hits
Hjem/Home Grounds visited Kronologisk kampliste UK Kart/Map

Harlow Town v AFC Hornchurch 01.05.2016


Sndag 01.05.2016: Harlow Town v AFC Hornchurch

 



Jeg hadde blitt fortalt at puben Porter & Sorter ville vre pen for frokostservering fra klokka 10.00, men det sprs om ikke vedkommende hadde glemt at det var bde sndag og Bank Holiday weekend, for man hadde fortsatt ikke pnet drene da klokka hadde passert halv elleve. Dermed mtte jeg ta til takke med smrbrd fra WHSmith-kiosken p East Croydon stasjon fr jeg etter hvert satt meg p toget. Dette var en dag der jeg under planleggingen av turen enn ikke visste helt hvor jeg ville befinne meg, og jeg endte opp med en annen destinasjon enn det jeg frst hadde mistenkt. Det var rett og slett fordi det denne sndagen var duket for playoff-finalen i Isthmian League Division One North, og semifinalene ble arrangert 27. april, da jeg allerede hadde startet min tur og befant meg i Storbritannia.

 



Av lagene bak divisjonsvinner AFC Sudbury, var det Thurrock og Harlow Town som utkjempet en duell om andreplassen som ga hjemmebanefordel i bde semifinaler og en eventuell playoff-finale. Jeg var mest lysten p et besk hos Thurrocks hjemmebane Ship Lane, og fikk viljen min da de tok andreplassen, men i playoff vet man aldri hva som skjer, og Thurrock tapte sin semifinale hjemme mot AFC Hornchurch. I den andre semifinalen vant Harlow Town sin hjemmekamp mot Cray Wanderers, og srget i det minste for at dagens playoff-finale ville bli spilt p en bane jeg tidligere ikke hadde beskt. En kar med penbare Harlow-sympatier sendte meg en melding der han ppekte at det med kamp i Harlow ville bli hyere tilskuertall og langt bedre atmosfre. Selv kunne jeg nok ppekt at en kamp i Thurrock ville bydd p et for meg noe mer fristende stadion og ikke minst skikkelig gress snarere enn kunstgress, men det fr vre s sin sak.

 



Jeg tok meg etter hvert inn til hovedstaden, der jeg krysset metropolen p min ferd nordover og satt meg p et av Stansted Express-togene som stoppet ved stasjonen Harlow Town, og rundt en time og frti minutter etter at jeg hadde forlatt East Croydon, kunne jeg stige av ved Harlow Town. Harlow ligger helt vest i grevskapet Essex, rett ved grensen mot Hertfordshire, og er en skalt new town. Faktisk er dette en av de frste new towns som ble vedtatt bygget ut rett etter andre verdenskrig, sammen med blant annet Basildon, Hemel Hampstead og Stevenage. De som har beskt eksempelvis sistnevnte og mange av de andre new towns, vet at det gjerne er s som s med sjarm og ynde, og det er s absolutt ogs tilfelle i Harlow. Unntaket sies vre den gamle bydelen Old Harlow, som i dag ligger som en drabantby i den nye byens nordstlige utkant. Harlow, som for vrig ogs er vennskapsby med Stavanger, har med sitt omegn i dag et innbyggertall p drye 80 000, og ligger 35 kilometer nordst for det sentrale London.

 



En av innbyggerne er cockneyen Steve, som var identisk med drosjekusken som fikk den tvilsomme ren av skysse meg til Harlow Towns hjemmebane, Barrows Farm. Han kunne fortelle at han n hadde bodd i Harlow i over 40 r etter ha flyttet opp fra London med sine foreldre, og han hevdet i hvert fall trives der, men han hadde faktisk ikke ftt med seg at det denne dagen skulle vre playoff-finale i byen. Taksameteret stoppet p 6,60 da han slapp meg av utenfor dagens kamparena, og siden det ikke gr busser i nrheten av stadionet, var jeg ppasselig med f hans visittkort med tanke p returen. Deretter gikk jeg for betale meg inn med 10, og med en time og tre kvarter til avspark var jeg i hvert fall tidlig nok ute til sikre meg et eksemplar av dagens kampprogram for ytterligere 1.

 



Klubben forventet nemlig storinnrykk, men det skulle vise seg at de likevel hadde gtt tom for programmer i flge andre groundhoppere som ankom en halvtime og vel s det fr avspark. Man hadde da ogs oppfordret om mte tidlig, og hadde derfor pnet portene allerede klokka 12.30 (med avspark klokka 15.00). Klubben har kun spilt p Barrows Farm - som n offisielt heter Harlow Arena - siden 2006, da de flyttet fra Harlow Sportcentre (som 'kun' hadde vrt hjemmebanen siden 1960) til det nybygde anlegget. Barrows Farm ble i 2013 omdpt til The Harlow Arena, samtidig som man la kunstgress, og anlegget er ikke av de kjipeste nybyggene, men er heller ikke srlig interessant. Det domineres av hovedtribunen som p den ene langsiden er bygget opp mot hovedbygningen, og dette er en sittetribune. Midt p motsatt langside er det en sttribune, og bortsett fra dette bestr tilskuerfasilitetene av skalt hard standing.

