hits
Hjem/Home Grounds visited Kronologisk kampliste UK Kart/Map

Romulus v Kettering Town (@ Sutton Coldfield Town) 03.09.2017

 

Sndag 03.09.2017: Romulus v Kettering Town (@ Sutton Coldfield Town)

 

 

Da jeg vknet i St. Helens var det en vt, gr og hustrig sndagsmorgen, og dette var en dag der jeg noen dager i forkant hadde ftt solide kjepper stukket i hjulene for mine planer. Jeg hadde tidlig blinket meg ut League One-kampen Blackburn Rovers v Fleetwood Town, som skulle hatt avspark klokka 12.15 denne sndagen, og p en ukedag der utvalget gjerne er meget beskjedent var det en fin mulighet til f beskt Ewood Park. Jeg hadde dog ikke tatt hyde for at tre Blackburn-spillere skulle bli kalt opp til forskjellige landslagstropper slik at kampen ble utsatt, men heldigvis kunne groundhopperen John McClure informere meg om dette noen dager tidligere, p et tidspunkt da jeg fortsatt ikke hadde booket overnatting for denne dagen. Noks ergerlig, men det var bare ta en ny kikk p alternativene.

 

 

Den nrmeste jernbanestasjonen til Ewood Park er Mill Hill, og rett i nrheten spiller klubben Mill Hill FC i East Lancashire League. Samtidig har de ogs et Sunday League-lag som benytter hjemmebanen Griffin Park til sine kamper i Blackburn Sunday Football League. Jeg s lenge p muligheten til dra dit opp, men jeg fant ut at jeg med sndagsruter nok ikke ville ankomme fr et kvarters tid etter kampstart klokka 10.30 om jeg dro med tog. Alternativet var tre forskjellige busser, men ruten fremsto s kronglete at jeg slo det fra meg, og det var like greit siden jeg i ettertid registrerte at hjemmelaget vant p walkover slik at kampen kanskje ikke ble spilt. Uansett; det var i hvert fall FA Cup-helg, og det betd i det minste noen alternativer, og jeg kikket n p disse. Av de fire sndagskampene var det kun Littlehampton Town som ikke var en banedeler, og selv om det hadde vrt trivelig med et gjensyn der, ville jeg aldri komme meg dit ned i tide.

 

 

Selv om jeg kvelden fr hadde vurdert en siste gang sette kursen mot Mill Hill, valgte jeg meg etter hvert en revisit til Sutton Coldfield Town, der deres leietakere Romulus skulle vre vertskap for Kettering Town i FA Cupens frste kvalifiseringsrunde. Derfor var det med Birmingham som destinasjon at jeg la ut fra St. Helens denne morgenen, men etter ha toget til Wigan North Western benyttet jeg den 59 minutter lange ventetiden der til innta en full english breakfast ved Wetherspoons-puben Moon Under Water fr jeg tok plass p 10.28-toget som skulle frakte meg ned til Englands nest strste by. Ved ankomst Birmingham fikk jeg dumpet bagasjen p Britannia-hotellet oppe p New Street, der jeg hadde betalt 38 for overnatting. Innsjekkingen fikk vente til senere, for n strenet jeg ned igjen til Birmingham New Street for rekke 12.06-toget til Sutton Coldfield.

 

 

Jeg mistet imidlertid dette toget med et ndskrik, da det forlot perrongen idet jeg kom ned rulletrappa. I stedet for vente en halvtime p neste tog valgte jeg heller ta 12.17-toget til Perry Barr for deretter la buss 907 frakte meg derfra. Det virket som om det i hvert fall ikke var noen tregere lsning, for jeg ville ha en kortere spasertur fra bussholdeplassen enn fra jernbanestasjonen. Mens jeg byttet fra tog til buss ved Perry Barr traff jeg ogs p et kjent fjes i form av en groundhopper jeg ofte har sett p blant annet de organiserte Hop-arrangementene. Med lokalkjent reiseflge tok jeg dermed plass p 907-bussen som brukte rundt 25 minutter p frakte oss til holdeplassen Duke Street; fem minutters gange fra Sutton Coldfield Towns hjemmebane Central Ground - ogs kjent som Coles Lane.

