badge: 3,50

 

Next game: 23.08.2016: AFC Fylde v Salford City
Previous game: 21.08.2016: Cray Valley PM v Hastings United

 

More pics

 

 

Kommenter / comment

Skriv en ny kommentar

Vikinghopper

Vikinghopper

45, Frogn

Jeg er lidenskapelig opptatt av engelsk fotball og har etter hvert blitt en ivrig groundhopper. Det vil si at jeg bruker enhver anledning til reise rundt i England for beske flest mulige stadioner. Til tross for vre Reading supporter har jeg n etter ha ftt den moderne fotballen i vrangstrupen konsentrert meg mest om non league fotballen, langt nedover i fotballpyramiden. Jeg ga sensommeren 2012 ut en reisehndbok til engelsk fotball som tar for seg de fem verste divisjoner. Den ble utgitt p Aschehoug og heter enkelt og greit "Engelsk fotball: lagene - pubene - banene". Denne har n blitt utgitt i ny oppdatert versjon for 2013/14-sesongen. S lp og kjp :) Noen av disse reiseskildringene vil bli fryktelig lange, s jeg forskte en lsning der de i sin helhet ble lagt ut under kategorien Turrapporter, mens de ogs ble "brukket opp" og lagt inn under kategorien "Matches". Dette har jeg n gtt bort fra, men under kategorien Turrapporter finnes de allerede eksisterende. Den enkleste mten finne frem p vil nok imidlertid vre ta en kikk p kategoriene "Beskte baner/Grounds visited", der det i innleggene for de relevante land er linket til de aktuelle kamprapportene, som finnes under de relevante hjemmelag. Dette blir selvsagt lpende oppdatert. Ellers hadde jeg tenkt begrense dette til dreie seg utelukkende om britisk fotball, men etter flere sprsml om dette har jeg n valgt legge ut tilsvarende "liste" over bde Norge og andre land der jeg har sett fotball - selv om jeg her ikke vil skrive tur/kamp-rapporter slik jeg gjr med kampene i Storbritannia. Hper jeg kan inspirere noen til en tur til fotballens hjemland - spesielt nedover i lavere divisjoner og non league. Enjoy! :)

Kategorier

Arkiv