hits
Hjem/Home Grounds visited Kronologisk kampliste UK Kart/Map

AFC Croydon Athletic v Cray Valley (PM) 27.12.2016


Tirsdag 27.12.2016: AFC Croydon Athletic v Cray Valley (PM)

 



Etter ha vrt vitne til en dramatisk avslutning p Stompond Lane, der Walton & Hersham mtte gi fra seg to av poengene i det sjette tilleggsminuttet, forlot jeg sporenstreks Walton-on-Thames med karen som hadde vrt vennlig nok til tilby meg skyss. Han skulle tilfeldigvis til Mitcham, og sa seg villig til sette meg av ved trikkeholdeplassen Mitcham Tramlink. Timingen var ogs perfekt, for en av trikkene kom idet jeg takket for kyss og kunne stige p for la trikken frakte meg de tre stoppene ned til holdeplassen Therapia Lane. Jeg hadde funnet ut at dette skulle vre holdeplassen nrmest Mayfield Stadium, og det som i flge Google Maps var en spasertur p 16 minutter ble unnagjort p nrmere ti, der jeg langt ut mot AFC Croydon Athletics hjemmebane. Men gangveien som Google Maps hadde foresltt, og som gr forbi rett bak stadionet, viste seg ikke vre noen god rute, for mellom gangveien og stadionet var det bde et gjerde, en stor voll og en tett buskas som jeg n mtte forsere etter ha funnet en pning i gjerdet. Etter ha forsert dette villnisset hadde jeg dog ndd frem med et snaut kvarter til avspark.

 



AFC Croydon Athletic hrer hjemme i Thornton Heath, som er et distrikt i bydelen Croydon i sr-London. Thornton Heath har i seg selv omtrent 16 500 innbyggere, og ligger dryt 11 kilometer sr for Charing Cross i sentrale London. Bebyggelsen gr jo i ett fra London og hit ned, slik at omrdet selvsagt for lengst har vokst sammen med bde den langt strre Croydon (som ogs er en egen by) og andre omkringliggende omrder. Det skjedde etter jernbanens ankomst i 1862, og over de neste 50 rene gikk Thornton Heath fra vre en landlig utpost til bli en del av London-metropolens ytre bydeler. I en periode var dette den strste slike utbyggingen i verden p den tiden, og mye av arkitekturen brer da ogs preg av viktoriatiden. Dessverre er de gamle viktorianske badene ikke blant bygningene som har overlevd.

 



Jeg fikk minst ett muligens noe merkelig blikk der jeg kom ut av vegetasjonen mellom stadionet og gangveien som gr mellom dette og kirkegrden (og der det av alle ting l en totalt rusten og ribbet moped som s ut til ha ligget der i evigheter), men vel fremme ved Mayfield Stadium kunne jeg betale meg inn med 7 for entr og 1,50 for et eksemplar av dagens program. Jeg kunne like gjerne utsette min lille runde rundt banen til kampen startet, s n hadde jeg ti minutters tid til puste ut mens jeg bladde litt i programmet og nippet til en Kopparbergs til 3,80. Sannelig rakk jeg ikke ogs f rasket til meg bde en tekstil med lagoppstillingene og en pin til min samling (4), takket vre en behjelpelig representant for hjemmelaget.

 



Selv om dagens klubb ble stiftet s sent som i 2012, har den en interessant og trist historie som gjr at vi m tilbake til forgjengeren Croydon Athletic - en klubb som i 1986 ble stiftet da de to klubbene Wandsworth FC og Norwood FC slo seg sammen. Begge hadde selvsagt igjen en mye eldre historie, men l oss i denne omgang starte her. Klubben het da frst Wandsworth & Norwood, og tok plass i London-Spartan League, der de etter debutsesongen rykket opp i toppdivisjonen av det som samtidig endret navn til Spartan League. Vren 1989 endte de p andreplass, og etter at de i 1990 tok navnet Croydon Athletic, gjentok de denne bedriften i 1994. Samtidig hadde de skt opprykk til Isthmian League, men sknaden ble avsltt da deres hjemmebane ikke oppfylte stadionkravene. Det var ogs tilfelle da de ret etter vant Spartan League, men etter tredjeplassen vren 1997 hadde deres hjemmebane blitt oppgradert spass at de omsider fikk innpass i Isthmian League.