 

 

Sutton Coldfield er en by som ligger en dry mil nordst for sentrale Birmingham, og den har i slik grad vokst sammen med Englands nest strste by at den er anse nrmest som en ytre nordlig bydel. Historisk sett har byen tilhrt Warwickshire, men etter etableringen av det nye grevskapet West Midlands i 1974 har den sortert under sistnevnte. Sutton Coldfield har det som skal vre Englands strste bypark utenfor London, og etter jernbanens ankomst i 1860-rene var Sutton Park en populr destinasjon for Birmingham-folk som kom hit p utflukter for slippe unna storbyens forurensing. I Sutton Park har man for vrig ogs bevart en strekning av romerveien Icknield Street, som gikk fra Gloucestershire til South Yorkshire. Ellers var jernbanen selvsagt ogs medvirkende til at det landlige stedet vokste frem til bli en pendlerby for Birmingham, og i dag bor det rundt 95 000 i Sutton Coldfield.

 

 

Da jeg n kom gende nedover Coles Lane og snart svingte til venstre inn innkjrselen mot inngangspartiet, var det ikke frste gang jeg s baksiden av den karakteristiske hovedtribunen foran meg. I romjula 2012 var jeg nemlig her og s Sutton Coldfield v Kidsgrove Athletic, der hjemmelaget snudde en underholdende kamp. N var det alts banedelende Romulus jeg skulle se i aksjon, og dette er frste gang jeg gjr en revisit til en britisk bane med kunstgress. Det var kanskje medvirkende til at det var med litt blandede flelser at jeg gikk for betale meg inn, men ingen regel uten unntak, og dette unntaket fra mine regler ga meg i hvert fall muligheten til stifte bekjentskap med fotballklubben Romulus, samtidig som det ogs faktisk ville vre frste gang jeg s Kettering Town.

 

 

Romulus FC ble stiftet s sent som i 1979, og spilte opprinnelig Sunday League-fotball, men av spillere som kom gjennom deres system kan nevnes blant annet Dean Sturridge, Darius Vassell og Zat Knight. Etter flere r med suksess tok de i 1999 omsider steget opp i den ordinre pyramiden og tok plass i Midland Combination Division One. Etter ha debutert med andreplass fikk de rykke opp i Midland Combination Premier Division. Der etablerte de seg umiddelbart i toppen, og da de i 2004 vant ligatittelen sikret de seg samtidig opprykk til Midland Alliance. Ogs her ble det et kort opphold, for tre r senere var en andreplass godt nok til at Romulus fikk ta steget opp p non-leagues step 4. De tre frste sesongene der ble tilbragt i det som da het Southern League Division One Midlands, og det var ttendeplassen som de vren 2010 tok i sin siste sesong i denne divisjonen som str som deres bestenotering. Deretter ble de flyttet sidelengs fra Southern League over til NPL Division One South.

 

 

rene i NPL 1 South har stort sett endt med plasseringer p nedre halvdel, bortsett fra to sesonger der de s vidt har karret seg opp p vre halvdel med tiendeplasser. Heller ikke denne sesongen forventes Romulus vre blant klubbene som kjemper om divisjonstittel og opprykk. Etter ha betalt meg inn med 8 og punget ut ytterligere 2 for et eksemplar av dagens kampprogram, kunne jeg konstatere at det ikke hadde noen tabell - slik man godt kunne unnet seg til tross for at det var FA Cup det denne sndagen var snakk om - men med hjelp av Non-League Paper som jeg hadde rasket med meg i Wigan, kunne jeg se at Romulus l sist i NPL 1 South med kun ett poeng p sine fire kamper. N skulle de ikke bare opp mot en klubb fra nivet over, men Kettering Town var sgar ogs sammen med Banbury United den eneste klubben som i Southern League Premier Division sto med full poengpott etter fem kamper. Ingen lett oppgave for Romulus!

