hits
Hjem/Home Grounds visited Kronologisk kampliste UK Kart/Map

Walton & Hersham v Westfield 27.12.2016


Tirsdag 27.12.2016: Walton & Hersham v Westfield

 



Etter vkenatten natten fr, hadde det gjort godt med en solid dose svn, og jeg var oppe frisk og rask med store forventninger til en dag som skulle by p tre kamper. Den frste av disse hadde avspark klokka 11.30 hos Walton & Hersham, og jeg droppet hotellfrokosten til fordel for smrbrd fra WHSmith p East Croydon stasjon, der jeg ogs snappet opp dagens Non-League Paper fr jeg satt meg p et av togene med kurs mot sentrale London. Ved Clapham Junction foretok jeg et kjapt togbytte og like fr halv elleve kunne jeg spasere ut av Walton-on-Thames jernbanestasjon og g de dryt ti minuttene til Stompond Lane. I romjulen 2014 tok jeg en kikk innom Walton & Hershams hjemmebane da jeg hadde kamp hos lokalrival Walton Casuals p agendaen - en kamp som for vrig ble avlyst og omberammet, men denne gang skulle jeg se kamp her.

 



Walton-on-Thames er en liten by som ligger i Londons pendlerbelte, og selv om den ligger helt nord i grevskapet Surrey, m den absolutt kunne sies vre en av Londons ytre bydeler. Walton har i dag omtrent 23 000 innbyggere, og den ligger som navnet rper selvsagt ved den kjente elven Themsen. Her befinner man seg snaut to og en halv mil srvest for Charing Cross, som gjerne er utgangspunktet nr man mler avstand fra sentrale London. Det er i dette omrdet at Julius Csar skal ha krysset Themsen under sin andre invasjon av Storbritannia, og Walton har dessuten ogs vrt sted for filming av flere Monty Python-sketsjer. Deler av byens sentrumsomrde var spass nedslitt at det ble gjenstand for oppgradering i lpet av 1960-rene. For de som mtte undre, s er Hersham en landsby rett sr for Walton; p den andre siden av jernbanelinja.

 



Jeg betalte mine 7 i inngangspenger, og fikk samtidig beskjed om at avspark n hadde blitt utsatt til klokka 12.00 fordi dommeren hadde ftt det for seg at han ville gi det en ekstra halvtime i hp om f ytterligere tint opp et lite omrde han mente var litt frossent. Jeg flte nrmest hjertet synke, for dette var en kraftig kjepp i hjulet for min planer om ta meg videre til AFC Croydon Athletic tidsnok til deres avspark klokka 15.00. Det var belage seg p en ny grundig saumfaring av reiserutene for sjekke muligheten for likevel rekke frem dit, men jeg hadde ikke til hensikt la dette legge noen demper p mitt besk ved Stompond Lane, der jeg n oppskte bua som brukes til salg av kampprogrammer. Jeg betalte 1,50 for et eksemplar av dagens program, og ble stende en stund og samtale med karen i bua.

 



Selv om dagens klubb har rtter tilbake til 1895 og stiftelsen av Walton FC, er dagens klubb stiftet i 1945 etter at denne slo seg sammen med Hersham FC rett etter krigen. Walton & Hersham var dette ret en av klubbene som var med stifte den ikke lenger eksisterende Corinthian League, som de vant tre sesonger p rad i perioden 1947-1949, fr de fulgte opp med en andreplass og deretter tok steget opp i Athenian League. Der debuterte de med andreplass vren 1951, men The Swans gjorde seg n bemerket i den da prestisjetunge FA Amateur Cup, der de i 1950/51-sesongen tok seg til kvartfinalen og kun tapte knepent 1-2 borte mot et Bishop Auckland som var denne svrt gjeve turneringens storhet fremfor noen.

 



Begge de to pflgende sesongene tok de seg ett skritt videre i denne turneringen, og da Crook Town - en annen storhet fra amatrfotballens glansdager - i 1951/52-utgaven ble sltt 2-0 i kvartfinalens omkamp, skal det etter sigende ha vrt ti tusen tilskuere p plass. Imidlertid mtte de i semifinalen se seg sltt av Walthamstow Avenue p Fulhams Craven Cottage. Sesongen etter mtte det tre kamper til i kvartfinalen fr Tooting & Mitcham United omsider ble sltt 2-1 p nytral bane hos Kingstonian, men igjen ble det semifinale-exit da Harwich & Parkeston vant 2-1 p Brentfords Griffin Park. I ligaen mtte de vente til vren 1969 fr de kunne hanke inn Athenian League-trofet, og etter ha fulgt opp med to strake andreplasser, ble de i 1971 valgt inn i Isthmian League. Deres stolteste yeblikk var ikke langt unna...

