hits
Hjem/Home Grounds visited Kronologisk kampliste UK Kart/Map

Whitchurch Alport v 1874 Northwich 20.08.2018

 

Mandag 20.08.2018: Whitchurch Alport v 1874 Northwich

 

 

Ny uke og nye muligheter, og jeg skulle forflytte meg nordover for ha base to dager i Manchester-traktene. Jeg slyfet hotell-frokosten ved Premier Inn-hotellet for heller raske med meg et par smrbrd fra en Tesco-sjappe p veien til Bristol Temple Meads. Der tok jeg plass p 10.00-toget til Manchester Piccadilly og duppet av allerede like etter Bristol Parkway. Et sted mellom sistnevnte og Cheltenham hadde toget blitt 20-25 minutter forsinket grunnet en skade p skinnegangen, men jeg hadde ikke drlig tid og skulle vre med toget helt til endestasjonen uten ha noen forbindelse som jeg p dd og liv mtte rekke, s jeg kunne ta livet med ro og lukke yene igjen. Den i utgangspunktet tre timer lange togturen opp til Manchester tok til slutt alts litt lenger tid enn planlagt, men jeg kom meg da frem til slutt.

 

 

Jeg hadde betalt 56 for to netters overnatting ved Travelodge Oldham, som til tross for navnet ikke ligger i Oldham sentrum, men ute ved motorveien M60 som er Manchesters ytre ringvei. Jeg mtte n ta meg dit opp for slenge fra meg bagasjen for deretter returnere til Manchester Piccadilly for ta toget til Whitchurch. Det skulle vise seg at hotellvalget var et alt annet enn praktisk med tanke p kveldens kamp, men i Whitchurch og omegn var det langt stivere overnattingspriser. Samtidig hadde det vrt langt mer praktisk med tanke p kampen i Rochdale dagen etter, og jeg var lysten p to dager p samme base slik at jeg slapp forflytte meg igjen dagen etter, selv om jeg i ettertid ser at jeg med fordel kunne punget ut noen f pund ekstra og overnattet i sentrale Manchester. Noe av grunnen til at s ikke ble gjort var rett og slett at jeg visste at sentrale Manchester ville vre et eneste stort sirkus nr man denne uken skulle arrangere Manchester Pride.

 

 

Fra Lever Street tok jeg uansett buss 181 etter ha betalt 4,80 for en dagsbillett. Bussen fraktet meg snart oppover Broadway, og sekunder etter at den hadde krysset den nevnte M60 kunne jeg takke sjfren og stige av etter 20-25 minutter p bussen. Utrolig nok fikk jeg n uten problemer sjekket inn umiddelbart p Travelodge-hotellet til tross for at det egentlig var tre kvarter til innsjekking. Jeg hadde belaget meg p mtte sl i hjel litt tid p puben Boat & Horses vegg-i-vegg, men dette ga i stedet grunn til feiring med en pint der. N kunne jeg returnere til Manchester med en tidligere buss enn planlagt, for s komme meg til Whitchurch med 15.31-toget slik jeg hadde hpet.

 

 

Toget brukte omtrent 55 minutter ned til Whitchurch som er en liten markedsby helt nord i grevskapet Shropshire. Byen har rundt 10 000 innbyggere og ligger 3 norske mil nord for Shrewsbury og like langt sr for Chester. I tillegg ligger den kun et par kilometer fra grensen mot Wales. Byens sentrum har over hundre verneverdige hus, og jeg skulle da snart ogs finne ut at det var et koselig sentrum. Whitchurch er for vrig kjent som en senter for osteproduksjon, og i tillegg var den hjemsted for et klokkemaker-firma fra 1690 som skal ha vrt verdens eldste produsent av urskiver for blant annet kirketrn. N hadde jeg et par timer p meg til ta en kikk p den koselige byen og ikke minst teste et par av dens puber.