 



Harlow Town ble stiftet i 1879, og tok i 1890-rene plass i East Herts League, der de en periode spilte under navnet Harlow & Burnt Mill etter en kortvarig sammensling med den lokale klubben Nettleswell and Burnt Mill som snart ble reversert. Senere var Harlow finne i bde Stansted & District League og East Herts league, for de spilte i Spartan League og etter hvert London League. I 1961 ble de med i Delphian League, og da denne ligaen to r senere ble 'spist opp' av Athenian League, var de en av mange Dephian League-klubber som utgjorde Athenian Leagues nye Division Two. Der sikret de seg opprykk i sin frste sesong, og i 1972 rykket de opp i Athenian League Premier Division, fr de ret etter tok steget opp i Isthmian League (Division Two). Bortsett fra to sesonger i Southern League har de vrt fast innslag i Isthmian League siden, og i 1979 spilte de seg for frste gang opp i den ligaens toppdivisjon.

 



I 1990-rene slet de en del r nede i davrende Isthmian League Division Three, fr de klatret med to opprykk p rappen rundt rtusenskiftet. Siste besk p verste niv av Isthmian League startet med opprykk i 2007, fr de etter to sesonger igjen mtte ta turen ned i Division One North. Siden den gang har de to ganger vrt avhengige av bendninger for unng ytterligere nedrykk til step 5, men de siste par rene har de snarere vrt opprykkskandidat. Vren 2014 tapte de playoff-finalen borte mot Witham Town, mens de sist sesong kjempet en durabelig duell med Needham Market, der de omsider mtte se tittelen og det automatiske opprykket glippe med ett poeng, til tross for at de sanket 103 poeng i lpet av sesongen. Selv om de endte 13 poeng foran treer AFC Sudbury og 19 poeng foran semifinale-motstander Thurrock, tapte de playoff-semien 3-4 for sistnevnte. N var de igjen i playoff for tredje sesong p rad, og i playoff-finalen for andre gang p tre sesonger.

 



Med spass lang tid til avspark var det greit at programmet inneholdt en del interessant stoff, og jeg registrerte at en gammel Reading-kjenning var blant hjemmespillerne som skulle forske srge for opprykk for Harlow Town. Det hadde faktisk gtt meg hus forbi at Ibrahima Sonko ved sesongstart hadde returnert til England og signert for Harlow Town, og jeg fikk jeg ogs vite at senegaleseren visstnok hadde avsltt et tilbud fra Kilmarnock tidligere i sesongen for i stedet bli vrende i nrheten av familien og spille for Harlow Town. Klubbhusets bar ligger oppe i bygget tilknyttet hovedtribunen, og entres p toppen av tribunen. Der var det allerede godt beskt, og man hadde pnet ogs en mindre bar nede i underetasjen p bakkeniv. Etter ha betalt 3 for en Strongbow, kunne jeg ta med meg denne ut i et inngjerdet omrde med parkbenker der jeg slo meg ned for lese litt mer i programmet.

 



En bod rett ved hovedinngangen fungerte som klubbsjappe, og i tillegg til en pin til min samling, fikk jeg ogs sltt kloa i en kopi av den nyeste utgaven av Non League Mag. Det er jo alltid greit lesestoff, men jeg m vel innrmme at jeg sitter med en liten flelse av at de kanskje har tapt seg litt etter at de ble landsdekkende, og ikke minst en slags flelse av lese den samme artikkelen om og om igjen nr jeg plyer gjennom de mange spillerportrettene. Etter ha hentet pfyll fra baren, dro det seg sakte meg sikkert mot avspark i playoff-finalen, der Harlow Town alts tok imot et AFC Hornchurch som hadde havnet p 5. plass og dermed tatt den siste playoff-plassen. Men gjestene hadde som sagt allerede tatt seg av andreplasserte Thurrock, s da kunne de vel ogs utgjre en trussel for Harlow-klubben som hadde endt p tredjeplass.