 



Det m nemlig kunne sies vre 1972/73-sesongen, som endte med deres beste ligaplassering i form av andreplass i Isthmian Leagues toppdivisjon, som p den tiden (fr etableringen av Conference) var en av tre ligaer som hadde sin toppdivisjon p nivet rett under Football League. I tillegg rasket de med seg trofet i Surrey Senior Cup for sjette gang, tok seg for frste gang til FA Cupens andre ordinre runde, og ikke minst...de spilte seg endelig frem helt til finalen i FA Amateur Cup, der de ogs triumferte etter beseiret Slough Town 1-0 p Wembley. Dave 'Harry' Bassett er nok det mest kjente navnet fra laget som vant den gjeve pokalen, men ogs andre av hans lagkamerater endte opp som faste innslag p det sterke engelske amatr-landslaget.

 



La oss ogs ta med at de den pflgende sesongen igjen tok seg til andre ordinre runde av FA Cupen etter gitt Football League-klubben Brighton & Hove Albion under ledelse av ingen ringere enn Brian Clough heftig bakoversveis da de feide FL-klubben av banen med 4-0 i omkampen p Stompond Lane. S fr det heller vre at Hereford United ble for sterke i neste runde. I ligaen mtte de i 1975 ta turen ned i Isthmian Leagues andredivisjon, og det ble etter dette med en og annen visitt p den ligaens verste niv. Forelpig siste slike visitt var et to sesongers opphold som endte i 2007, men klubben holdt seg i Isthmian League helt frem til vren 2016, da de etter flere r p nedre halvdel omsider mtte ta turen ned i Combined Counties League.

 



Det er n lenge siden glansdagene, men min samtalepartner i program-bua hadde tydeligvis en god del anekdoter p lager fra denne perioden, og han kunne ogs etter hvert peke ut et par-tre Swans-legender fra denne epoken som hadde kommet for se sin gamle klubb denne dagen. Idet jeg snudde meg for oppske klubbhusets bar som ligger til siden for inngangspartiet tilbaketrukket fra selve banen og dens hovedtribune, s jeg en kjent skikkelse. Groundhopperen og den notoriske gjerrigknarken Howard hadde tatt turen fra Nottingham; sannsynligvis med en Megabus-billett til 1 p nattbussen. Den halvtimes lange utsettelsen hadde skapt problemer ogs for ham, der han hadde tenkt seg til Fisher FC etter denne kampen - for vrig en kamp ogs jeg hadde kikket p. Jeg kom frem til at det forelpig var noe tidlig for en pint, s det var med en flaske j2o at jeg satt meg ned i klubbhusets bar for ta en rask kikk p alternativene og de relevante reiseruter.

 



Heldigvis hadde jeg pakket med meg ndladeren jeg fikk til jul, og som i lpet av turen skulle vise seg vre en av de mest tiltrengte julegaver jeg har ftt, for batteriet fr kjrt seg nr man til stadighet m p nett for sjekke status p kamper og baneinspeksjoner samt oppdatere seg p reiseruter og andre ting. Det s n stygt ut med tanke p rekke neste kamp, dersom jeg ikke bevilget meg en taxi fra Wimbledon, og det ville ikke vre gratis - spesielt ikke i julehytiden! Fisher bd p tilsvarende utfordringer, men Howard mente han ville rekke det ved lpe de siste 2-3 kilometerne! Den karen bruker ikke penger p slikt som taxi.. Jeg bestemte meg for ta det som det kom og frst konsentrere meg om kampen her p Stompond Lane, og jeg gikk n for ta en ny kikk p anlegget som har vrt Walton & Hershams hjemmebane siden 1933.

 



Klubben skal allerede i 1908 ha blitt tilbudt denne tomten, men det er en annen historie. Siden 1942 har man banedelt med den lokale friidrettsklubben, men anlegget er p ingen mte blant de verste med lpebaner, og det har kanskje ogs noe med at det er seks lpebaner og ikke tte som er mer normalt. Man kommer inn p den ene langsiden, med hovedtribunen noen titalls meter foran seg. Denne er bygget i mur, og erstattet i 1960-rene en mye eldre og visstnok temmelig falleferdig tribune som sto her. Dagens hovedtribune er opphyet fra bakken, byr p sitteplasser, og entres via trapper i forkant av tribunen. I tillegg huser den ogs garderober og den slags, og p begge sider av tribunen er det skalt hard standing.