 

 

Da jeg ankom hadde jeg observert grinebiteren og groundhopperen Tony Morehead rett foran meg i ken, og han hadde ment at det var gjort visse endringer her siden mitt forrige besk. Da jeg kom meg innenfor s jeg ogs at det viste seg stemme. Central Ground har vrt hjemmebane for Sutton Coldfield siden 1920, da de flyttet fra en bane litt lenger ned langs Coles Lane. Den opprinnelig hovedtribunen i tre brant ned i 1955, og den nvrende hovedtribunen kom raskt p plass som en erstatning etter denne. Den flotte og karakteristiske hovedtribunen str midt p langsiden rett ved siden av der man kommer inn, og den er opphyet fra bakkeniv slik at den entres via trapper i sidene. Der oppe har man sitteplasser med god utsikt over banen, og man kan ogs se ned p laglederbenkene som befinner seg foran denne tribunen.

 

 

P kortsiden sett til venstre herfra kunne jeg se en av endringene som var gjort siden mitt forrige besk, for p den ene flanken var det satt opp en liten tribune - eller rettere sagt et lite overbygg - som fremsto slik at jeg mistenkte at det var ment som en slags handicap-tribune. Ellers er det kun hard standing her, men lenger borte p denne kortsiden finne man klubbhuset med sin store og fine bar. Over p bortre langside var det endringer se, og her var ikke forandringene til det bedre, for overbygget som p deler av langsiden ga tak over hodet til stende tilskuere er fjernet. I stedet har man helt nede mot hjrnet ved klubbhuset ftt p plass en sittetribune av den moderne og prefabrikerte sorten. Lenger ned langs denne langsiden str man n under pen himmel. P den nederste kortsiden har man derimot forlenget det som var et lite overbygg rett bak ml, og det kunne virke som om dette arbeidet fortsatt var pgende.

 

 

Om man ser bort fra den hersens kunstgressbanen, liker jeg Central Ground, og det er frst og fremst takket vre den flotte hovedtribunen. For Romulus sin del har jo de allerede i en rrekke banedelt her, og har dermed for lengst sltt rtter ved Coles Lane. Etter en kjapp kikk p anlegget satt jeg kursen mot klubbhusets bar, og det var fortsatt rundt halvannen time til avspark, s jeg gikk til innkjp av en pint Strongbow og satt meg ned for kikke litt i programmet. Det var noks fort gjort, for det var noks lite spennende innhold som druknet i reklamen, og programmet forsvarte p ingen mte prisen som var fire ganger s mye som det jeg hos Percy Main Amateurs tidligere p turen betalte for et program som ikke var noe drligere. Men et sted skal vel klubben hente inntekter fra, for jeg skal ikke si hva de eventuelt fr av bar-inntektene her.

 

 

Romulus hadde kommet inn i den skalte Preliminary Round, som er den nest frste av alle rundene i FA Cupen, og der hadde tatt seg av Rugby Town med borteseier 3-2. For Kettering Town sin del kom de inn n i frste kvalifiseringsrunde, og var nr sant skal sies temmelig store favoritter til ta seg videre. Den tilreisende Poppies-fansen var ogs i overveldende flertall, og de hadde god tro p avansement, samtidig som de hpet kunne kjempe om opprykk enten i form av divisjonstittel eller via playoff. En rask prat med en representant for Romulus-ledelsen bekreftet at de ikke kunne hjelpe meg med en pin til min samling, og ogs at det for deres del kanskje ville g mot en ny sesong der det gjelder holde seg unna nedrykkssonen. I det minste er det i utgangspunktet noe enklere denne sesongen, da det i forbindelse med omstruktureringen etter sesongslutt kun er n klubb som skal ned.

