hits
Hjem/Home Grounds visited Kronologisk kampliste UK Kart/Map

Atherton Collieries v AFC Darwen 17.04.2017


Mandag 17.04.2017: Atherton Collieries v AFC Darwen

 



Selv om jeg etter dagens to frste kamper hadde hoppet av det offisielle opplegget for rets 'Easter Hop', var jeg ikke helt ferdig med arrangementet som n skulle avsluttes med tre mandagskamper p andre pskedag. Jeg hadde tidligere beskt bde Atherton Collieries og West Didsbury & Chorlton, og hadde derfor i stedet tenkt f med meg kampen Trafford v Colwyn Bay i NPL 1 North fr jeg tok turen til arrangementets siste kamp hos Maine Road. Siden det ikke var andre tidlige kamper som lot seg kombinere med Trafford, hadde jeg imidlertid f betenkeligheter med bestemme meg for starte dagen med en revisit til Atherton Collieries, som hadde vist seg som et trivelig vertskap da jeg gjestet deres hjemmebane Alder Street en mandagskveld dagen fr nyttrsaften 2013. Derfor forlot jeg forelpig min venninne Kay, som uansett hadde ting p agendaen for dagen, og fikk omsider snappet med meg grsdagens Non-League Paper i en sjappe p spaserturen fra hennes bolig til Thatto Heath togstasjon.

 



Jeg satt meg p 08.57-toget til Wigan North Western, og etter 25 minutters tid kunne jeg der stige av. Jeg hadde sju minutter p meg til bytte tog, og befant meg snart p vei mot Atherton, dit toget brukte snaut 25 minutter fra Wigan. Atherton er en by som historisk sett sorterte under Lancashire, men som n hrer innunder Greater Manchester, der den ligger vest i grevskapet - tte kilometer vest for Wigan, og omtrent 17 kilometer nordvest for Manchester. Atherton er sterkt forbundet med kullgruvedrift, som i lang tid sto sentralt her frem til den siste gruven stengte i 1966. Spikerproduksjon og tekstilindustri er andre nringsveier som n er en saga blott i byen som i dag har omtrent 22 000 innbyggere.

 



Mens jeg gikk fra stasjonen mot formiddagens kamparena og speidet etter en minibank, ble jeg passert av groundhopperen med artistnavnet Brekk Sarney - en merkelig Reading-kar som opptrer som tryllekunstner for barneselskaper og andre lignende begivenheter. Hans dype rst mumlet som vanlig noe jeg ikke var kar om tyde, men jeg tippet han spurte om jeg trengte skyss ned til banen, og jeg vinket ham videre med svar om at jeg frst mtte innom en minibank. Like etter passerte ogs den offisielle 'Hop'-bussen, og da jeg noen minutter senere kom spaserende p utsiden av det som ogs kalles Alder House, var den i ferd med parkere. Da jeg tok betalte meg inn med 5, var det fortsatt en times tid til avspark, s timingen var ganske god. Ytterligere 1,50 ble byttet mot et program, og jeg kunne deretter kikke meg litt rundt fr jeg inntok klubbhusets bar for sl av en prat med noen kjente fjes.

 



Atherton Colliers ble i 1916 stiftet av lokale gruvearbeidere med det forml samle inn penger for lokale involvert i krigsinnsatsen. Etter frste verdenskrig spilte de i flere lokale ligaer som Bolton Combination og Lancashire Alliance. Frstnevnte liga har de for vrig vunnet ved hele ti anledninger, ikke minst takket vre fire titler p fem sesonger i perioden 1937-1941. Etter nok en tittel i 1945 forsvant de til Manchester League, og derfra videre til West Lancashire League og Lancashire Combination, fr de p begynnelsen av 1950-rene var tilbake i Bolton Combination. Da kalenderen viste 1965 hadde de hanket inn fire nye ligatitler, og i 1971 var de tilbake i den tradisjonsrike Lancashire Combination. Senere fulgte fire sesonger i Cheshire County League, og disse to sistnevnte var jo som tidligere nevnt de to som i 1982 slo seg sammen og stiftet dagens North West Counties League.

 



Colls har siden den gang vrt fast innslag i NWCL, men det var frst i 1996 at de klarte spille seg opp i ligaens toppdivisjon. Der klorte de seg fast - godt hjulpet av minst n bendning - helt frem til vren 2009. Dette var frste sesong etter at NWCL kastet logikk til side og dpte om sin toppdivisjon fra Division One til Premier Division, og den endte alts med nedrykk for Colls. Seks sesonger brukte de p returnere, og det gjorde de med bravur da de vren 2015 vant en klar divisjonstittel. Tilbake i toppdivisjonen var tredjeplassen forrige sesong deres historiske bestenotering, men denne sesongen s ut til kunne overg alt og bli deres beste sesong noensinne. Ikke bare ledet de n NWCL Premier, men de hadde ogs tidvis imponert i den gjeve cupturneringen FA Vase, der de nok var skuffet over exiten i femte runde.

