hits
Hjem/Home Grounds visited Kronologisk kampliste UK Kart/Map

Stourbridge v Nantwich Town 21.08.2017

 

Mandag 21.08.2017: Stourbridge v Nantwich Town

 

 

Det var frst kvelden fr at jeg endelig bestemte meg for destinasjon denne dagen, som jeg i det lengste holdt pen i pvente av eventuelle mandags-omkamper i FA Cupen. Programmet ellers var nemlig ikke altfor fristende hva gjaldt nye stadioner, og selv om en annen groundhopper forskte lokke meg til Manchester for se Manchester City v Everton, var det egentlig srdeles lite tiltalende. Av de nevnte omkampene var det heller ingen nye baner denne mandagen, og jeg hadde hele tiden hatt som plan B en revisit til Stourbridge. Det var i hvert fall langt mer fristende enn Premier League, men de siste dagene dukket det opp et interessant og spennende alternativ - nemlig lokaloppgjret mellom Beith Juniors og Kilbirnie Ladeside. Cupkampen mellom de to skotske Junior-klubbene fristet virkelig, men det bd p visse utfordringer.

 

 

Det betd ikke bare en voldsom reisevei, men i tillegg hadde jeg denne gang et togpass som kun var gyldig i England, og jeg var ikke spesielt lysten p punge ut om en av konduktrene skulle bite seg merke i dette. Samtidig var det tilsynelatende noks vrient med overnatting, s etter ha tenkt p dette dilemmaet hele sndagen, inns jeg til slutt at det det ikke ville bli noen Skottland denne gang. Jeg hadde da ogs halvveis lovet et nytt besk i Stourbridge, s da ble det slik denne gang, og sledes hadde jeg Black Country som destinasjon da jeg vknet og etter hvert forlot The Peacock Inn denne mandagen. I lokalene hadde jeg funnet nummeret til et lokalt taxifirma, og jeg unnet meg en drosje til Loughborough togstasjon, der jeg satt meg p 10.21-toget.

 

 

Dette frste av dagens tog tok meg kun til Leicester, der frste togbytte fant sted. Om jeg hadde registrert at toget videre til Birmingham var Cross County sin rute fra Stansted Airport, hadde jeg nok vurdert heller bytte i Derby, for den ruten er ofte et mareritt med kun to vogner stappfulle av turister med store mengder bagasje. Heldigvis var det ikke altfor ille denne gang, og jeg kom meg til Birmingham New Street, der jeg omsider klarte spore opp et eksemplar av Non-League Paper som skulle ha kommet ut dagen fr. Rapporter om at det ikke hadde blitt sendt ut p sndagen ble bekreftet av kioskeieren som fortalte at de frst hadde kommet denne morgenen. Nye togbytter ble uansett unnagjort ved Smethwick Galton Bridge og Stourbridge Junction fr jeg kunne la den lille snodige togvogna frakte meg den siste lille biten p det som skal vre Europas korteste jernbanelinje.

 

 

Doningen som gr i trafikk de 1,3 kilometerne mellom Stourbridge Junction og Stourbridge Town er en virkelig en kuriositet i seg selv, men det var i henhold til ruteplanen at jeg kunne stige av den ved Stourbridge Town klokka 13.08. Derfra var det bare slepe med seg bagasjen opp High Street til Talbot Hotel, der jeg hadde betalt 45 for kost og losji. I den gamle flotte bygningen ble jeg sjekket inn og kunne puste ut fr jeg gikk for forlyste meg litt i Stourbridge, som tidligere var en del av Worcestershire, men som 1974 har sortert under West Midlands, der det ligger helt vest i grevskapet. Vi befinner oss dryt to mil vest for Birmingham, og i den srvestligste delen av det som kalles Black Country. Byen har ftt sitt navn etter elven Stour som renner gjennom den, og den har med forsteder dryt mellom 60 000 og 65 000 innbyggere.

