hits
Hjem/Home Grounds visited Kronologisk kampliste UK Kart/Map

Witton Albion v Spalding United 06.04.2017


Torsdag 06.04.2017: Witton Albion v Spalding United

 



Etter uker med mysommelig planlegging var det igjen p tide legge ut p tur til ballya. Jeg hadde bestilt plass p SAS sitt formiddagsfly, men da jeg satt ut hjemmefra denne torsdagen, hadde jeg fortsatt ikke bestilt hjemreise eller lagt planer for det som l an til bli turens siste uke. Men med planer om muligens f med meg en og annen playoff-kamp p step 3/4 i den siste uken i april, var det likevel mye som tydet p at det var en av mine mest ambisise turer jeg la ut p. Den siste snaue uken fr avreise hadde blitt preget av at togpasset jeg hadde bestilt ikke hadde ankommet, og stressfaktoren ble etter hvert merkbar da det var fortsatt var tilfelle to dager fr avreise. Jeg hadde vrt i lpende kontakt med det aktuelle selskapet, som hadde bedt meg avvente, men dagen fr avreise var det ingen vei utenom. De mtte n sende meg et nytt togpass med ekspress-levering til hotellet jeg skulle overnatte p den frste natten.

 



Mens jeg igjen forbannet sjefs-ugla Trine Schei Grande og hennes medlpere som ga ddssttet til Rygge, dro jeg med meg pikkpakket p 07.28-bussen inn til Oslo, for ta flytoget derfra til Gardermoen. P perrongen p Oslo S traff jeg p gamle kjente fra tiden som stamkunde p Belfry, og Russell hadde med kone og venner booket plass p samme fly som meg. Han skulle i frste omgang ikke p besk hjem til Sheffield denne dagen, men i stedet tilbringe en langhelg i Liverpool med sitt reiseflge - med Grand National p Aintree som hydepunktet. Jeg fikk meg en liten dose ekstra svn mens 10.50-flyet fraktet oss til Manchester Airport, og sammen tok vi en liten pitstop for unne oss en pint ved et skjenkested p flyplassen fr vi tok plass p 13.40-toget mot Liverpool Lime Street. Ved Manchester Piccadilly tok jeg avskjed med Russell & Co og byttet til 14.19-toget mot Chester, som skulle frakte meg til Lostock Gralam.

 



Der hadde jeg betalt 44 for overnatting ved stedets nye Travelodge, og fra Lostock Gralam stasjon tok det meg et kvarters tid traske dit. Lettelsen var stor da frkna bak disken umiddelbart fortalte at det hadde kommet en leveranse av reisedokumenter til meg, og med togpasset endelig trygt i min forvaring og en stor bekymring mindre, kunne jeg installere meg p rommet og slappe av litt fr jeg igjen var p farten. P veien tilbake til togstasjonen tok jeg en rliten omvei for unne meg en pint ved The Slow & Easy, der jeg faktisk hadde forskt bestille overnatting fr jeg booket ved Travelodge-hotellet. De tilbd visst ikke overnatting akkurat for yeblikket, men det var uansett ikke derfor jeg n svippet innom her. Rett bak denne puben har man nemlig The Park Stadium, som er hjemmebanen til Cheshire League-klubben Lostock Gralam, og etter ha unnet meg en pint gikk jeg for ta en kikk der.

 



Det viste seg som forventet vre et temmelig spartansk anlegg som dog hadde en bitteliten tribune p den ene langsiden, og etter ha knipset noen bilder spaserte jeg ned til togstasjonen for toge inn til Northwich, som er neste stasjon p denne linjen. Northwich er en by med rett i underkant av 20 000 innbyggere, og den ligger i grevskapet Cheshire; i hjertet av slette-omrdet som kalles Cheshire Plains. Herfra er det snaut tre norske mil vestover til Chester og snaut to og en halv mil nordover til Warrington. Northwich ligger der elvene Weaver og Dene renner sammen, og var under romertiden kjent som Condate - ikke bare som et viktig krysningspunkt, men ogs grunnet saltforekomstene som romerne var interessert i. Ogs i senere tid skulle saltet spille en vesentlig rolle i Northwich, der omrdet ved og rundt byen ble sted for en rekke saltgruver.