 



Groundhopperen Joseph Gibbon er med i styre og stell i klubben, men hadde selvsagt ogs vrt til stede p flere andre av helgens Hop-kamper, og det var trivelig se igjen bde ham og klubbsekretr Emil Anderson. Jeg slo meg noks umiddelbart hvordan Atherton Collieries penbart har tatt store steg siden mitt forrige besk - ikke bare p banen, men ogs utenfor. Den gang var det 76 tilskuere som s laget knuse det som da het Bacup & Rossendale Borough 6-0 i ligacupen, mens man denne sesongen har ligaens nest hyeste snitt med 275 - kun sltt av Runcorn Linnets - og de har aldri vrt under 150 i ligaen. I tillegg virker det som om anlegget har ftt litt omsorg og pleie siden min forrige visitt, som riktignok fant sted p en nitrist desemberkveld med ufyselig vr. Selv om dette var den frste 'NWCL Hop', har jo dessuten ogs GroundhopUK vrt her tidligere, da Colls under en tidligere 'NCEL Hop' p kort varsel gjorde en kjempeinnsats med steppe inn for AFC Emley da sistnevnte ble offer for sn oppe i hylandet og mtte avlyse.

 



Alder Street, eller Alder House om man vil, skal ha vrt klubbens hjemmebane helt fra starten i 1916. P et eller annet tidspunkt skal de ha snudd banen 90 grader, mens flomlys ble installert s sent som i 1994. Det var nok noks slitent en periode, for en tribune som ble revet i 2007 beskrives som om den lente seg fremover nrmest som i bnn om fortsatt eksistens. Denne var flgelig ogs borte lenge fr mitt frste besk her, men selv om det i motsetning til den gang n var dagslys, sto jeg med et inntrykk av at anlegget virket litt mindre slitent. Likevel har det beholdt sin karakter, og tribunefasilitetene er finne p langsidene. En av disse er en sittetribune p langsiden der man kommer inn verst i det ene hjrnet. P motsatt side av den skrnende gressmatta er det p den andre langsiden to overbygg som str rett ved siden av hverandre og gir tak over hodet til en miks av sitte- og stplasser. Bortsett fra dette er det mye hard standing i tillegg til et par seksjoner med noen betongtrinn.

 



Som nevnt toppet alts Atherton Collieries tabellen, men det har igjen vrt et voldsomt race i kampen om NWCL-tittelen og opprykket til step 4. De hadde n fem poeng ned til Runcorn Linnets, som imidlertid hadde en kamp mer spilt. Deretter fulgte Bootle og Runcorn Town tte poeng bak, men frstnevnte hadde en kamp til gode, og Atherton Collieries skulle mte Runcorn Town i siste serierunde. Alle disse fire hadde skt om opprykk, og serieavslutningen mot Runcorn Town var en kamp Colls-folket tilsynelatende var nervse for dersom den skulle vise seg direkte avgjrende, s de var nok ute etter sikre seg nok poeng fr den tid. Dagens motstander var faktisk en klubb hvis forgjenger har en historie i Football League, men AFC Darwen trengte n selv poeng for vre helt sikre p sikre plassen, selv om de med ni poeng ned til New Mills under streken, allerede burde vre temmelig sikre.

 



Majoriteten av de 478 tilskuerne kunne slippe jubelen ls etter tre minutter, da Darwen-forsvarer Jamie Edwards var uheldig og styrte et innlegg i eget ml. Kun et par minutter senere trodde Jordan Cover han hadde doblet ledelsen, men linjemannen hadde flagget for offside, og mlet ble annullert. Det tidlige ledermlet betd at Colls kunne senke skuldrene noe, og de vartet opp med flott fotball. Jordan Cover var igjen i begivenhetenes sentrum da han ble felt p vei inn i feltet, og i det tjuende minutt tok hans selv straffen, sendte Darwen-keeper Ben Proctor feil vei, og kte til 2-0 med sitt ml nummer 25 for sesongen. Etter at en Darwen-spiss hadde avsluttet like utenfor, hadde Cover bde en og to sjanser til ke ytterligere, men til tross for hjemmelagets dominans sto det fortsatt 2-0 da dommeren blste og de fremmtte kunne unne seg en pausepint eller Bovril.