 

 

Det skulle vise seg at byen hadde flere gode puber by p, og frste stopp var The Bulls Head fr jeg krysset over til Old Eagles rett p andre siden av veien. Old Town Hall Vaults ble siste stoppested fr jeg etter en liten spasertur rundt i byen satt kursen mot Yockings Park der Whitchurch Alport denne kvelden skulle vre vertskap for 1874 Northwich i North West Counties League Premier Division. Vel fremme der kunne jeg med rundt tre kvarter til kampstart betale meg inn med 5 pluss 2 for et eksemplar av kveldens gode kampprogram som jeg i klubbhusets bar kunne sette meg ned og lese litt i mens jeg lesket strupen, og jeg fikk etter hvert selskap av en kar jeg raskt identifiserte som en kompis av Ulster Jim som jeg hadde truffet p hos Coventry United tidligere p turen.

 

 

Whitchurch Alport ble stiftet i 1946, og det muligens litt snodige navne-suffikset henviser til Alport Farm som var hjemmet til en lokal fotballspiller som ble drept i den annen verdenskrig. De tok plass i Shrewsbury & District League som de i 1948 vant fr de var med stifte Mid-Cheshire League (dagens Cheshire League). Den ble vunnet i 1970, og i 1974 ble de en av f engelske klubber til vinne den walisiske Welsh Amateur Cup, og den siste vinner fr den turneringen endret navn til dagens FAW Intermediate Cup (i dag heter den FAW Trophy). Samtidig vant de Shropshire County Cup, men i jakten p en 'trippel' mtte de i Mid-Cheshire Leagues ligacupfinale se seg sltt av Kidsgrove Athletic. P siste halvdel av 1970-rene var det ogs her i Whitchurch Alport at en av mine gamle Reading-helter gjorde sin senior-debut; nemlig Jimmy Quinn.

 

 

Det er ikke altfor mange r siden at klubbens fremtid var svrt usikker, for i 2012 trakk de seg fra det som noen r tidligere hadde blitt omdpt til Cheshire League, og det s ut som om klubben muligens hadde spilt sin siste kamp. De ble reddet med i siste liten, og valgte ta plass i den nye Mercian Regional League (i dag Shropshire Premier League). Da det noen f r senere pnet seg en mulighet for ske seg til NWCL, valgte de gripe sjansen, og selv om deres sknad frst ble avsltt, fikk deres anke medhold slik at de sommeren 2015 kunne forberede seg p NWCL-spill. Deres debutsesong i NWCL Division One endte med sisteplass, og det var vel kun nedleggelsen av Manchester Flixton Villa og degraderingen av Rochdale Town som reddet de fra nedrykk, men de skulle komme sterkere tilbake.

 

 

2016/17-sesongen var det en klar forbedring da de endte p femteplass og sikret seg plass i playoff. Der ble City of Liverpool for sterke i semifinalen, men forrige sesong forbedret Alport seg ytterligere med en fjerdeplass og dermed ny playoff-deltakelse. Denne gang ble Sandbach United sltt 1-0 i semifinalen fr de beseiret Cammell Laird 2-1 i finalen foran 703 tilskuere - ny tilskuerrekord p Yockings Park. Det betyr at Whitchurch Alport etter tre sesonger som NWCL-klubb n befinner seg i NWCL Premier Division der de denne sesongen skal spille p det hyeste nivet de noensinne har konkurrert p. De har allerede skapt mer historie denne sesongen, for etter at forrige sesongs debut i FA Cupen endte med tap, hadde de n allerede tatt seg videre etter ha sltt Coventry Sphinx borte.

 

 

P ligafronten hadde hjemmelaget startet sin debutsesong i NWCL Premier med uavgjort 1-1 hjemme mot Ashton Athletic og deretter tap 2-3 borte mot Padiham. Dermed sto det med ett poeng og befant seg nede p en 16. plass av de tjue lagene, men de hadde ogs en kamp til gode p mange av de andre. Det hadde ogs dagens motstandere 1874 Northwich som faktisk befant seg p plassen bak og ogs sto med kun ett poeng etter to kamper. En prat med et par hjemmesupportere avslrte at de n s frem til FA Cup-kampen borte mot Walsall Wood som var klubben som hadde sltt de ut forrige sesong (det endte med en reprise), men hva ligaen angr mente de at de ikke hadde andre ambisjoner enn etablere seg i divisjonen.