 



Dette var i lang tid byens og omrdets viktigste nringsvei, og selv om man p 1800-tallet fikk over til andre mter utvinne saltet p, har man den dag i dag utfordringer med innsynkning som flge av gruvedriften. Saltindustrien var for vrig s viktig at man i dag finner et museum som tar for seg dette her i byen. I tillegg tiltrakk det seg etter hvert ogs annen type industri, og ikke minst gjaldt det den kjemiske industrigiganten ICI som anla flere anlegg i omrdet. Witton Albion spiller forresten i dag sine hjemmekamper i Wincham, som er en liten landsby i den nordstlige utkanten av Northwich, men fr jeg satt kursen dit ut ville jeg teste et par av byens puber. Det kan for vrig nevnes at Northwich ikke var min opprinnelige destinasjon denne dagen, for jeg hadde egentlig sett p fly dagen etter, men siden alt var fullbooket eller svinedyrt, mtte jeg velge meg et torsdags-fly. Planen var da tilbringe en fotballfri dag hos en venninne i St. Helens-traktene, men da Witton Albion v Spalding United ble omberammet til denne dagen, ble planene raskt endret.

 



Torsdag er ensbetydende med Curry Club hos Wetherspoons, og tradisjonen tro valgte jeg benytte anledningen til innta en Beef Madras ved The Penny Black - i et flott bindingsverkshus - fr jeg gikk videre til The Swinging Witch for se hvorfor denne puben hster ros. Med snaut halvannen time til avspark var det omsider p tide tmme glasset og finne en lokal drosjekusk til skysse meg ut til Wincham Park, og p et taxi-kontor rett i nrheten ble jeg sittende et lite kvarter vente fr min drosjebil kom for plukke meg opp og frakte meg til kveldens kamparena, der jeg ankom med omtrent en time til avspark, og kunne betale meg inn med 9. Jeg fikk vite at kveldens kampprogram enn ikke hadde dukket opp, men at de nok ville dukke opp ganske snart. Derfor stakk jeg i stedet innom klubbhusets bar der jeg betalte 3 for en pint Thatchers Gold.

 



Northwich hadde i 1880-rene flere forskjellige klubber som benyttet seg av Witton-navnet, men frste gang Witton Albion nevnes er i forbindelse med en kamp spilt 26 oktober 1887. Da man ikke har funnet omtaler av ytterligere kamper fr 1890, er det noen som har undret seg over hvorvidt dette er samme klubb, men vi fr velge la den tvilen komme de til gode. Det som er sikkert er at Albion var innom bde Northwich & District League, Crewe & District League, Cheshire League, The Combination, Manchester League og Lancashire Combination, fr de i 1920 var med stifte Cheshire County League. I perioden 1949-1954 vant de denne ligaen ved tre anledninger, men da Northern Premier League ble stiftet i 1968 og en rekke Cheshire-klubber fikk vre med, var det ikke tilfelle med Witton Albion, som etter en avstemning ikke fikk innpass. Det antas at dette var som flge av at erkerivalen (og den gamle non-league-storheten) Northwich Victoria hadde overtalt de andre klubbene til ikke stemme inn Witton Albion.