 

 

Stourbridge er kjent for sin glassproduksjon som ogs har gitt fotballklubbens sitt kenavn The Glassboys, og Stourbridge-glasset er ansett vre blant de fineste arbeidene i verden. Det var faktisk en vanlig gave til kongelige og andre hytstende personer, men glassproduksjonen her har n nrmest blitt utradert takket vre billigere produksjon i andre deler av verden. Det var koselig bare kunne tusle litt rundt i Stourbridge sentrum, og dagens frste pint ble inntatt p The Mitre mens jeg knasket p en pose pork scratchings - spass m det vre nr man er i Black Country. The Old Bank var neste stoppested, og jeg fikk i hvert fall i meg nok svin denne dagen, for i tillegg til en pint og en ny pose pork scratchings lot jeg meg friste til prve en av deres pork pies.

 

 

Det var dog ikke mat nok for en voksen kar, og ved The Duke William ble det mer av den samme, men denne gang ble en fantastisk venison & bacon pie servert som et helt mltid, med brun saus, mushy peas og mustard mash. Aldeles fortreffelig! Etter ha knasket i meg de siste bitene av pork scratchings var det p tide spasere sakte oppover mot kveldens kamparena, der Stourbridge skulle ta imot Nantwich Town til dyst i Northern Premier League Premier Division. Ved den store buen som markerer innkjrselen til anlegget ptraff jeg min gamle busse Ulster Jim, og han inviterte meg innenfor for en prat mens hans gjorde klart for pning av klubbsjappa som snart ble flittig beskt av supportere som ville sikre seg et kampprogram eller forhre som om plasser p bussen til kommende borteturer.

 

 

Klubben ble i 1876 stiftet under navnet Stourbridge Standard, men da de i 1890 tok plass i Birmingham & District League (som i 1962 ble til dagens West Midlands (Regional) League) hadde de allerede droppet navne-suffikset og tatt dagens navn. 1923/24-sesongen var en stor suksess da de tok sin frste ligatittel samtidig som de sikret seg sin femte av etter hvert tolv titler i Worcester Senior Cup. Etter andre verdenskrig var Stourbridge finne i Birmingham Combination, der de i 1952 vant ligatittelen fr denne ligaen gikk under to r senere og klubben returnerte til Birmingham & District League. Da The Glassboys i 1971 endte p sjetteplass i det som n het West Midlands (Regional) League, var det godt nok til at klubben ble valgt ut til f vre med i Southern League, som p det tidspunktet utvidet, og de tok plass i det som p den tiden het Division One North. Allerede i sin tredje sesong tok de vren 1974 tittelen i denne divisjonen og sikret opprykk til Southern League Premier Division.

 

 

Det ble med to sesonger, og da de p begynnelsen av 1980-rene rykket opp igjen, mtte de igjen ta turen ned etter to sesonger. Da de i 1991 igjen vant sin divisjon, ble de nektet opprykk da Southern League mente banen ikke oppfylte kravene, og vren 2000 mtte de ta turen ned i Midland Alliance etter ha endt nest sist. Stourbridge vant Midland Alliance i bde 2002 og 2003, men igjen ble man nektet opprykk p grunn av at banen deler den ene langsiden med cricket. Manager Joe Jackson takket for seg og ble erstattet av duoen Jon Ford og Gary Hackett, og nr sistnevnte som kjent fortsatt er manager, har han etter hvert lang fartstid i Stourbridge. Mange av spillerne hadde ogs takket for seg, men etter ha bygget opp et nytt lag kunne klubben i 2006 feire opprykk tilbake til Southern League etter ha endt som nummer to.