 



Det var to lag i god form som skulle kjempe om den siste opprykksplassen fra Isthmian League Division One North til Isthmian League Premier Division, og mens vertene var ubeseiret p de siste tte kampene (7-1-0), var Hornchurch ubeseiret p sine siste sju (5-2-0). Hjemmelagets manager Danny Chapman hadde valgt starte med samme mannskap som hadde startet da Cray Wanderers ble sltt 3-0 i semifinalen noen dager tidligere, og det var han ikke alene om, for Hornchurch-manager Jimmy McFarlane hadde ogs valgt samme startellever som samme dag hadde vunnet 2-0 p besk hos Thurrock. Tidligere i sesongen hadde hjemmelaget vunnet 3-1 i det tilsvarende oppgjret i ordinrt ligaspill, men om det skulle gjentas var de kanskje avhengige av stoppe Hornchurchs 'danger man' George Purcell.

 



Nettopp Purcell jaktet sitt ml nummer 40 for sesongen, og var fremp at par ganger tidlig i kampen, men frst gikk han i offside, og deretter gikk ballen s vidt over bde ham og oppasser Sonko, fr han fra rudnt 35 meter fyrte av et skudd som suste over. P motsatt side mtte midtstopper Elliott Styles i aksjon to ganger i lpet av kort tid da et innlegg fra Craig Pope srget for panisk kaos i Hornchurch-forsvaret fr Styles frst fikk blokkert og deretter klarert. Blokkert ble det ogs fra hjemmelagets Sonko, som viste prov p storhet med en fantastisk blokkering da Purcell la tilbake til David Knight. I stedet kontret vertene, og etter et innlegg fra Junior Dadson avsluttet Piers Wixon i tverrliggeren p nrmest pent ml. Ballen traff s en uheldig Elliot Styles som var p vei tilbake for rydde opp, og forsvareren styrte dermed ballen inn i eget ml. Vi var i kampens 12. minutt, og noe heldig ledet hjemmelaget 1-0.

 



Gjestene var igjen i trbbel snaut ti minutter senere da Urchins-keeper Sam Mott feilvurderte i en duell med Alex Read, men han ble reddet av Tambeson Eyong som hadde kommet seg tilbake p streken. Sekunder fr halvtimen var spilt var det imidlertid ingen redning da en corner ble klarert og sltt inn igjen fra Jared Small. Alex Read kom lpende i bakrommet, og spilte uselvisk tilbake til Piers Wixon som satt inn 2-0. Urchins-manager McFarlane var penbart ikke helt tilfreds med dommeren, og mtte snakkes til av fjerdedommeren der han raste p benken. Fem minutter fr pause fikk han dog noe juble over da Eyong tilsynelatende ble lagt i bakken inne i feltet og dommeren pekte p straffemerket. Purcell gikk for kraft og plasserte ballen midt i ml, og Harlow-keeper David Hughes mtte kapitulere. 2-1.

 



Det var n kamp fornyet spenning, men reduseringen utlste ogs knuffing p laglederbenkene, og det tok flere minutter fr man hadde ftt roet gemyttene spass at man kunne fortsette. Et langt innkast skapte tillp til panikk i et ellers solid Harlow-forsvar helt p tampen av omgangen, men 2-1 sto seg til pause. Jeg klarte til en viss grad ignorere det faktum at kampen ble spilt p kunstgress, og hadde sett en spennende omgang. Det var dog tydeligvis ikke alle som lot seg underholde i like stor grad, for p gresset bak der hadde tilbragt siste del av frste omgang satt en kar som hadde tilbragt hele omgangen fordypet i en bok. Jeg traff ogs p groundhopperen Jim Brunt, som jeg ogs hadde truffet hos Fleet Spurs dagen fr, og etter en kort prat gikk jeg for f meg en pause-pint. Den tanken valgte jeg snart gi opp grunnet de lange kene, og vi fikk n vite at hele 1 655 tilskuere var til stede. Et stykke bak anleggets tilskuerrekord p 2 149 som ble satt i en kamp mot Macclesfield Town i FA Cupen i november 2008, men likevel en god del mer enn forventet vil jeg tro. Jeg mener ha lest uttalelser der de hpet p opp mot 1 200, s dette m Harlow-folket ha vrt fornyd med.

 



Ingen bytter i pausen, men tidlig i andre omgang s det ut som om Hornchurch-keeper Sam Mott mtte kaste inn hndkledet. Etter minst tte minutter med behandling kunne han likevel fortsatte med en bandasje rundt hodet, slik ogs midtstopper Styles hadde ftt noe tidligere. Det lange avbrekket var nok imidlertid ikke det beste for Hornchurch som sikkert hadde hpet holde trykket oppe, og n ble det i stedet en lang periode med stillingskrig der det skjedde lite av interesse. Ut av det bl avanserte Layne Eadie med tjue minutter igjen, og tilsynelatende p mf sendte han i vei en suser som faktisk fant veien til nettmaskene bak Urchins-keeper Sam Mott og hans nye 'turban'. 3-1, og man sto med en flelse av at dette var avgjrelsen.