 



Dermed mtte Albion kjempe videre i Cheshire County League noen sesonger til, inntil de etter en andreplass vren 1979 fikk plass i NPL samtidig som en del av klubbene derfra - inkludert rivalen Northwich Victoria - var med stifte den nye Alliance Premier League, som den da het (i dag kjent som Conference Premier). Albion debuterte med en andreplass, men mtte vente til vren 1991 fr det ble overgtt. I sin andre sesong p sin nye hjemmebane, Wincham Park, vant de NPL hele 16 poeng foran toer Stalybridge Celtic, og opprykket til Conference og non-leagues verste niv var sikret. Samme sesong spilte de seg frem til semifinalen i FA Trophy, der det ble knepent tap for Kidderminster Harriers, etter at det hadde sttt likt etter to kamper og en tredje og avgjrende kamp mtte spilles p nytral bane.

 



Pflgende sesong tok de seg helt til finalen i FA Trophy, men Wembley-finalen endte med tap da de mtte gi tapt for Colchester United. Dette var da ogs deres debutsesong i Conference, og med 10. plass noterte de seg for sin hittil beste ligaplassering samtidig som de tok plassen foran erkerivalen Northwich Victoria., som de har en heftig rivalisering med. Etter dette gikk det imidlertid en del tyngre, og etter tre sesonger i Conference mtte Albion vre 1994 takke for seg og returnere til NPL da de for frste gang i sin historie fikk oppleve nedrykk. Ytterligere nedrykk til NPL Division One fulgte nye tre r senere, og siden den gang har de vekslet mellom spill i NPL Premier og NPLs regionale andredivisjoner (Division 1 North/South).

 



Det nrmeste de siden den gang har kommet opprykk til de n regionaliserte Conference-divisjonene p step 2, er da de to r p rad tok andreplassen for deretter lide nederlag i playoff. Vren 2007 mistet de tittelen og det automatiske opprykket med knappest mulig margin p sesongens siste dag. Til tross for at de hadde tre treff i stolper og tverrligger de siste tjue minuttene, klarte ikke Albion f det ene mlet de trengte, og tapte derfor tittelen og opprykket til Burscough p mlforskjell - med ett fattig ml. I playoff fulgte de opp med tape finalen for AFC Telford United. ret etter - i 2008 - var det Fleetwood Town som tok tittelen to poeng foran Albion, som denne gang rk ut i playoff-semien mot Buxton - etter straffesparkkonkurranse. I stedet ble det ny retur til step 4 ret etter, og selv om de i 2012 rykket opp via playoff etter finaleseier over Curzon Ashton, har de n vrt tilbake p step 4 siden nedrykket i 2015.

 



Om Witton Albion skal det ogs nevnes at de spesielt i etterkrigsrene var et noks fast innslag i FA Cupens ordinre runder, der de ved et par anledninger ogs tok seg til andre runde. I 1951/52-sesongen var det Football League-klubben Workington som vant knepent etter omkamp i andre runde, og to sesonger senere var det Grimsby Town som hadde rollen som gledesdrepere p samme stadiet - ogs det etter omkamp. Ogs p frste halvdel av 1990-rene var de stadig i de ordinre rundene, men sist gang de tok seg til andre runde er n tilbake i 1991/92-sesongen, da Preston North End ble for sterke. Det er da ogs en og annen spiller som opp gjennom rene har dratt p seg Witton Albions rde- og hvit-stripede drakt og som flere ogs her hjemme vil kjenne igjen navnene p. Dennis Viollet hadde et opphold her p tampen av sin karriere, mens spillere som Geoff Horsfield og den tidligere nordirske landslagsspilleren Chris Nicholl var i klubben i startfasen av sine karrierer.

 



Witton Albion er en klubb som jeg lenge har vrt litt nysgjerrig p, og ikke minst gjelder det ogs den meget bitre rivaliseringen som de alts har med Northwich Victoria. Iflge flere kilder ble Witton Albion til alt overml i sin tid startet opp av Vics-spillere som var uenig i klubbens planer om starte en helprofesjonell satsing. Northwich Victoria tok som kjent(?) plass i Football Leagues nye andredivisjon i 1892, og spilte alts noen sesonger p det nest verste nivet av engelsk fotball, der en av deres spillere var en viss waliser ved navn Billy Meredith - ofte kalt fotballens frste superstjerne. Senere utkjempet de to klubbene en rekke dueller i blant annet Cheshire League og Cheshire County League, og langfredag 1949 mtte hele 11 290 tilskuere opp for se lokalderbyet mellom de to. Mange fryktet imidlertid at 2016/17-sesongens lokaloppgjr i NPL 1 South kan vise seg bli de siste mellom de to.

