hits
Hjem/Home Grounds visited Kronologisk kampliste UK Kart/Map

AFC Varndeanians v St. Francis Rangers 02.04.2018

 

Mandag 02.04.2018: AFC Varndeanians v St. Francis Rangers

 

 

Andre pskedag gir ofte mulighet for f med seg to eller kanskje til og med tre kamper, men det var med en viss skepsis at jeg denne morgenen vknet i Eastleigh. Det hadde tilsynelatende fortsatt regne hele natten gjennom, og jeg startet igjen dagen med innta en full english breakfast p The Wagon Works mens jeg sjekket status hos klubbene jeg hadde tenkt beske. Plan A hadde vrt starte med lokaloppgjret Pagham v Chichester klokka 11.00, for deretter ile til det nordlige Portsmouth-omrdet for se Moneyfields v Ashford Town klokka 15.00, fr jeg hadde muligheten for avslutte dagen med en revisit til Fratton Park for oppgjret Portsmouth v Wigan Athletic dersom jeg skulle fle for det. Problemet var at regnet igjen hadde skapt voldsomme problemer og Twitter-feeden var allerede proppfull av statuser som fortalte om baneinspeksjoner og avlyste kamper.

 

 

Jeg hadde brukt en god del tid p sjekke reiseruter ved planleggingen av dagens kamper, og derfor var det for si det mildt temmelig skuffende da Pagham allerede mens jeg spiste min frokost kunne fortelle at deres kamp hadde bukket under. Hjemmekampen til Wick kunne ogs kombineres med Moneyfields, men ogs derfra kom det dystre meldinger (begge ble da ogs avlyst!). Derfor begynte jeg kikke p Rustington, som jeg ble tipset om av groundhopper-kollega og Fareham Town-sekretr Paul 'Splodge' Proctor. Jeg satt meg som planlagt p 08.31-toget, og byttet ogs som planlagt i nettopp Fareham. Da toget nrmet seg Angmering ble jeg oppmerksom p at Brighton-klubben AFC Varndeanians tvitret om at deres kamp ville bli spilt, og jeg visste at jeg derfra ville kunne ta meg videre til bde Whitehawk og Eastbourne Borough, s etter en rask debatt med meg selv valgte jeg bli vrende p toget og dra et godt stykke lenger st enn det planen opprinnelig hadde vrt denne dagen.

 

 

Jeg ble flgelig med toget helt inn til Brighton, der jeg lot en av byens busser frakte meg fra stasjonen og opp til den vestlige enden av Tongdean Lane. Herfra hadde jeg 10-15 minutters gange foran meg p nevnte vei, og heldigvis var det nedoverbakke, for den var virkelig bratt. I bunnen s jeg dog snart Withdean Stadium foran meg, og ved dette komplekset var det bare orientere seg frem til inngangspartiet p den ene kortsiden. Det klarte jeg, og der kunne jeg betale meg inn ved overrekke en 5-seddel til den trivelige karen som satt ved bordet og ga meg et eksemplar av dagens kampprogram som var inkludert i prisen. Innenfor traff jeg raskt ogs p groundhopperen (og Chelsea-supporteren) Ian Bailey som via Twitter hadde tatt kontakt for tilby meg skyss herfra til en av 15.00-kampene, og det var selvsagt et tilbud jeg ikke kunne takke nei til.

 

 

Beliggende ved srkysten i grevskapet East Sussex var Brighton en liten fiskerlandsby fr det p andre halvdel av 1700-tallet ble en fasjonabel badeby for de rike - ikke minst etter at den davrende tronarvingen som senere ble King George IV tilbragte mye av sin tid her. Det var for vrig han som fikk bygget den spesielle Royal Pavilion som er en attraksjon i seg selv. Byen har vokst sammen med naboen Hove, og sammen fikk de som Brighton & Hove city-status i r 2000. Sammen skal de ha omtrent 290 000 innbyggere. Kallenavnet London-by-the-sea er ikke helt upassende med tanke p Brightons kosmopolitiske preg. Byen burde vel uansett vre godt kjent for de fleste, og mange vil vite at Brighton ofte ogs kalles Storbritannias homo-hovedstad, s det gjelder kanskje huske kyskhetsbeltet.

 

 

AFC Varndeanians ble stiftet i 1929 da medlemmer av klubben Seconday Old Boys - dominert av tidligere elever ved Varndean School - endret dens navn til Old Varndeanians og bestemte at kun tidligere elever ved den nevnte skolen fra n av ville f innpass i klubben. De tok den tidligere klubbens plass i Brighton, Hove & District League. Da man startet opp igjen etter andre verdenskrig var klubben helt nede i Division Three av denne ligaen, men i 1952 hadde de ndd toppdivisjonen. Fire r senere fikk de innpass i Sussex County League, der to tok plass i Division Two. Etter ha startet tilvrelsen der med tre strake andreplasser, vant Old Varndeanians divisjonen i 1960 og rykket opp til toppdivisjonen. Samtidig pnet de for at ogs brdre og snner av tidligere Varndean-elever kunne representere klubben, og 9. plassen i 1961 er s vidt jeg kan se deres bestenotering i ligasammenheng, fr de ret etter endte som jumbo og rykket ned igjen fra toppdivisjonen.