 



P motsatt langside bygget supporterne i rene rett etter andre verdenskrig en klassisk sttribune som strekker seg hele banens lengde, men denne er dessverre ikke bare stengt. Den har ogs blitt sperret av med store plater som er spikret opp slik at man ikke kan hverken bevege seg eller se inn i den - 'boarded up' er en god engelsk beskrivelse. Man kan dog st mellom denne avstengte tribunen og gjerdet som omkranser banen. Betongtrinnene med terracing som de anla i svingene p kortsidene er imidlertid fortsatt der, men her er man visse steder noks langt fra det som skjer p gressmatta. Stompond Lane var nok enda mer spennende fr man valgte stenge av den nevnte sttribunen p bortre langside, men det er uten tvil et stadion det er verdt beske fr det muligens snart er for sent.

 



Saken er nemlig den at klubbens tilvrelse her kan g mot slutten, da lokale myndigheter tydeligvis nsker tomten til noe annet. Den lokale rivalen Walton Casuals spiller jo for tiden sine hjemmekamper hos Whyeleafe mens deres Waterside Stadium gjennomgr en total forvandling, og nr tiden er moden for retur til Themsens bredder nord i Walton, er det noen som mener at det vil vre naturlig at Walton & Hersham ogs flytter inn slik at de to kan banedele der. Blant disse er det visstnok en del lokalpolitikere som ser dette som en praktisk og naturlig lsning, men Swans-folket jeg pratet med var p ingen mte overbegeistret over denne iden. Min tidligere samtalepartner i bua virket ha et rlite horn i siden til Casuals, og uttalte at han hpet i det lengste at de kunne redde Stompond Lane, fr han la til at det i motsatt fall heller ikke p noen mte er gitt at de ender opp sammen med Casuals.

 



Denne formiddagen var det Woking-klubben Westfield som sto p motsatt banehalvdel nr en aldri s liten toppkamp skulle utkjempes i Combined Counties League Premier Division. Det vil si, det virket stadig mer usannsynlig at noen ville kunne gjre noe med serieleder og tittelforsvarer Hartley Wintney, som hadde 15 poeng ned til Westfield p andreplass og hele 21 poeng ned til fjerdeplasserte Walton & Hersham. De to sistnevnte hadde dog henholdsvis to og tre kamper til gode p lederne, men det ser likevel tft ut. For hjemmelagets del hadde selvsagt tre uavgjort p de fire siste ligakampene vrt medvirkende til at man var spass hektet av, men man skal samtidig huske at Hartley Wintney ble nektet opprykk sist fordi deres hjemmebane ikke oppfylte stadionkravene. De sies ha tro p at s ikke vil skje denne gang, men om s skulle skje, vil jo opprykket g til beste skerklubb blant de tre beste, s det var naturligvis viktige poeng det skulle kjempes om.

 



Tidligere Walton & Hersham-manager Tony Reid har n ansvar for Westfield, og det var hans utvalgte som startet best. Til alt overml var det ogs en tidligere Swans-spiller som sto bak da Westfield tok ledelsen i det sjuende minutt. James Cottee tok frispark fra utenfor det ene hjrnet av 16-meteren, og ballen endret retning i en spiller slik at keeper Liam Beach var utspilt. 0-1, og gjestene fortsatte kjre p mens hjemmelaget i innledningsfasen var nest best i stort sett alle spillets faser. Karle Carder-Andrews var nre p doble ledelsen, og halvveis ut i omgangen var det nok en tidligere Swans-spiller som nesten straffet tidligere lagkamerater, men Aaron Watsons volley gikk like utenfor. Da vi begynte nrme oss en halvtimes spill hadde imidlertid vertene kommet langt bedre med i kampen, og de fikk snart belnning.

 



Med dryt ti minutter til pause ble et frispark sltt inn i Westfield-feltet, og Jamil Okai la tilbake til Elliott Simpson som p volley og via nok en retningsforandring sendte ballen i ml bak Westfield-keeper Gary Ross - for vrig nok en tidligere Swans-spiller! 1-1, og n var hjemmelaget i sttet, for ikke lenge etter hadde de snudd kampen da en corner fra Billy Marshall fant Jamie Thoroughgood p bakre stolpe. Han gjorde ingen feil og satt inn 2-1 til stor jubel fra hjemmefansen, og selv om Walton & Hersham hadde avsluttet omgangen bra, var det nok noe misvisende med tanke p det som hadde utspilt seg de frste 20-25 minuttene. Likevel var det fortsatt hjemmelaget som fortsatt ledet 2-1 da dommeren blste kraftig i flyta for signalisere pause.

 



Jeg benyttet anledningen til unne meg en rask pint cider i klubbens bar, og det skulle vise seg vre en ytterst vis beslutning, for der inne kom jeg nemlig i prat med en kar som skulle til Mitcham-omrdet umiddelbart etter kampslutt, og som n tilbd meg skyss dit slik at jeg kunne hoppe p trikken derfra. Med en bekymring mindre var det bare tmme glasset og igjen ta oppstilling for se andre omgang sparkes i gang. Det virket som om manager Simon Haughway hadde ftt skikk p sitt hjemmelag, for de hadde n tilsynelatende f problemer med holde Westfield fra livet. Det var heller ikke stort melde om av sjanser det frste kvartet etter pause, da mye foregikk p midtbanen.