 

 

De ble plassert i Southern League Division One Midlands, og etter tredjeplass i 2008 tok de seg av Sutton Coldfield Town i playoff-semien. I finalen ventet bortekamp mot toer Leamington, og Leon Broadhurst ble den store helten da han p tampen av ekstraomgangene scoret vinnermlet og srget for Stourbridge-seier 2-1 - og det andre opprykket p tre sesonger. Sett bort fra to sesonger, har klubben etter dette vrt fast innslag p vre halvdel av tabellen i step 3-ligaene de har spilt i, men playoff har ikke vrt noen suksess for Stourbridge etter 2008. Vren 2013 endte de p 2. plass bak Leamington, men mtte skuffende nok se seg sltt 1-2 hjemme mot Gosport Borough i semien, og ret etter ble det nytt semifinale-tap med samme sifre borte mot Chesham United. Stourbridge ble i 2014 flyttet sidelengs over til NPL, og forrige sesong var de igjen i playoff etter ha endt p tredjeplass, men etter seier over Workington i semien, mtte de se seg sltt i finalen borte mot Spennymoor Town.

 

 

Stourbridge har jo ogs gjort det svrt godt i FA Cupen de siste rene. Det var frst i 2003/10-sesongen at Stourbridge for frste gang tok seg til frste ordinre runde (der de tapte knepent 0-1 for Walsall), men to sesonger senere var de tilbake og skapte furore ved frst holde FL-klubben Plymouth Argyle til 3-3 i Devon for deretter vinne omkampen 2-0 hjemme i Stourbridge. Dessverre ble Stevenage for sterke i neste runde, og to r senere var det igjen Stevenage som satt en stopper for cupeventyret i andre runde. I 2015/16-sesongen ble bde Kidderminster Harriers og Dover Athletic sltt ut fr det ble stopp mot Eastleigh i andre runde, og forrige sesong var The Glassboys igjen p ferde med cup-eskapader. Whitehawk ble sltt ut etter omkamp i frste runde, og sannelig klarte de ikke ta en ny gjev skalp da de slo ut Northampton Town med 1-0 og endelig klarte ta seg til tredje runde. Det ble bortekamp mot Wycombe Wanderers, og Stourbridge klarte utligne hjemmelagets ledelse fr de p stillingen 1-1 hadde skudd i tverrliggeren, men en sen scoring av Adebayo Akinfenwa srget for knuse cupdrmmen for denne gang.

 

 

Men n var det ligakamp i NPL Premier det skulle dreie seg om, og p besk denne mandagen var Cheshire-klubben Nantwich Town som selv var i playoff forrige sesong. Fra Jim fikk jeg et eksemplar av dagens kampprogram for 2,50. Det begynner nrme seg FL-priser, men s var det da ogs et srdeles godt og innholdsrikt program som uten tvil forsvarte prisen. Etter ha hentet meg en pint Thatchers Haze fra baren kunne jeg ogs romstere gjennom klubbsjappas dunker med gamle kampprogrammer og velge meg ut en pen bunke til 10p per program. Fr jeg midlertidig forlot Jim for ta en ny kikk rundt banen, mtte jeg nesten ogs punge ut for en ny pin siden hjemmelaget har ny logo siden jeg sist var her, og da Jim ogs skaffet meg en stensil med lagoppstillingene var jeg klar for kamp.

 

 

War Memorial Athletic Ground har vrt klubbens hjemmebane siden 1888, men har som nevnt ogs skapt en del hodebry for klubben. Lokale myndigheter har bestemt at det skal vre flerbruksanlegg her, og det har nok ikke gjort det enklere f til en ordning med tanke p langsiden ut mot cricketbanen. Som nevnt var jo dette ved flere anledninger en detalj som gjorde at de ble nektet opprykk, men man har tydeligvis jenket kravene noe p dette omrdet, for Stourbridge har jo de siste rene ftt delta i playoff om en plass i de regional Conference-divisjonene. P nrmeste kortside sto for vrig tidligere en tretribune som dessverre ble revet i 1990, men her lurer jeg p om det ikke har skjedd en liten utbedring siden jeg ved min forrige visitt s Stourbridge knuse Leamington i januar 2013.

