hits
Hjem/Home Grounds visited Kronologisk kampliste UK Kart/Map

Walsall Wood v Rocester 31.03.2016


Torsdag 31.03.2016: Walsall Wood v Rocester

 



Heldigvis var formen nesten tilbake til normalen da jeg vknet, bortsett fra kennelhosten. Denne dagen skulle by p turens siste kamp, men fr jeg forlot Sheffield og satt kursen mot West Midlands, startet jeg dagen med forsyne meg av hotellets varme frokostbuffe. Deretter valgte jeg unne meg en taxi til stasjonen, og resepsjonisten ringte inn bestillingen for meg. Den asiatiske noldusen kjrte frst feil, og mtte ta en ekstra slyfe for komme seg tilbake til stasjonen, der han var i ferd med kjre av grde med bagasjen min i bagasjerommet. Jeg fikk heldigvis stoppet ham i siste liten, og han brbremset i full forfjamselse og unnskyldte seg voldsomt fr han stakk av grde. Jeg hadde ligget litt ekstra denne morgenen, og ogs slappet av litt p rommet etter frokost, for toget jeg hadde blinket meg ut gikk ikke fr 11.54.

 



Toget hadde Plymouth som endelig destinasjon, men jeg skulle kun vre med s langt som til Birmingham New Street, der jeg byttet til tog mot Wolverhamton som igjen var min base for dagen. Like fr kvart p tre ankom jeg Wolverhampton, og kunne spasere den korte veien opp til Britannia Hotel, der jeg hadde betalt 38 for et dobbeltrom. Jeg fikk raskt sjekket inn, og satt meg snart ned med en j2o p puben Moon Under Water mens jeg planla en liten utflukt p veien til kveldens kamp i Walsall Wood. Jeg steg derfor igjen p buss nummer 89, betalte 4 for en dagsbillett for West Midlands, og ble i denne omgang med s langt som til Bloxwich, der jeg hadde planlagt kikke litt p et fotballstadion som har huset en rekke klubber.

 



Bloxwich United er dessverre en saga blott, i likhet med andre tidligere Bloxwich-klubber, men The Old Red Lion Ground er i disse dager hjemmebane for Rostance Edwards FC, som spiller i Midland League Division Two. Fra bussholdeplassen spaserte jeg dit ned for ta en kikk, men hadde nok ikke helt hellet med meg. Idet jeg ankom s jeg foran meg en kar som kom ut av anlegget, lste porten bak seg, satt seg i bilen sin og kjrte av grde. Dermed mtte jeg nye meg med en kikk gjennom porten, samt en rask kikk over muren p bortre kortside. Men mer om det kan finnes her, og jeg trasket snart tilbake mot bussholdeplassen ved Bloxwich Park. Skjnt, jeg hadde alt annet enn drlig tid, og unnet meg en pitstop innom puben The Prince of Wales p veien dit. Snart satt jeg imidlertid p buss nummer 10, som skulle frakte meg den siste etappen.

 



Walsall Wood er en bosetning som ligger anslagsvis rundt 6 kilometer nordst for Walsall - mellom Aldridge og Brownhills. Vi befinner oss alts i et omrde som tidligere har tilhrt Staffordshire, men som n sorterer under grevskapet West Midlands. Allerede sent p 1700-tallet var mange av stedets innbyggere involvert i gruvedrift med utvinning av kalkstein, og dette skjt fart da den store gruven Walsall Wood Colliery ble pnet i 1864. Den stengte for vrig etter hundre rs drift. Walsall Wood har n et innbyggertall p dryt 13 000, og det var her jeg steg av med spass god tid at jeg gikk for finne et vannhull. De som dagen hadde ledd av navnet p mitt pub-valg da jeg gjestet The Cock Inn i Oughtibridge, m ha ftt totalt anfall da jeg denne dagen valgte innta en pint p...The Black Cock!!

 



Etter ha sjekket inn p Facebook, gikk det ikke lang tid fr kommentarene kom mens jeg nt en pint, og noen ville sgar vite om ryktene om dens betydelige strrelse var sanne. Etter ha tmt glasset, forlot jeg den sorte hane og trasket den korte veien mot Oak Park. Her hjemme har vi blant annet p Vestlandet noen veistrekninger der det ikke er uvanlig med s smale og svingete veier at man gjerne m tute fr krappe svinger for varsle sin ankomst. Her hadde man en variant i form av en liten bro som gikk over en kanal, og den var s smal at det kun akkurat var plass til n bil. Den var likevel hyppig brukt med masse trafikk, og da den i tillegg var utformet slik at man ikke s over toppen av den lille broen fr man var nesten helt p toppen - ja, da mtte man tute for varsle motgende trafikk om at man var i lypa.