 



Etter flere r med voldsomme problemer for Northwich Victoria, var det nemlig flere som fryktet at det kan ende med konkurs og klubbens endelikt etter sesongslutt - blant dem en lokal journalist som flger lokalfotballen tett. N ser det visstnok ut som om de kan ha blitt reddet; administrasjon, poengtrekk og nedrykk til step 5 til tross. Men mens de rykker ned, var Witton Albion involvert i kampen om automatisk opprykk, og det er jo tross alt de dette skulle dreie seg om. Tetduellen i NPL 1 South hadde utviklet seg til en voldsom tvekamp mellom Shaw Lane og Witton Albion, som hadde en voksen luke ned til de vrige. Witton Albion hadde grunnet blant annet cupinnsats hatt en rekke hengekamper og jaktet bakfra store deler av sesongen, og p dette tidspunktet skilte det ett poeng i Barnsley-klubbens favr, men Witton Albion hadde kveldens hengekamp til gode.

 



Det var imidlertid tff motstand, for p besk var tredjeplasserte Spalding United. Lincolnshire-klubben hadde riktignok 18 poeng opp til kveldens vertskap, men var selvsagt ute etter konsolidere sin playoff-plass. Det var alts duket for toppkamp, og for hjemmelaget en slags generalprve fr de uken etter skulle gjeste Shaw Lane for det som l an til bli litt av et oppgjr mellom de to tittelkandidatene. Inne i klubbhusets hadde man satt opp en provisorisk klubbsjappe i form av et bord der man solgte diverse effekter. Noe snodig all den tid jeg hadde blitt fortalt at de skal ha en skikkelig klubbsjappe forbundet med klubbens eget museum(!) i et bygg i et av anleggets hjrner, men jeg skulle snart f en forklaring p dette. Etter ha sikret meg en pin til min samling, fikk jeg hre at de ikke kunne finne(!) kveldens kampprogram, og dette skulle vise seg ha en viss sammenheng.

 



Wincham Park ble ferdigstilt i 1989, og Witton Albion flyttet da fra langt flottere Central Ground - som raskt og ndelst ble jevnet med jorden og erstattet med en stor Sainsburys-butikk inne i Northwich sentrum - og inn p det funksjonelle, men langt kjipere nye stadionet. For all del, det finnes langt verre nybygg, men som de fleste andre i denne kategorien oser ikke Wincham Park akkurat av historikk og karakter. Jeg hadde kommet inn via inngangspartiet i det ene hjrnet, og fikk da hovedtribunen foran meg p hyre hnd. Dette er en noks ordinr sittetribune som strekker seg nesten hele banens lengde, og bygget her huser ogs klubbhusets bar. De tre andre sidene byr p noks identiske tribunefasiliteter med skalt terracing (betongavsatser for sttribune), og med tak over hodet p midtpartiene. I hjrnet mellom hovedtribunen og bortre kortside finner man det nevnte museet, og jeg hadde sett frem til en kikk der, men typisk nok nr jeg endelig var p besk, var det selvsagt stengt akkurat denne kvelden.