 



McFarlane foretok sine bytter og la om til tre bak i et desperat forsk p komme inn i kampen igjen, men Harlow-forsvaret var n solid, og stopper Sam West imponerte ved siden av stopper-makker Ibrahima Sonko. Da fjerdedommeren viste skiltet som varslet om 11 tilleggsminutter, skulle man kanskje tro at dette ville gi Hornchurch en siste dose fornyet hp, men i tilleggstiden var faktisk Harlow nrmere 4-1 enn gjestene var redusering. Ryan Melaugh misbrukte en kjempesjanse til sette spikeren i kista, og helt p tampen burde Mario Noto gjort bedre enn skyte over. Syrus Gordon hadde ogs en mulighet p en av en rekke kontringer som vertene n fikk, men selv om ogs han ble hindret av en benparade fra keeper Mott, hadde Harlow Town gjort tilstrekkelig, og kunne juble over opprykk da dommeren omsider blste av.

 



AFC Hornchurch fr prve igjen neste sesong, mens The Hawks fra Harlow (som tidligere faktisk var The Owls - blir de snart The Eagles?) kunne feire opprykk til Isthmian Premier. N skulle det deles ut trof og medaljer, og det mtte jeg selvsagt f med meg fr det etter hvert var p tide tenke p retretten. Etter ha unnet meg en siste pint og ventet litt p at 'kaoset' skulle avta noe, ringte jeg drosjekusken Steve p direktenummeret han hadde gitt meg, og ti minutter senere var han p pletten for skysse meg tilbake til Harlow Town stasjon. Derfra gikk turen tilbake til og gjennom London, og videre ned til East Croydon, der de p Porter & Sorter hadde ftt orden p kjkkenet. Siden det var sndag, hadde man imidlertid stengt matserveringen klokka 19, slik at jeg igjen mtte ty til en matbit annetstedsfra innimellom et par pints fr jeg trakk meg tilbake.

 





English ground # 342:
Harlow Town v AFC Hornchurch 3-1 (2-1)
Isthmian League Division One North play-off final
Barrows Farm (The Harlow Arena), 1 May 2016
1-0 Elliott Styles (og, 12)
2-0 Piers Wixon (30)
2-1 George Purcell (pen, 41)
3-1 Layne Eadie (70)
Att: 1 655
Admission: 10
Programme: 1
Pin badge: 3

 

Next game: 02.05.2016: APM Contrast v Sutton Athletic
Previous game: 30.04.2016: Chertsey Town v Knaphill

 

More pics

 

 

Kommenter / comment

Skriv en ny kommentar

Vikinghopper

Vikinghopper

45, Frogn

Jeg er lidenskapelig opptatt av engelsk fotball og har etter hvert blitt en ivrig groundhopper. Det vil si at jeg bruker enhver anledning til reise rundt i England for beske flest mulige stadioner. Til tross for vre Reading supporter har jeg n etter ha ftt den moderne fotballen i vrangstrupen konsentrert meg mest om non league fotballen, langt nedover i fotballpyramiden. Jeg ga sensommeren 2012 ut en reisehndbok til engelsk fotball som tar for seg de fem verste divisjoner. Den ble utgitt p Aschehoug og heter enkelt og greit "Engelsk fotball: lagene - pubene - banene". Denne har n blitt utgitt i ny oppdatert versjon for 2013/14-sesongen. S lp og kjp :) Noen av disse reiseskildringene vil bli fryktelig lange, s jeg forskte en lsning der de i sin helhet ble lagt ut under kategorien Turrapporter, mens de ogs ble "brukket opp" og lagt inn under kategorien "Matches". Dette har jeg n gtt bort fra, men under kategorien Turrapporter finnes de allerede eksisterende. Den enkleste mten finne frem p vil nok imidlertid vre ta en kikk p kategoriene "Beskte baner/Grounds visited", der det i innleggene for de relevante land er linket til de aktuelle kamprapportene, som finnes under de relevante hjemmelag. Dette blir selvsagt lpende oppdatert. Ellers hadde jeg tenkt begrense dette til dreie seg utelukkende om britisk fotball, men etter flere sprsml om dette har jeg n valgt legge ut tilsvarende "liste" over bde Norge og andre land der jeg har sett fotball - selv om jeg her ikke vil skrive tur/kamp-rapporter slik jeg gjr med kampene i Storbritannia. Hper jeg kan inspirere noen til en tur til fotballens hjemland - spesielt nedover i lavere divisjoner og non league. Enjoy! :)

Kategorier

Arkiv