 

 

Old Varndeanians ble vrende i Sussex County Division Two inntil de i 1973 forlot ligaen og returnerte til Brighton, Hove & District League. Der vant de Premier Division-tittelen p frste forsk i 1974, og utover 1980- og 1990-rene ble det en haug med andreplasser fr de igjen vant ligaen i 2000, 2001 og 2003. Deretter tok de plass i Mid-Sussex League, og vant ligatittelen der i 2004, 2007 og 2009. Det var i 2015 at de tok dagens navn, og samtidig returnerte de til tidligere Sussex County League som siden sist hadde blitt til Southern Combination. Division Two ble vren 2016 vunnet p frste forsk, slik at de n hrer hjemme i Division One (som er ligaens niv to, n som ogs denne ligaen har forkastet logikken). Forrige sesong endte de som jumbo, men ble p et eller annet vis bendet, slik at de fortsatt spiller der.

 

 

Withdean Stadium er i utgangspunktet et friidrettsstadion som ble bygget i 1936, og de fleste vil nok huske at det var en ikke altfor ideell hjemmebane for Brighton & Hove Albion i rene 1999-2011, etter at kyniske gribber p eiersiden i 1997 hadde solgt klubbens gamle flotte hjemmebane Goldstone Ground for egen vinning og gjort seg til de mest forhatte menn i Sussex. AFC Varndeanians har n spilt her siden 2015, men de midlertidige tribunene fra The Seagulls' periode med spill p anlegget. Den eneste tribunen er sittetribunen North Stand som strekker seg mesteparten av banens lengde p den ene langsiden. P den andre langsiden hadde man tidligere den strste av de midlertidige tribunene, men i dag er det kun en gressvoll som dog har noen hye betongtrinn og en gangvei p toppen der man nok kunne sett kampen fra.

 

 

Imidlertid virker det - om man skal dmme ut fra skilt p denne langsiden - som om denne langsiden i dag egentlig ikke er tiltenkt brukt av tilskuere. Noe klubbhus med bar finnes heller ikke her, men oppe i svingen p den bortre kortsiden har man penbart en tea bar, og jeg hadde ftt beskjed om at jeg kunne g dit opp for f en kopp kaffe eller te som ogs var inkludert i inngangspengene. Selv om jeg sikkert kunne klart f ned en kopp te, drikker jeg egentlig ingen av delene, s jeg sjekket aldri ut dette tilbudet. Der oppe sto uansett snart spillerne klare til ta oppstilling og marsjere ned p banen, s etter en samtale med Ian benyttet jeg anledningen til ta en rask runde og knipse noen bilder. Kampen som var i ferd med starte var en duell p nedre halvdel av tabellen, der vertene nok burde vre sikre til tross for ligge fjerde sist med flere kamper spilt enn lagene rundt og bak seg. Det skilte tre plasser og tte poeng mellom de og dagens gjester St. Francis Rangers.

 

 

Det var ingen lagoppstillinger tilgjengelig, s det var bare gjre det beste ut av det. Bortelaget fra Haywards Heath sto uansett med tre strake seire, og de gikk offensivt til verks, men det snart ganske jevnspilt i en underholdende omgang som blget frem og tilbake med sjanser og halvsjanser begge veier. Det var imidlertid bortelaget som tok ledelsen da Ross McDonald sendte ballen forbi Varndeanians-keeper Tom Bradford, og i omgangens siste ordinre minutt doblet Ross Jones deres ledelse slik at pauseresultatet var 0-2. Det var i og for seg greit selv om omgangen nok hadde vrt en del jevnere enn som s. Hjemmelaget hadde n en jobb og gjre etter pause, p en bane der det n igjen hadde begynte regne.

 

 

Rett bak tribunen ligger puben The Sportsman, og et par karer som sto med hver sin pint og hadde en rykepause p deres uteareal fristet meg n voldsomt til stikke innom for en pause-pint. Imidlertid er det et gjerde som skiller den fra tribunen, slik at man jeg mtte gtt helt ut og rundt for ta seg dit. Jeg tenker jo som s at her kunne man gjort en avtale med denne puben og heller ftt satt opp en port som kunne pnes i pausen etc, men det er kanskje ikke i stadioneiernes interesse. Jeg slo meg i stedet ned sammen med Ian og snakket litt med ham mens vi sammen sjekket status for de aktuelle 15.00-kampene.