 

 

Sannsynligvis var det flomlysene til Yockings Park jeg mente skimte fra toget et lite yeblikk fr det tidligere denne ettermiddagen hadde stoppet ved Whitchurch stasjon, og det er da heller ikke srlig langt i luftlinje til stasjonen, men Yockings Park ligger p en mte litt bortgjemt. Jeg skal ikke spekulere i hvor gammelt anlegget er eller hvor lenge klubben har spilt her, men anlegget domineres av en meget flott hovedtribune som str midt p den ene langsiden. P motsatt langside har man to enklere overbygg der det ene har en rad med seter i bakkant, og disse to er nok av nyere dato. For vrig er det ellers hard standing som gjelder. Ved siden av den nevnte hovedtribunen har man et koselig lite klubbhus, og der fikk jeg meg litt mat i skrotten i form av en burger.

 

 

Etter ha vrt en tur innom klubbsjappa kom jeg p utsiden ogs i snakk med et par bortesupportere som Jims kompis introduserte meg for. Denne protestklubben er jo som vanlig en av klubbene som tippes kjempe i toppen, men sesonginnledningen virket p meg noe skuffende i s mte. Ikke bare sto de med ett poeng etter to hjemmekamper, men samtidig hadde de etter omkamp rket ut av FA Cupen mot et Burscough som l nederst p NWCL Premier-tabellen (man kan jo sprre seg hva som har gtt s galt der). En av Northwich-gutta minnet om at hjemmetapet i ligaen hadde kommet mot et City of Liverpool som han ans som den kanskje strste ligafavoritten. De hpet imidlertid at ting kunne snu med et godt resultat denne kvelden.

 

 

Det var kanskje ingen overraskelse at 1874 Northwich hadde en del ball, men et godt organisert hjemmelag forsvarte seg meget godt og frustrerte etter hvert sine gjester. Tjue minutter ut i omgangen tok de ogs ledelsen da et hardt innlegg fra Simon Everall ble styrt i ml av Aaron Johns (eller en 1874-forsvarer, men Johns ble kreditert) til 1-0 uten at keeper Matthew Green kunne gjre stort. 1874 hadde flere gode sjanser til en utligning p motsatt banehalvdel, men Kazim Waite-Jackson skjt frst like utenfor fr sendte i vei et skudd som Alport-keeper Dave Parton fikk fingertuppene p. Ogs Joe Woolley var nre p med en avslutning som sneiet stolpen, men hjemmelaget holdt ut til pause og kunne g i garderoben med ledelse 1-0.

 

 

Bortesupporterne fra tidligere hadde forelpig hatt en frustrerende aften, og frustrasjonen deres ble ikke mindre utover i en andre omgang. Deres helter hadde riktignok startet andreomgangen med gire opp ytterligere et hakk, og de 284 tilskuerne s n en kamp som utspilte seg i et forrykende tempo. De var nre p med en volley fra Callum Gardner, og da Alport-spiller Joe Howell tvang frem en god redning p motsatt banehalvdel var det kun en liten 'pustepause' i 1874-presset. Vertene var nrmest beleiret, men deres midtforsvar med Joe Minshall og Leon Ashman hadde god kontroll p det meste som kom inn i feltet. Imidlertid var nok Alport-spillerne n litt stresset, for de var slurvete og fikk lite til stemme fremover nr de vant ballen, slik at 1874 raskt vant den tilbake og kunne fosse fremover.

 

 

Det gjorde de gang p gang, men det ville seg ikke foran ml, og avslutningene gikk enten over eller utenfor, eller de ble reddet av Alport-keeper Parton. Sistnevnte leverte blant annet en glimrende redning da Taylor Kennerley hadde en avslutning som hadde kurs for nettmaskene. Det var ikke vanskelig skjnne bortefansens frustrasjon, men i det fjerde overtidsminuttet ble et innlegg fra Kazim Waite-Jackson styrt inn av innbytter Matty Beale, og de tilreisende jublet som om de hadde vunnet kampen. Det gjorde de faktisk nesten ogs, da Scott McGowan omtrent rett fra avspark fikk lpe bortimot uhindret inn i Alport-feltet og sende i vei et skudd som gikk via utsiden av bortre stolpe. Dermed endte det 1-1, og man kan jo bare undre seg over hvem som var mest tilfreds med poengdelingen. Fr kampen ville jeg sagt hjemmelaget, men med tanke hva som skjedde p overtid er jeg ikke like sikker.