 



Der tok de plass i Division Three, som den gang var Isthmian Leagues 'kjeller-divisjon'. Den divisjonen ble vunnet i 2002, samtidig med at denne ligaen gjennomfrte en omstrukturering som frte til at The Rams ble plassert i den nye Division One South. Der befant de seg ogs da klubben i 2008 ble kjpt opp av Mazhar Majeed; en eiendomsutvikler som ogs opererte som agent for en rekke spillere p det pakistanske cricket-landslaget. Herfra er det en historie om hvor galt det kan g nr en klubb havner i klrne p en eier som aldri burde ftt eie en klubb. Det var nok kanskje supporterne lykkelig uvitende om da de vren 2010 feiret divisjonstittel og opprykk til Isthmian Premier League, men snart kom det frem at Majeed var under etterforskning for sin rolle i en enorm kampfiksing-skandale rundt det pakistanske cricket-landslaget.

 



Det viste seg at Majeed hadde brukt sitt eierskap av Croydon Athletic til hvitvaske penger fra blant annet kampfiksing, og p skjult kamera innrmmet han overfor en 'undercover' journalist at dette var den eneste grunnen til at han i det hele tatt hadde kjpt fotballklubben. Klubben var n under etterforskning av skattemyndighetene, og den davrende manageren og hans assistent forlot klubben etter en kamp tidlig i september 2010. Dagen etter ble flere av klubbens kamper utsatt, samtidig som de mtte trekke seg fra FA Cupen, og en strm av spillere forlot n klubben i det som ble omtalt som en exodus fra Croydon Athletic. Klubbens debutsesong i Isthmian Premier hadde blitt til et mareritt, og i oktober 2010 ble formann David Le Cluse funnet dd etter ha tatt sitt eget liv. Sesongen endte da ogs med nedrykk tilbake til Isthmian 1 South.

 



Klubben ble etter hvert tiltalt for 24 brudd p FAs regler, og ble dmt til en bot p 7500 og ti poengs trekk. Majeed p sin side slapp unna med 32 mneders fengsel, mens klubben n var i total opplsning. De hadde blitt lst ute av sin hjemmebane slik at de ikke fikk spilt kamper der, det nye manager-teamet takket for seg, og snart fikk de ogs problemer med stille lag da spillerne igjen forlot klubben en masse. En ukes til fr jul 2011 kunne lokalavisen Croydon Advertiser fortelle at Croydon Athletic i realiteten var en saga blott. Klubben var n historie, takket vre Majeeds vanstyre. Utp nyret hadde supporterne ftt summet seg, og de stiftet dagens klubb - fniksklubben AFC Croydon Athletic.

 



Denne klubben tok i 2012 plass i Combined Counties League Division One, der de spilte sine tre frste sesonger. Etter andreplassen vren 2015 vanket det opprykk, og de ble n flyttet sidelengs over til Southern Counties East League, der de fortsatt er finne. Som forrige sesong er The Rams blant klubbene som har skt opprykk til step 4, men som en av sju skere fra denne divisjonen vil de f svrt tff konkurranse. I den forbindelse skal det ogs nevnes at den manglende sknaden fra Ashford United var den strste overraskelsen for undertegnede, men det gikk ikke lang tid fr de hevdet at sknaden var sendt, og at de ble overrasket over ikke se sitt navn p listen fra FA, som p sin side hevder at noen slik sknad ikke ble mottatt. Ashford United skal ha sendt inn en anke, men de jeg snakket med p Mayfield Stadium kunne ikke kaste ytterligere lys over denne saken. Ingen sesong uten drama!

 



Mayfield Stadium har ingen spesielt lang historie slik det n fremstr, for dette stedet ble tidligere kun brukt til ungdomsfotball frem til 1982, da Northwood flyttet inn. Etter den nevnte sammenslingen i 1986 ble det utbedret til bli et skikkelig stadion, og Croydon Athletic spilte der frem til sin undergang. Da dagens fniksklubb ble etablert kunne de ikke benytte dette anlegget, og derfor mtte de frst banedele hos lokalrivalen Croydon FC. I januar 2013 brant ogs klubbhuset ved Mayfield Stadium, men det ble bygget opp igjen, og AFC Croydon Athletic kunne flytte inn og spille sin frste hjemmekamp der i november 2014. Jeg kom inn gjennom inngangspartiet p den ene langsiden, ved siden av hovedtribunen, og nr jeg n kom ut av klubbhuset for ta fatt p en rask liten runde (med klokka) var det p motsatt side av hovedtribunen.

 



Den nevnte hovedtribunen str midt p denne langsiden, og her skal det tidligere ha vrt et overbygg som ga tak over hodet til stende tilskuere, som senere har blitt bygget om til bli dagens hovedtribune som er en sittetribune. Til en av sidene for denne finner man alts inngangen til klubbhusets bar, mens man p den andre siden har hoved-inngangspartiet og deretter en liten seksjon med et par betongtrinn som strekker seg nedover mot nrmeste kortside. Bak ml der er det igjen betongtrinn for stende tilskuere, og et overbygg som gir tak over hodet. I det ene hjrnet her sto for vrig en stige som i lpet av kampen mtte brukes et par ganger for hente ned baller fra blgeblikk-taket der. To lignende st-seksjoner er finne p bortre langside, p hver sin side av laglederbenkene. I tillegg er det hard standing, som ogs er det eneste bortre kortside har by p. Tilbake p nrmeste langside s jeg at det ogs er et strre parti med betongavsatser (terracing) i partiet mellom bortre kortside og hovedtribunen, som jeg n tok oppstilling rett ved siden av.