 

 

Han hadde fortsatt Whitehawk som sin favoritt, og hadde deretter tenkt seg p en tredje kamp som vel var Istmian League-oppgjret Dorking Wanderers v Burgess Hill som skulle spilles hos Whyteleafe. Dit hadde ikke jeg tenkt bli med, da det s vidt jeg s ville by p en svrt sen retur til Eastleigh, samtidig som jeg gjerne sparer besket der til Whyteleafe spiller selv. Men jeg bestemte meg for sitte p med ham videre til Whitehawk heller enn ta den langt mer kronglete kollektive reisen til Eastbourne Borough. Planene var dermed lagt nr de to lags spillere igjen kom ut p banen, og n var vi spente p om AFC Varndeanians ville kunne sl tilbake eller om gjestene ville kontrollere inn seieren.

 

 

Igjen var det underholdende ting vi fikk se, og mens hjemmelaget jaktet redusering hadde ogs gjestene muligheter til sette spikeren i kista. Varndeanians kom nrmere og nrmere, og kanskje begynte St. Francis Rangers gradvis bli fornyd med tingenes tilstand. Reduseringen kom da ogs, men da Matt Waterman satt inn 1-2 i det 88. minutt, var det nok kanskje litt for sent. Til tross for et par gode muligheter i sluttminuttene og p overtid da vertene presset p, klarte Haywards Heath-klubben holde ut slik at det endte med borteseier 1-2. Jeg hadde i lpet av kampen talt meg frem til 83 tilskuere, og selv om jeg nok m ha inkludert en og annen offisiell representant, var det overraskende i ettertid se at tilskuertallet ble oppgitt til kun 28.

 

 

En annen sak jeg hadde vrt litt nysgjerrig p var hva som har skjedd med St. Francis Rangers, og jeg mistenkte at deres fall fra toppdivisjonen har hatt sammenheng med at mange der hoppet over til lokalrival Haywards Heath Town som n jakter opprykk til step 4, og en kar ved vr side nikket p et slikt vis at jeg tolket det som i hvert fall en delvis forklaring. Uansett var det p tide takke for oss og sette kursen mot dagens andre kamp. Det var artig omsider f tatt en kikk p Withdean som i sin tid ble beskrevet som det kanskje verste stadionet i Football League. Jeg er overbevist om at AFC Varndeanians er langt mer fornyd der enn det Brighton & Hove Albion var.

 


 

 

English ground # 465:
AFC Varndeanians v St. Francis Rangers 1-2 (0-2)
Southern Combination Division One
Withdean Stadium, 2 April 2018
0-1 Ross McDonald (38)
0-2 Ross Jones (45)
1-2 Matt Waterman (88)
Att: 28 (83 h/c)
Admission: 5
Programme: Included
Pin badge: n/a 

 

Next game: 02.04.2018: Whitehawk v Havant & Waterlooville  
Previous game: 01.04.2018: Rangers Legends (Lee Rigby Select XI) v Portsmouth Legends (Lee Rigby Memorial Cup @ AFC Portchester) 

 

More pics 

 

This day on the map here 

 

 

Kommenter / comment

Skriv en ny kommentar

Vikinghopper

Vikinghopper

45, Frogn

Jeg er lidenskapelig opptatt av engelsk fotball og har etter hvert blitt en ivrig groundhopper. Det vil si at jeg bruker enhver anledning til reise rundt i England for beske flest mulige stadioner. Til tross for vre Reading supporter har jeg n etter ha ftt den moderne fotballen i vrangstrupen konsentrert meg mest om non league fotballen, langt nedover i fotballpyramiden. Jeg ga sensommeren 2012 ut en reisehndbok til engelsk fotball som tar for seg de fem verste divisjoner. Den ble utgitt p Aschehoug og heter enkelt og greit "Engelsk fotball: lagene - pubene - banene". Denne har n blitt utgitt i ny oppdatert versjon for 2013/14-sesongen. S lp og kjp :) Noen av disse reiseskildringene vil bli fryktelig lange, s jeg forskte en lsning der de i sin helhet ble lagt ut under kategorien Turrapporter, mens de ogs ble "brukket opp" og lagt inn under kategorien "Matches". Dette har jeg n gtt bort fra, men under kategorien Turrapporter finnes de allerede eksisterende. Den enkleste mten finne frem p vil nok imidlertid vre ta en kikk p kategoriene "Beskte baner/Grounds visited", der det i innleggene for de relevante land er linket til de aktuelle kamprapportene, som finnes under de relevante hjemmelag. Dette blir selvsagt lpende oppdatert. Ellers hadde jeg tenkt begrense dette til dreie seg utelukkende om britisk fotball, men etter flere sprsml om dette har jeg n valgt legge ut tilsvarende "liste" over bde Norge og andre land der jeg har sett fotball - selv om jeg her ikke vil skrive tur/kamp-rapporter slik jeg gjr med kampene i Storbritannia. Hper jeg kan inspirere noen til en tur til fotballens hjemland - spesielt nedover i lavere divisjoner og non league. Enjoy! :)

Kategorier

Arkiv