 



Timen var passert med noen minutter da innbytter Joe Grant kunne kt ledelsen kort etter ha kommet innp. Et frispark ble av Thoroughgood headet ned til Grant, men hans avslutning gikk over ml. Like etter var det Billy Marshall som fyrte ls, men keeper Ross reddet nede ved stolpen. Med et kvarter igjen burde TJ Nkoma avgjort sikret de tre poengene for vertene, men fra god posisjon sendte han ballen over. Med unntak av noen gode raid fra Adam Bellmaine p venstrekanten, hadde ikke Westfield sett ut som noen stor trussel i andre omgang, og sledes s det ut til g mot hjemmeseier da vi gikk over p overtid og vi s smtt begynte forberede oss p forlate Stompond Lane.

 



Men p overtid fikk gjestene plutselig noen gode muligheter da de presset sitt vertskap bakover, og Jake Bedford (nok en spiller med fortid i Walton & Hersham!) hadde allerede avsluttet like over da Westfield i det femte tilleggsminutt fikk sin til da strste sjanse i omgangen. Arron Watson vendte opp og sendte i vei et skudd som mange s i ml, men keeper Beach fikk p mesterlig vis sltt til corner. Flere pustet penbart lettet ut og antok at svanene hadde klart brasene, men da klokka hadde tikket over i det sjette tilleggsminuttet kom corneren inn i feltet, der Westfield hadde sendt opp man og mus. Arron Watson fikk en touch p ballen og sendte den i ml til 2-2 for en hydramatisk avslutning, der dommeren blste for full tid fr keeper Beach rakk hente ballen ut av nettet.. Hjemmespillerne raste, og mens flere av de 154 betalende tilskuerne lot mishagsytringer hagle mot dommeren forlot vi stedet for haste mot sr-London.





English ground # 377:
Walton & Hersham v Westfield 2-2 (2-1)
Combined Counties League Premier Division
Stompond Lane, 27 December 2016
0-1 James Cottee (7)
1-1 Elliott Simpson (34)
2-1 Jamie Thoroughgood (37)
2-2 Arron Watson (90+6)
Att: 154
Admission: 7
Programme: 1,50
Pin badge: 4

 

Next game: 27.12.2016: AFC Croydon Athletic v Cray Valley (PM)
Previous gane: 26.12.2016 Wingate & Finchley v Staines Town

More pics

 

 

Kommenter / comment

Skriv en ny kommentar

Vikinghopper

Vikinghopper

45, Frogn

Jeg er lidenskapelig opptatt av engelsk fotball og har etter hvert blitt en ivrig groundhopper. Det vil si at jeg bruker enhver anledning til reise rundt i England for beske flest mulige stadioner. Til tross for vre Reading supporter har jeg n etter ha ftt den moderne fotballen i vrangstrupen konsentrert meg mest om non league fotballen, langt nedover i fotballpyramiden. Jeg ga sensommeren 2012 ut en reisehndbok til engelsk fotball som tar for seg de fem verste divisjoner. Den ble utgitt p Aschehoug og heter enkelt og greit "Engelsk fotball: lagene - pubene - banene". Denne har n blitt utgitt i ny oppdatert versjon for 2013/14-sesongen. S lp og kjp :) Noen av disse reiseskildringene vil bli fryktelig lange, s jeg forskte en lsning der de i sin helhet ble lagt ut under kategorien Turrapporter, mens de ogs ble "brukket opp" og lagt inn under kategorien "Matches". Dette har jeg n gtt bort fra, men under kategorien Turrapporter finnes de allerede eksisterende. Den enkleste mten finne frem p vil nok imidlertid vre ta en kikk p kategoriene "Beskte baner/Grounds visited", der det i innleggene for de relevante land er linket til de aktuelle kamprapportene, som finnes under de relevante hjemmelag. Dette blir selvsagt lpende oppdatert. Ellers hadde jeg tenkt begrense dette til dreie seg utelukkende om britisk fotball, men etter flere sprsml om dette har jeg n valgt legge ut tilsvarende "liste" over bde Norge og andre land der jeg har sett fotball - selv om jeg her ikke vil skrive tur/kamp-rapporter slik jeg gjr med kampene i Storbritannia. Hper jeg kan inspirere noen til en tur til fotballens hjemland - spesielt nedover i lavere divisjoner og non league. Enjoy! :)

Kategorier

Arkiv