 

 

Her har man nemlig anlagt en seksjon med terracing og blgebrytere som jeg ikke var kar om huske, og det er finne borterst p kortsiden - nrmest bortre langside, som domineres av hovedtribunen med det karakteristiske midtpartiet. Det skal stamme fra tiden fr andre verdenskrig, men pbyggene p begge sider har kommet til senere. Det nevnte midtpartiet har et temmelig spesielt tak som gir en god dose karakter, og byr p sitteplasser, mens det under pbyggene er stplasser. P bortre kortside str en noks stor og romslig sttribune som ogs skal stamme fra tiden fr andre verdenskrig. War Memorial Athletic Ground er - til tross for utfordringene med den ene langsiden og cricketbanen der - et flott stadion der undertegnede i hvert fall liker seg godt. Klubbhuset ligger noe merkelig plassert til siden for nrmeste kortside - ut mot cricketbanen, og fr avspark rakk jeg en tur tilbake dit for hilse p gamle kjente.

 

 

Ikke minst formann Andy Pountey var det artig treffe igjen, og til tross for at flere av deres spillere igjen har blitt snappet opp av klubber hyere opp (ikke minst Solihull Moors), hpet han at de igjen kan vre med kjempe om tittelen og opprykk. Stourbridge sto med sju poeng p sine tre ligakamper s langt, mens Nantwich Town sto med fire poeng, og det var som sagt en kamp mellom to klubber som var ventet kunne kjempe om opprykk eller i hvert fall playoff. Luke Benbow har siden forrige sesong forlatt Stourbridge til fordel for Solihull Moors og Conference Premier, men Gary Hackett har erstattet ham ved hente Jordan Archer fra Bedworth United, og Archer hadde allerede scoret fire ml p tre kamper denne sesongen, men det gjenstr se hvor lenge han blir om han fortsetter pse inn ml.

 

 

Begge lag virket noe avventende fra start, og etter et kvarters spill hadde de 681 tilskuerne fortsatt ikke sett en avslutning p ml. Det var mye godt spill, men to forsvarsrekker som hadde tilsynelatende full kontroll p det som kom. S, ut av intet, slo Jordan Archer til og utnyttet en glipp av Joel Stair. Archer stjal ballen og plasserte den forbi Dabbers-keeper Kristian Burzynski. Det var nr sant skal sies omgangens eneste sjanse, der det alts var svrt lite av action for an mlene. Joel Stair forskte umiddelbart gjre opp for seg med et fint raid, men Stourbridge-forsvaret ordnet greit opp, og det samme gjorde bortekeeper Burzynski da han halvveis ut i omgangen var ute og plukket opp en ball som han mtte slippe for ikke dra den med seg utenfor feltet. En svrt sjansefattig omgang endte dermed med at lagene gikk i garderoben p stillingen 1-0.

 

 

Andre omgang var noe mer fartsfylt, og fem minutter etter pause fikk bortelaget sin utligning. Etter fint forarbeid av Jordan Davies la Caspar Hughes inn og fant Matt Bell som p bakre stolpe dundret ballen i ml p volley. Jordan Archer og Brandon Hague hadde halvsjanser for Stourbridge, men det var bortelaget som snart tok mer og mer over og som jaktet et seiersml. Glassboys-keeper Matt Gould mtte varte opp med en benparade for stoppe innbytter Kaiman Anderson, og da Gould litt senere mtte ruse ut for klarere, forskte Sean Cooke seg med en lobb fra rundt 40 meter, men Gould slapp med skrekken. Ogs den gamle nordirske landslagsspilleren Steve Jones - som n ogs er en av assistentene til Dabbers-manager Dave Cooke - fikk en god mulighet, men veteranen hadde bedre tid enn han nok trodde, og en muligens litt forhastet avslutning gikk over tverrliggeren.

 

 

Bortelaget ville nok p forhnd sagt seg meget godt fornyd med poengdeling i Stourbridge, men slik det utartet seg, var det i stedet faktisk bortemanager Dave Cooke som hadde mest grunn til vre misfornyd da de var nrmest seieren. Stourbridge tok p sin side over tabelltoppen midlertidig fr resten av serierunden kvelden etter, og de var i det minste fortsatt ubeseiret. Inne i klubbhusets bar holdt formann Andy hoff som vanlig, og jeg ble sittende og samtale med blant annet ham, Jim og en manager Gary Hackett som allerede hadde begynt se frem mot neste kamp mot Marine. Han roste for vrig et Nantwich Town som ogs har hatt en god del utskiftninger i spillerstallen.