 

 

Neste tog tilbake til Manchester var n ikke fr 22.43, og dermed var det bare smre seg med tlmodighet. En av representantene for hjemmelaget tilbd meg skyss til Crewe, men siden han frst mtte gjre unna visse plikter ville jeg uansett ikke rekke noe tidligere tog derfra, men havne p samme tog som det fra Whitchurch. Jeg takket uansett for tilbudet og spaserte i stedet inn i Whitchurch sentrum for sl i hjel litt tid med en pint p Last Orders. Da jeg etter hvert gikk tilbake til stasjonen registrerte jeg at toget n var meldt bortimot ti minutter forsinket, og stressnivet kte noe nr det n for alvor begynte spke for rekke siste buss ved retur til Manchester.

 

 

Mens jeg ventet p toget kom jeg for vrig i prat med en annen groundhopper som hadde vrt p kampen, og det viste seg vre en sveitser som psto ha truffet meg fr uten huske hvor det var. Da toget kom ble jeg sittende prate med ham inntil han med nske om en fortsatt god reise gikk av i Crewe. Selv hadde jeg hatt et lite hp da toget hadde tatt inn tid mellom Whitchurch og Crewe, men herfra ble det i stedet enda mer forsinket enn det hadde vrt, og vi endte opp med ankomme Manchester Piccadilly et kvarter forsinket. Det var nok til miste siste buss, og det er egentlig utrolig at man i en storby som Manchester skal kunne ankomme f minutter etter midnatt og bli stende fast uten kollektivtransport, men det var bare bite i det sure eplet. En taxi fra Manchester Piccadilly tilbake til hotellet kom p rett i underkant av 20, og det var ingen optimal avslutning p kvelden.

 


 

English ground # 488:
Whitchurch Alport v 1874 Northwich 1-1 (1-0)
North West Counties League Premier Division
Yockings Park, 20 August 2018
1-0 Arron Johns (21)
1-1 Matty Beadle (90+4)
Att: 284
Admission: 5
Programme: 2
Pin badge: 3 

 

Next game: 21.08.2018: Rochdale v Barnsley 
Previous game: 19.08.2018: Barry Town United v Bala Town 

 

More pics 

 

This day on a map 

 

 

Kommenter / comment

Skriv en ny kommentar

Vikinghopper

Vikinghopper

45, Frogn

Jeg er lidenskapelig opptatt av engelsk fotball og har etter hvert blitt en ivrig groundhopper. Det vil si at jeg bruker enhver anledning til reise rundt i England for beske flest mulige stadioner. Til tross for vre Reading supporter har jeg n etter ha ftt den moderne fotballen i vrangstrupen konsentrert meg mest om non league fotballen, langt nedover i fotballpyramiden. Jeg ga sensommeren 2012 ut en reisehndbok til engelsk fotball som tar for seg de fem verste divisjoner. Den ble utgitt p Aschehoug og heter enkelt og greit "Engelsk fotball: lagene - pubene - banene". Denne har n blitt utgitt i ny oppdatert versjon for 2013/14-sesongen. S lp og kjp :) Noen av disse reiseskildringene vil bli fryktelig lange, s jeg forskte en lsning der de i sin helhet ble lagt ut under kategorien Turrapporter, mens de ogs ble "brukket opp" og lagt inn under kategorien "Matches". Dette har jeg n gtt bort fra, men under kategorien Turrapporter finnes de allerede eksisterende. Den enkleste mten finne frem p vil nok imidlertid vre ta en kikk p kategoriene "Beskte baner/Grounds visited", der det i innleggene for de relevante land er linket til de aktuelle kamprapportene, som finnes under de relevante hjemmelag. Dette blir selvsagt lpende oppdatert. Ellers hadde jeg tenkt begrense dette til dreie seg utelukkende om britisk fotball, men etter flere sprsml om dette har jeg n valgt legge ut tilsvarende "liste" over bde Norge og andre land der jeg har sett fotball - selv om jeg her ikke vil skrive tur/kamp-rapporter slik jeg gjr med kampene i Storbritannia. Hper jeg kan inspirere noen til en tur til fotballens hjemland - spesielt nedover i lavere divisjoner og non league. Enjoy! :)

Kategorier

Arkiv