 

 

Etter ha ftt sikret meg en stensil med lagoppstillingene, var det p tide komme seg ut i pvente av kampstart, og de 249 tilskuerne fikk snart se at gjestene fra Northamptonshire tok initiativet allerede fra start. Rene Howe headet i tverrliggeren, men ble uansett vinket av for offside. Etter fem minutter var det likevel klart for borteledelse da Rhys Hoenes ble lagt i bakken slik at dommeren pekte p straffemerket. Hoenes tok selv straffesparket og srget for 0-1, men Romulus kjempet seg etter dette inn i kampen og spilte penbart med hjertet utenp drakta der de kastet seg inn i taklingen og kjempet for hver eneste ball. Sjansene de fikk var gjerne i forbindelse med ddballer som frispark, cornere og ikke minst deres lange innkast inn i feltet.

 

 

Poppies-keper Paul White mtte i aksjon med en fin redning da Romario Martin fyrte ls, og likeledes da et av de lange innkastene ble headet p ml av Malachi Farqhuarson. P motsatt ende av banen ble Roms-keeper Liam Sharpe testet av Rene Howe og Aaron O'Connor, mens Michael Richens headet like utenfor fra en corner. Hjemmelagets midtbanespiller Barry Fitzharris fikk deretter tid og rom til sende i vei et skudd som holdt p snike seg inn i ml, men Poppies-keeper White var raskt nede og fikk sltt unna. Det var likevel bortelaget som var nrmere ke sin ledelsen fr pause, og helt p tampen av omgangen traff Rene Howe igjen tverrliggeren med et skudd. Dermed var det fortsatt hp for The Roms da spillerne gikk i garderoben med 0-1 som pauseresultat.

 

 

Inne i baren ga Roms-folket uttrykk for at de til tross for underlege var i ferd med gjre sin beste kamp for sesongen, for de hadde likt det de s av innsats fra de rde- og hvitstripede i frste omgang. I pausen fikk jeg ogs sltt av en ny prat med noen av de tilreisende supporterne, og det var interessant hre deres betraktninger rundt deres rivaler i Southern League Premier denne sesongen. Til tross for at Banbury United forelpig var eneste klubb som holdt flge, virket det som om de var mer redd for en klubb som Hereford FC, og advarte i tillegg for blant annet Kings Lynn Town og Slough Town. Noen av de ga for vrig uttrykk for at de allerede burde hatt et andre ml, men sa seg litt imponert over mten hjemmelaget hadde fremsttt p.

 

 

Allerede i andre omgangs fjerde minutt fikk Kettering sitt andre ml da Aaron O'Connor omsatte et flott innlegg fra Lindon Meikle i scoring, og med 0-2 virket det n tft for et hjemmelag som dog fortsatte kjempe heroisk. De mtte imidlertid innse at det tross alt var en nivforskjell som begynte gjre seg gjeldende, og like etter kunne bortelaget kt ytterligere da et skudd fra Hoenes gikk via O'Connor og suste like over ml. Timen var s vidt passert da Rene Howe la inn til Rhys Hoenes som hadde en enkel jobb med sette inn 0-3. Det hele var avgjort, og Romulus kom n kun p sjeldne besk p Ketterings tredjedel av banen, men ved ett av disse hadde Cameron Lee en god sjanse da han headet like utenfor.

 

 

Med tjue minutter igjen virket det som om kampen dde hen og at begge lag nrmest sa seg fornyde med dagens dont og ventet p sluttsignalet. Bde Howe, Meikle og Brett Solkhon hadde imidlertid halvsjanser for gjestene mens Jordan Francis skjt like utenfor for et slitent hjemmelag, men det var fortsatt med 0-3 p resultattavla at kamplederen omsider blste av. Kettering Town var i hatten for trekningen av andre kvalifiseringsrunde, mens The Roms kunne konsentrere seg om ligaen inntil videre. Mens mange av de fremmtte snart strmmet mot utgangen valgte jeg unne meg en pint i klubbhusets bar, der jeg samtalte litt mer med noen av de involverte. Etter ha tmt glasset var det p tide komme seg ned til sentrale Birmingham for sjekke inn, s det var bare legge ut p den rundt kvarter lange spaserturen til Sutton Coldfield jernbanestasjon.