 

 

Etter hvert som klokka tikket inn i de sene timer, ble det stadig mindre folksomt i klubbhusets bar. Bortefolket hadde for lengst takket for seg, og Ulster Jim trakk seg ogs snart tilbake. Bde hjemmespillerne og deres manager tok ogs kvelden, og til slutt satt jeg igjen sammen med formann Andy og en hndfull personer mens damene bak baren begynte gjre rent og klargjre for stenge. Igjen viste det seg alts at det ikke er lett trekke seg tilbake nr Andy stadig insisterer p spandere ytterligere en pint, som da blir til nok en siste pint, og klokka hadde passert halv tolv da han lot damene f stenge baren og bestilte taxi. Han insisterte selvsagt ogs p f skysse meg tilbake til hotellet, og p vei dit pekte han ut blomsterhavet foran nattklubben Chicago's, der deres tidligere ungdomsspiller Ryan Passey tragisk nok hadde blitt knivdrept et par uker tidligere (noe som ble markert under klubbens frste hjemmekamp denne sesongen). Jeg takket uansett Andy for gjestfriheten og lste meg inn bakveien til Talbot Hotel for stabbe meg i seng etter et meget trivelig gjensyn med The Glassboys og Stourbridge-folket.

 


 

Revisit:
Stourbridge v Nantwich Town 1-1 (1-0)
Northern Premier League Premier Division
War Memorial Athletic Ground, 21 August 2017
1-0 Jordan Archer (18)
1-1 Matthew Bell (51)
Att: 681
Admission: Free (otherwise 10)
Programme: 2,50
Pin badge: 3

 

Next game: 22.08.2017: Thornaby v Heaton Stannington 
Previous game: 20.08.2017: Quorn v AFC Mansfield 

More pics 

 

 

Kommenter / comment

Skriv en ny kommentar

Vikinghopper

Vikinghopper

45, Frogn

Jeg er lidenskapelig opptatt av engelsk fotball og har etter hvert blitt en ivrig groundhopper. Det vil si at jeg bruker enhver anledning til reise rundt i England for beske flest mulige stadioner. Til tross for vre Reading supporter har jeg n etter ha ftt den moderne fotballen i vrangstrupen konsentrert meg mest om non league fotballen, langt nedover i fotballpyramiden. Jeg ga sensommeren 2012 ut en reisehndbok til engelsk fotball som tar for seg de fem verste divisjoner. Den ble utgitt p Aschehoug og heter enkelt og greit "Engelsk fotball: lagene - pubene - banene". Denne har n blitt utgitt i ny oppdatert versjon for 2013/14-sesongen. S lp og kjp :) Noen av disse reiseskildringene vil bli fryktelig lange, s jeg forskte en lsning der de i sin helhet ble lagt ut under kategorien Turrapporter, mens de ogs ble "brukket opp" og lagt inn under kategorien "Matches". Dette har jeg n gtt bort fra, men under kategorien Turrapporter finnes de allerede eksisterende. Den enkleste mten finne frem p vil nok imidlertid vre ta en kikk p kategoriene "Beskte baner/Grounds visited", der det i innleggene for de relevante land er linket til de aktuelle kamprapportene, som finnes under de relevante hjemmelag. Dette blir selvsagt lpende oppdatert. Ellers hadde jeg tenkt begrense dette til dreie seg utelukkende om britisk fotball, men etter flere sprsml om dette har jeg n valgt legge ut tilsvarende "liste" over bde Norge og andre land der jeg har sett fotball - selv om jeg her ikke vil skrive tur/kamp-rapporter slik jeg gjr med kampene i Storbritannia. Hper jeg kan inspirere noen til en tur til fotballens hjemland - spesielt nedover i lavere divisjoner og non league. Enjoy! :)

Kategorier

Arkiv