 



Angende Wincham Park skal det ogs nevnes at den nevnte rivalen Northwich Victoria denne sesongen har banedelt her for andre sesong p rad, men at det endrer seg etter sesongslutt (senere har det blitt klart at de ser ut til overleve og visstnok vil banedele hos Barnton). P min ferd rundt anlegget traff jeg p grinebiteren Tony Morehead og hans kompis Sid, som n ogs er styremedlem hos Barrow. Mens jeg sto og samtalte med de, kom en annen kjenning av de to og fortalte at karen som vanligvis har ansvaret for museet ikke var til stede denne kvelden, og at de mistenkte at kveldens kampprogram var lst inne der uten at noen syntes ha nklene. Helt utrolig amatrmessig, og ganske vanvittig dersom det i en klubb p Witton Albions strrelse kun er n person som har nkler til deler av anlegget! Det kan vel trygt sies at vi ikke var spesielt imponert s langt.

 



Dette var tredje forsk p f spilt denne kampen, og for Witton Albion var det deres tredje av fire kamper i lpet av en 8-dagers periode. Mon tro om de flte sympati med de stakkars PL-spillerne som syter over innimellom mtte spille to kamper i uken.. Uansett kom de n fra frem strake ligaseire etter det overraskende hjemmetapet for Rugby Town i midten av mars, og sto med 17-2-2 p de 21 ligakampene de hadde spilt siden nyttr. Da kampen startet, tok da ogs vertskapet et spillemessig initiativ, men Spalding-forsvaret klarte forelpig holde hjemmelaget fra livet, og det skjedde lite foran mlene. Vi hadde passert halvtimen, og idet en sidemann kommenterte at kampen trengte et ml, kom det som p bestilling. Tom Owens dro av en forsvarer, og fra like utenfor 16-meteren sendte han ballen opp i krysset bak Spalding-keeper Michael Duggan. En utskt scoring, og det sto 1-0. The Tulips kunne svart noks umiddelbart da Bradley Wells s at Albion-keeper Calvin Hare var ut av posisjon, men hans lobb manglet den ndvendige presisjon, slik at vertene fortsatt tok med seg en knapp ledelse i garderoben halvveis.

 



I pausen oppskte jeg igjen klubbhusets bar for f forfriskninger, men der inne ble jeg mtt av baluba med et lite knippe tilskuere og groundhoppere i opphetet diskusjon med en kvinnelig klubbrepresentant. De var tydeligvis fortsatt rasende over mangel p kampprogram, og hun fikk blant hre hvordan mangel p kampprogram er et brudd p denne ligaens reglement. Det viste seg at de sinte tilskuerne hadde ftt nyss i at man hadde funnet omslagene til programmene, selv om selve programmene fortsatt var antatt lst inne, og de krevde at man n delte ut disse. Temmelig snodig, men jeg rasket med meg et av omslagene fr pgangen ble s stor at man bestemte seg for ta 20p i betaling, og etter at jeg hadde tmt glasset og kommet meg ut igjen, kunne jeg hre at dette ble formidlet over hyttaleranlegget mens jeg gikk til innkjp av en steak pie med mushy peas og brun saus (3)

 



Witton Albion var frersetet da man startet opp igjen etter pause, og det var ikke ufortjent da William Jones doblet ledelsen til 2-0 med en lobb sju minutter ut i omgangen. Denne gangen svarte The Tulips umiddelbart, og det var Leon Mettam som kun et dryt minutt senere scoret da han styrte ballen i ml p et hjrnespark. Witton kunne gjenopprettet tomlsledelsen, men William Jones' skudd ble reddet av keeper Duggan, og i stedet slo Spalding til igjen etter halvspilt omgang. Jordan Lemon sendte i vei et velplassert skudd som fant nettmaskene, og dermed 2-2. Hjemmelaget hadde rotet bort tomlsledelsen, og virket n vre p gyngende grunn, men samlet seg til en innspurt. Etter en periode med Hawaii-fotball og sjanser begge veier, satt de inn et press der de jaktet vinnermlet, og helt p tampen fikk William Jones en kjempesjanse som han imidlertid misset. Dermed endte det 2-2 foran 299 betalende tilskuere, og stillheten som senket seg idet dommeren blste av vitnet nok om at hjemmefansen ikke visste helt hvordan de skulle reagere p dette resultatet.