 



Bilistene som tutet for harde livet ble gradvis distansert der jeg nrmet meg Oak Park fra 'baksiden', der det str en installasjon som er et minnesmerke over stedets gruvedrifts-historie. Her er det ogs en annen helt spartansk fotballbane der det faktisk foregikk en kamp i yeblikket, og der jeg dro kjensel p en kar som sto og betraktet det som skjedde ute p gress-sletta. Det var tidenes gjerrigknark, groundhopperen Howard, som hadde tatt turen fra Nottingham. Han kunne fortelle at kampen var en kamp i Lichfield & Walsall District League, som vel er i Sunday League-pyramiden. Han fortalte videre at de akkurat hadde startet, og at det var Anchor og Oak Park Rangers som spilte. Jeg ble stende og se p et kvarters tid, og ble faktisk litt imponert over nivet. Etter ha sett ett ml til hvert lag (Anchor vant til slutt 4-1), valgte jeg i stedet g rundt for betale meg inn p Oak Park.

 



Det er usikkert hvor lenge fotballklubben Walsall Wood har eksistert, men de tidligste sporene er fra 1915. Klubben ble uansett stiftet under det fantastiske navnet Walsall Wood Ebenezer Primitive Methodists, og hadde selvsagt en tilknytning til den lokale metodistkirken. I mellomkrigsrene ble klubben regnet for vre en av regionens beste non-league klubber, og i 1951 tok de plass i Worcestershire Combination (senere Midland Combination). De hadde da for lengst tatt dagens kortere navn, og de vant denne ligaen p frste forsk. I lpet av de neste tte sesongene endte de deretter p andreplass ved hele fem anledninger. I 1982 slo de seg sammen med klubben Walsall Sportco og tok navnet Walsall Borough, men fire r senere tok man igjen Walsall Wood-navnet som man bruker i dag.

 



Etter en sesong nede i Staffordshire Senior League tidlig i 1990-rene, spilte de i West Midlands (Regional) League frem til 2007, da de igjen var finne i Midland Combination. Ved sikre seg ligatittelen i 2013, ble de den ligaens nest siste mester, og sikret seg opprykk til Midland Alliance. Disse to ligaene slo seg som kjent sammen for stifte den nye Midland League i 2014, og Walsall Wood virket ha etablert seg p vre halvdel av ligaens Premier Division, selv om det kanskje skulle godt gjres kopiere fjorrets fjerdeplass. Det ogs nevnes at Walsall Wood gjorde seg bemerket i 2012/13-utgaven av FA Vase, da de tok seg helt til kvartfinalen, der de mtte omkamp til fr de mtte gi tapt for hardt satsende Guernsey.

 



Jeg betalte inngangspengene p 6 pluss ytterligere 1 for et program, og entret et Oak Park som domineres av hovedtribunen som er hovedgrunnen til at dette en stund har vrt en nsket destinasjon for meg...og ogs grunnen til at jeg hadde forlenget turen med n dag etter at dagens kamp ble omberammet. Denne hovedtribunen midt p bortre langside, og skal vre en av kun to gjenvrende tribuner av denne typen i England. Jeg kan dessverre ikke si akkurat hva som er s spesielt med den, men den er uansett et flott skue. Den har et fundament i murstein, og byr p sitteplasser i form av benkerader i tre. Bortsett fra dette er det kun skalt hard standing og flere steder knapt nok det. P nrmeste langside finner man klubbhuset, der jeg etter fullfrt runde tittet innom for unne meg en pint.

 



Jeg mtte nesten smake p klubbens egen real ale mens jeg kikket litt i programmet og konstaterte at Walsall Wood igjen var i ferd med gjre en god sesong. Dette var fr kampen Alvechurch v Hereford omsider ble spilt, og p dette tidspunktet var det fortsatt stor spenning i tittelkampen, der Alvechurch hadde fem poengs luke ned til Hereford, men ogs to kamper mer spilt. Deretter fulgte Sporting Khalsa, Shepshed Dynamo og Heanor Town, fr jeg fant Walsall Wood p sjette. Der hadde de fire poeng opp til Heanor, men ogs kun tre poeng til et Highgate United som hadde tre kamper til gode. Rocester var kveldens bortelag, og der de l trygt plassert p 11. plass hadde de heng p frst og fremst AFC Wulfrunians og Lye Town p plassene foran.

 



Min Birmingham-kompis Dean hadde vist interesse for bli med p en av West Midlands-kampene p denne turen, og da han hadde andre planer da jeg beskte Walsall Woods lokalrival Pelsall Villa tidligere p turen, var dette selvsagt siste sjanse. Mens jeg var i ferd med bytte ut len med en ny pint cider, kom han sammen med sin snn, og slo seg ned i den lille salongen jeg hadde okkupert. Det burde vel heller ikke vrt noen stor overraskelse da jeg s groundhopperen Jack Warner komme inn. Jeg kunne fortelle at jeg hadde sikret meg klubbens siste pin, men jaggu hadde ikke fyren bak baren enda en, og Jack fikk i likhet med meg beskjed om at det var 'den siste'. Et mer originalt innkjp fra min side var en bok jeg s var til salgs i baren. 'Who's putting the nets up?' er en beretning om en lokal veteran og hans involvering i lokal ungdoms- og senere non-league fotball gjennom en mannsalder, og for 6 ble jeg innehaver av et eksemplar.