 



AFC Croydon Athletic startet denne sesongen forrykende ved vinne tte av de ni frste ligakampene. Senere har man surret bort litt flere poeng, men de ligger meget godt an til i hvert fall forbedre 11. plassen fra sist sesongs debut i Southern Counties East League Premier Division. Opprykk kan dog kanskje bli tft denne sesongen, for fra sin sjetteplass hadde The Rams fr denne kampen tte poeng opp til ledende Ashford United. Sistnevnte hadde dagen fr tapt toppoppgjret borte mot toer Sheppey United, og det skilte n kun ett poeng, men Sheppey hadde ogs spilt to kamper mer. Crowborough United lurte dog p tredje kun fire poeng bak teten og med to kamper til gode p Ashford United. Deretter fulgte ogs Holland & Blair og Sevenoaks Town foran bukkene fra AFC Croydon Athletic, mens dagens gjester Cray Valley PM befant seg p sjuende; alts p plassen bak. Det skilte kun ett poeng mellom de to, og gjestene hadde dessuten en kamp mindre spilt.

 



Det var da ogs en noks jevn affre innledningsvis, og de frste 15-20 minuttene var det ingen av keeperne som ble satt altfor store prver. Millers-keeper Jordan Carey fikk seg dog kanskje en stkk da han mtte i ilden for hindre et Rams-innlegg fra snike seg rett inn under tverrliggeren, mens gjestene hadde et noks uberettiget rop om straffespark da Ben Francis flte seg klemt mellom Rams-keeper Dan Burnett og en av hans forsvarere. Like etter at vi hadde passert halvspilt omgang, pekte imidlertid dommeren p straffemerket, og det var hjemmelaget som ble tildelt straffespark da Warren Mfula ble hindret av Millers-forsvarer Steve Springett p sin vei inn i feltet. Mfula tok selv straffesparket, og gjorde ingen feil da han sendte vertene i fringen. Vi var i det tjuefemte minutt, og det sto n 1-0.

 



Det var nesten en liten flelse av dj-vu fem minutter senere, da Frankie Griffin hindret Mfula og dommeren igjen pekte p straffemerket. Igjen steg Mfula frem og scoret sitt og AFC Croydon Athletics andre. 2-0! Cray Valley PM forskte svare, og deres beste sjanse fr pause var nok da Ben Francis ble spilt gjennom av Denzel Gayle, men Rams-keeper Burnett vant den duellen mens jeg dristet meg til oppske burgervogna for kjpe en cheeseburger. Det viste seg uansett vre omgangens siste sjansen av betydning, slik at det fortsatt sto 2-0 da dommeren blste for pause og jeg kunne oppske baren for f pfyll i glasset. Det hadde egentlig vrt noks jevnt, men Mfula sin fart hadde vrt forskjellen som skapte problemer for gjestene nr han stormet inn i 16-meteren.

 



Den siste biten av burgeren ble trykket inn i gapet og skylt ned med Kopparbergs mens jeg samtalte litt med klubbrepresentanten fra tidligere, som kunne fortelle fra tiden da vanstyre endte med at klubbens forgjenger omsider gikk under, og fra stiftelsen av dagens fniksklubb. Jeg lyttet interessert og kom med et par oppflgingssprsml fr han hadde visse plikter se til da det snart nrmet seg andre omgang. Jeg fikk i pausen ogs sjekket ut reiseruta videre til dagens tredje kamp i Binfield (jeg hadde nemlig ikke til hensikt forsere villnisset p utsiden en gang til p vei tilbake til trikken, og fant i stedet en rute der jeg kunne haste opp den skikkelige innkjrselen for benytte en bussholdeplass litt oppe i veien), og da jeg hadde ftt helt restene av flaska i et plastglass og tatt oppstilling ved siden av hovedtribunen, kom spillerne straks etter ut igjen p banen for ta fatt p de siste 45 minuttene.