 



Tony Morehead hadde tilbudt meg skyss tilbake til hotellet da han uansett skulle forbi den veien, og jeg takket gladelig ja slik at jeg slapp tilkalle en taxi. Jeg ble sluppet av p hovedveien utenfor, og fant snart senga etter en lang dag. For Witton Albion sin del var det n kun mlforskjellen som skilte de fra tabelltoppen og Shaw Lane, men det kan legges til at sistnevnte scoret kampens eneste ml da de mttes i Barnsley uken etter, og da det noen dager senere ble kjent at Witton Albion ville bli ilagt en poengstraff p tre poeng for bruk av en ikke-spilleberettiget spiller i et oppgjr mot Stocksbridge Park Steels, var tittelkampen avgjort. Witton Albion mtte til slutt nye seg med andreplassen, men i ettertid vet vi jo at de klarte brasene og tok seg opp via playoff - med seire over AFC Rushden & Diamonds i semifinalen og nettopp Spalding United i finalen - i en sesong der hjemmebanefordelen i playoff faktisk gjorde seg gjeldende i samtlige tre NPL-divisjoner.





English ground # 399:
Witton Albion v Spalding United 2-2 (1-0)
Northern Premier League Division One South
Wincham Park, 6 April 2017
1-0 Thomas Owens (32)
2-0 William Jones (53)
2-1 Leon Mettam (54)
2-2 Jordan Lemon (68)
Att: 299
Admission: 9
Programme: None (they couldn't find the programmes(!), but sold the wrap arounds for 20p)
Pin badge: 4

 

Next game: 07.04.2017: Brandon United v Esh Winning
Previous game: 29.03.2017: Hauerseter v Skjetten
Previous UK game: 16.01.2017: Herne Bay v Dover Athletic 

 

More pics

 

 

Kommenter / comment

Skriv en ny kommentar

Vikinghopper

Vikinghopper

45, Frogn

Jeg er lidenskapelig opptatt av engelsk fotball og har etter hvert blitt en ivrig groundhopper. Det vil si at jeg bruker enhver anledning til reise rundt i England for beske flest mulige stadioner. Til tross for vre Reading supporter har jeg n etter ha ftt den moderne fotballen i vrangstrupen konsentrert meg mest om non league fotballen, langt nedover i fotballpyramiden. Jeg ga sensommeren 2012 ut en reisehndbok til engelsk fotball som tar for seg de fem verste divisjoner. Den ble utgitt p Aschehoug og heter enkelt og greit "Engelsk fotball: lagene - pubene - banene". Denne har n blitt utgitt i ny oppdatert versjon for 2013/14-sesongen. S lp og kjp :) Noen av disse reiseskildringene vil bli fryktelig lange, s jeg forskte en lsning der de i sin helhet ble lagt ut under kategorien Turrapporter, mens de ogs ble "brukket opp" og lagt inn under kategorien "Matches". Dette har jeg n gtt bort fra, men under kategorien Turrapporter finnes de allerede eksisterende. Den enkleste mten finne frem p vil nok imidlertid vre ta en kikk p kategoriene "Beskte baner/Grounds visited", der det i innleggene for de relevante land er linket til de aktuelle kamprapportene, som finnes under de relevante hjemmelag. Dette blir selvsagt lpende oppdatert. Ellers hadde jeg tenkt begrense dette til dreie seg utelukkende om britisk fotball, men etter flere sprsml om dette har jeg n valgt legge ut tilsvarende "liste" over bde Norge og andre land der jeg har sett fotball - selv om jeg her ikke vil skrive tur/kamp-rapporter slik jeg gjr med kampene i Storbritannia. Hper jeg kan inspirere noen til en tur til fotballens hjemland - spesielt nedover i lavere divisjoner og non league. Enjoy! :)

Kategorier

Arkiv