 

 

Der fant jeg ut at jeg like godt kunne unne meg en vanningspause ved puben The Station rett utenfor stasjonen, men med bde pint og pork scratchings satt til livs kunne jeg omsider toge ned til Birmingham New Street og snart sjekke inn og installere meg p rom 528. Jeg m ha vrt ganske sliten, for da jeg la meg ned p senga for lukke ynene et lite minutt, sovnet jeg i 19-tiden og vknet noks forfjamset rundt to timer senere. Jeg mtte ut en tur for f i meg litt mat, men det ble en rask svipptur innom The Briar Rose fr jeg etter fullfrt mltid returnerte til hotellsenga for se over morgendagens reiseplaner og deretter la meg underholde av storfilmen Heat. Robert De Niros karakter kom seg dessverre ikke unna denne gangen heller, og snart fikk jeg besk av Jon Blund.

 


 

Revisit:
Romulus v Kettering Town 0-3 (0-1)
FA Cup, 1st Qualifying Round
Central Ground (aka Coles Lane), 3 September 2017
0-1 Rhys Hoenes (pen, 6)
0-2 Aaron O'Connor (49)
0-3 Rhys Hoenes (61)
Att: 249
Admission: 8
Programme: 2
Pin badge: n/a

 

Next game: 04.09.2017: Carnforth Rangers v Cartmel & District 
Previous game: 02.09.2017: Tranmere Rovers v Dover Athletic 

More pics 

 

 

Kommenter / comment

Skriv en ny kommentar

Vikinghopper

Vikinghopper

45, Frogn

Jeg er lidenskapelig opptatt av engelsk fotball og har etter hvert blitt en ivrig groundhopper. Det vil si at jeg bruker enhver anledning til reise rundt i England for beske flest mulige stadioner. Til tross for vre Reading supporter har jeg n etter ha ftt den moderne fotballen i vrangstrupen konsentrert meg mest om non league fotballen, langt nedover i fotballpyramiden. Jeg ga sensommeren 2012 ut en reisehndbok til engelsk fotball som tar for seg de fem verste divisjoner. Den ble utgitt p Aschehoug og heter enkelt og greit "Engelsk fotball: lagene - pubene - banene". Denne har n blitt utgitt i ny oppdatert versjon for 2013/14-sesongen. S lp og kjp :) Noen av disse reiseskildringene vil bli fryktelig lange, s jeg forskte en lsning der de i sin helhet ble lagt ut under kategorien Turrapporter, mens de ogs ble "brukket opp" og lagt inn under kategorien "Matches". Dette har jeg n gtt bort fra, men under kategorien Turrapporter finnes de allerede eksisterende. Den enkleste mten finne frem p vil nok imidlertid vre ta en kikk p kategoriene "Beskte baner/Grounds visited", der det i innleggene for de relevante land er linket til de aktuelle kamprapportene, som finnes under de relevante hjemmelag. Dette blir selvsagt lpende oppdatert. Ellers hadde jeg tenkt begrense dette til dreie seg utelukkende om britisk fotball, men etter flere sprsml om dette har jeg n valgt legge ut tilsvarende "liste" over bde Norge og andre land der jeg har sett fotball - selv om jeg her ikke vil skrive tur/kamp-rapporter slik jeg gjr med kampene i Storbritannia. Hper jeg kan inspirere noen til en tur til fotballens hjemland - spesielt nedover i lavere divisjoner og non league. Enjoy! :)

Flag Counter

Kategorier

Arkiv