 



Manager James Collins hadde benyttet pausen til gjre tre bytter p sitt bortelag, og det hadde tydeligvis ftt litt fart p hans gutter, for de startet friskt og ropte igjen p straffe da et skudd fra kaptein Jason Thompson s ut til bli blokkert av hnda til en Rams-forsvarer. Thompson var litt senere fremp igjen med et frispark som ble sltt over, og deretter fulgte en periode der spissen Ben Francis var i skelyset. Han fikk flere sjanser som endte opp over eller utenfor, eller i klypene til Rams-keeperen. The Millers jaktet redusering, og det pnet for kontringer, selv om Mfula hadde blitt byttet ut fem minutter ut i omgangen. James Frey hadde et par forsk der i hvert fall ett av de tvang frem en god redning fra keeper Carey. Da scoringen kom var det hjemmelaget som kte ytterligere, da ballen ble spilt opp mot Carlton Murray-Price som lp mot ml og kjempet inn 3-0. Det hele virket avgjort, med 84 minutter p klokka.

 



Om s ikke var tilfelle, var det i hvert fall ingen tvil da ogs Murray-Price ble tomlsscorer to minutter senere. James Frey fyrte ls, og en retningsendring frte til at ballen falt til rette for Murray-Price, slik at han enkelt kunne sette spikeren i kista med 4-0. Helt p tampen fikk gjestene et straffespark etter en dytt inne i feltet, og kaptein Jason Thompson steg frem, men Rams-keeper Burnett fikk sltt straffesparket til side for ml. Det var virkelig ikke Cray Valley PMs dag, virket det som, men i det andre tilleggsminuttet fikk de omsider sitt trsteml da Francis fant Thompson inne i feltet, og kapteinen gjorde opp for straffemissen ved skru inn reduseringen til 4-1, som snart ble bekreftet som sluttresultatet da dommeren blste for full tid.

 



Jeg hadde sett en noks underholdende kamp der resultatet til slutt nok var en smule flatterende, men ikke direkte ufortjent at det var manager Kevin Rayner som kunne juble over tre viktige hjemmepoeng. Jeg var raskt av grde ut porten og strenet oppover mot bussholdeplassen som ble foresltt av Google Maps, der det skulle komme en buss som kunne frakte meg til Streatham Common jernbanestasjon. Det viste seg stemme, og snart var jeg p vei til dagens tredje kamp i Binfield - med tog til Clapham Junction og videre til Bracknell, der jeg skulle mte min kompis Marc, som hadde sagt seg villig til bli med p kamp og gi meg skyss.





English ground # 378:
AFC Croydon Athletic v Cray Valley PM 4-1 (2-1)
Southern Counties East League Premier Division
The Mayfield Stadium, 27 December 2016
1-0 Warren Mfula (pen, 25)
2-0 Warren Mfula (pen, 30)
3-0 Carlton Murray-Price (84)
4-0 Carlton Murray-Price (86)
4-1 Jason Thompson (90+2)
Att: 96
Admission: 7
Programme: 1,50
Pin badge: 4

 

Next game: 27.12.2016: Binfield v Ascot United
Previous game: 27.12.2016: Walton & Hersham v Westfield

 

More pics

 

 

Kommenter / comment

Skriv en ny kommentar

Vikinghopper

Vikinghopper

45, Frogn

Jeg er lidenskapelig opptatt av engelsk fotball og har etter hvert blitt en ivrig groundhopper. Det vil si at jeg bruker enhver anledning til reise rundt i England for beske flest mulige stadioner. Til tross for vre Reading supporter har jeg n etter ha ftt den moderne fotballen i vrangstrupen konsentrert meg mest om non league fotballen, langt nedover i fotballpyramiden. Jeg ga sensommeren 2012 ut en reisehndbok til engelsk fotball som tar for seg de fem verste divisjoner. Den ble utgitt p Aschehoug og heter enkelt og greit "Engelsk fotball: lagene - pubene - banene". Denne har n blitt utgitt i ny oppdatert versjon for 2013/14-sesongen. S lp og kjp :) Noen av disse reiseskildringene vil bli fryktelig lange, s jeg forskte en lsning der de i sin helhet ble lagt ut under kategorien Turrapporter, mens de ogs ble "brukket opp" og lagt inn under kategorien "Matches". Dette har jeg n gtt bort fra, men under kategorien Turrapporter finnes de allerede eksisterende. Den enkleste mten finne frem p vil nok imidlertid vre ta en kikk p kategoriene "Beskte baner/Grounds visited", der det i innleggene for de relevante land er linket til de aktuelle kamprapportene, som finnes under de relevante hjemmelag. Dette blir selvsagt lpende oppdatert. Ellers hadde jeg tenkt begrense dette til dreie seg utelukkende om britisk fotball, men etter flere sprsml om dette har jeg n valgt legge ut tilsvarende "liste" over bde Norge og andre land der jeg har sett fotball - selv om jeg her ikke vil skrive tur/kamp-rapporter slik jeg gjr med kampene i Storbritannia. Hper jeg kan inspirere noen til en tur til fotballens hjemland - spesielt nedover i lavere divisjoner og non league. Enjoy! :)

Kategorier

Arkiv