 



Etter pause fortsatt vertene der de slapp, og i omgangens fjerde minutt fikk de sitt tredje ml. Darrhyl Mason hadde en glimrende kamp og var mannen bak da han etter et glimrende forarbeid spilte gjennom Cover, som fant Vinny Bailey, og han igjen fant nettmaskene. Etter snaut halvspilt omgang ville venstreback Gareth Peet vre med p moroa, og etter at han stormet ned venstrekanten, ble hans presise innlegg headet i ml av Jordan Cover. Noen minutter senere fikk Cover sitt hattrick da han igjen omsatte et straffespark i scoring, og dermed 5-0. Jeg var overbevist om at det var ligamestrene jeg s imponere, men Darwen fikk da til slutt et trsteml med ti minutter igjen av ordinr tid. De skal ha for at de aldri sluttet kjempe, og spissen Nick Hepple var et godt eksempel p dette. Det var ogs han som var sist p ballen da bortelagets beste angrep for dagen endte i scoring og redusering til 5-1.

 



Gleden var stor blant Colls-folket i klubbhuset da den offisielle Hop-bussen satt kursen mot West Didsbury & Chorlton, men hverken Gibbo eller Emil ville hre noe om at vi sannsynligvis hadde sett mesterne - til det var de fortsatt altfor nervse foran de resterende kampene, og de skulle selvsagt ikke ta noen ting p forskudd, men jeg flte meg der og da noks overbevist om at Colls ville bli se i NPL 1 North neste sesong. Det viste seg da ogs i ettertid stemme. For egen del hadde jeg alts tenkt meg til Trafford, og jeg hadde tid til en pint i klubbhusets bar fr jeg nsket oppriktig lykke til og gikk for rekke 13.44-toget som skulle ta meg den frste etappen til Manchester Oxford Road.





Revisit:
Atherton Collieries v AFC Darwen 5-1 (2-0)
North West Counties League Premier Division
Alder Street, 17 April 2017
1-0 Jamie Edwards (og, 4)
2-0 Jordan Cover (pen, 20)
3-0 Vincent Bailey (49)
4-0 Jordan Cover (67)
5-0 Jordan Cover (pen, 71)
5-1 Nicholas Hepple (80)
Att: 478
Admission: 5
Programme: 1,50

Next game: 17.04.2017: Trafford v Colwyn Bay
Previous game: 16.04.2017: Ashton Town v Stockport Town

More pics

 

Kommenter / comment

Skriv en ny kommentar

Vikinghopper

Vikinghopper

45, Frogn

Jeg er lidenskapelig opptatt av engelsk fotball og har etter hvert blitt en ivrig groundhopper. Det vil si at jeg bruker enhver anledning til reise rundt i England for beske flest mulige stadioner. Til tross for vre Reading supporter har jeg n etter ha ftt den moderne fotballen i vrangstrupen konsentrert meg mest om non league fotballen, langt nedover i fotballpyramiden. Jeg ga sensommeren 2012 ut en reisehndbok til engelsk fotball som tar for seg de fem verste divisjoner. Den ble utgitt p Aschehoug og heter enkelt og greit "Engelsk fotball: lagene - pubene - banene". Denne har n blitt utgitt i ny oppdatert versjon for 2013/14-sesongen. S lp og kjp :) Noen av disse reiseskildringene vil bli fryktelig lange, s jeg forskte en lsning der de i sin helhet ble lagt ut under kategorien Turrapporter, mens de ogs ble "brukket opp" og lagt inn under kategorien "Matches". Dette har jeg n gtt bort fra, men under kategorien Turrapporter finnes de allerede eksisterende. Den enkleste mten finne frem p vil nok imidlertid vre ta en kikk p kategoriene "Beskte baner/Grounds visited", der det i innleggene for de relevante land er linket til de aktuelle kamprapportene, som finnes under de relevante hjemmelag. Dette blir selvsagt lpende oppdatert. Ellers hadde jeg tenkt begrense dette til dreie seg utelukkende om britisk fotball, men etter flere sprsml om dette har jeg n valgt legge ut tilsvarende "liste" over bde Norge og andre land der jeg har sett fotball - selv om jeg her ikke vil skrive tur/kamp-rapporter slik jeg gjr med kampene i Storbritannia. Hper jeg kan inspirere noen til en tur til fotballens hjemland - spesielt nedover i lavere divisjoner og non league. Enjoy! :)

Kategorier

Arkiv