 



Det nrmet seg kampstart, og da vi gikk utenfor fikk vi ogs selskap av en kompis av Dean som bor lokalt og som penbart ser The Wood rett som det er. Vi var blant de 67 betalende tilskuerne som fikk se at vertene tok initiativet fra start, og Rocester-keeper Richard Froggatt mtte tidlig i sving med en glimrende redning. Bde Lewis Taylor-Boyce og Joey Butlin hadde et par sjanser, men deres avslutninger ble enten reddet, blokkert eller gikk utenfor. Reddet ble ogs skuddet fra Corey Carruthers, og i stedet fikk vertene en i trynet da Rocester kontret inn kampens eneste mlet dryt halvveis ut i omgangen. Et Wood-frispark inn i feltet ble klarert, og Callum Riddell spilte en genialt pasning som utmanvrerte hele det uoppmerksomme Wood-forsvaret og havnet hos Troy Carty. Han gjorde ingen feil, og mot spillets gang satt han inn 0-1.

 



Walsall Wood startet umiddelbart jakten p en utligning, men flott samspill mellom Harry Harris og Louis Harris endte kun i en corner, og kort etter skjt Corey Carruthers like over. Rocester kunne kt ledelsen kort for pause, men et frispark fra Liam Sowter gikk over, og da Liam Shaw lp gjennom Wood-forsvaret klarte han ikke flge opp med en avslutning som gikk utenfor mlet til Wood-keeper Adam Jenkins. Dermed kunne vi ta pause-pinten p stillingen 0-1, mens hjemmemanager Mark Swann manet sine disipler til fortsatt innsats. Det gjorde selvsagt ogs hans Rocester-motpart Mark Wilson, men det var vertene som startet andre omgang med g rett i angrep. Nesten rett fra avspark leverte The Wood et flott angrep som involverte Louis Harris og Ricardo Ricketts. Frstnevnte fikk igjen ballen og ble felt, slik at dommeren dmte frispark i farlig posisjon. Etter et lite avbrekk der en spiller fikk behandling, tok Joey Butlin tillp og sendte frisparket rett i ml via stolpen. 1-1!

 



Harry Harris kunne fullfrt snuoperasjonen, men hans skudd gikk like over. P motsatt side ble en Rocester-corner headet p ml slik at Wood-keeper Jenkins mtte varte opp med en dobbelredning da han ogs mtte stoppe returen. Louis Harris sendte i vei to skudd som henholdsvis ble reddet og gikk over Rocester-mlet, og det ble litt hawaii-takter der begge lag mot slutten forskte finne et vinnerml. Helt p slutten var det ogs temmelig ampert, og et minutt eller to etter at dommeren blste for full tid brt det ut hndgemeng ute p banen. Dean & snn hadde straks forlatt Oak Park sammen med sin kompis, men i klubbhuset fikk jeg hre at en hjemmespiller etter kampslutt hadde ftt se det rde kortet etter ha langet ut mot en medspiller(!). Dette fikk jeg imidlertid ikke med meg, da jeg sto langt unna og kun s at det var dytting og knuffing.

 



Mens jeg satt meg ned med en siste pint i klubbhusets bar, kunne jeg dog snart hre hylytt krangling ute i gangen ved garderobene. Der var det roping og dytting, og det var tydelig at det ikke var alle som gikk overens. Forhpentligvis fr de skvret opp og lagt dette bak seg, og det hadde i det minste roet seg da jeg tmte glasset og spaserte til bussholdeplassen for ta buss nummer 10 til Walsall. Den kom i henhold til ruteplanen klokka 22.06, og etter et raskt bussbytte i Walsall, kunne jeg hoppe p buss 529 til Wolverhampton. P veien tilbake spurte jeg meg hvorfor det alltid er personer som hrer p noe rap- eller hip hop-ml som fler for 'underholde' sine medpassasjerer med sin 'musikk'. Det m ha noe med folkeskikk gjre, men man hrer jo sjelden country-, opera-, eller metal-fans gjre dette. Etter en busstur som fltes som noe lenger enn den var, steg jeg av i Wolverhampton noen f minutter over elleve, og stakk raskt snuta innom Moon Under Water for et glass j2o fr jeg tok kvelden etter ha sett turens siste kamp.





English ground # 338:
Walsall Wood v Rocester 1-1 (0-1)
Midland League Premier Division
Oak Park, 31 March 2016
0-1 Troy Carty (24)
1-1 Joey Butlin (49)
Att: 67
Admission: 6
Programme: 1
Pin badge: 2,50

 

Next game: 27.04.2016: Treharris Athletic Western v Panteg
Previous game: 30.03.2016: Oughtibridge War Memorial v North Gawber Colliery

 

More pics

 

 

Kommenter / comment

Skriv en ny kommentar

Vikinghopper

Vikinghopper

45, Frogn

Jeg er lidenskapelig opptatt av engelsk fotball og har etter hvert blitt en ivrig groundhopper. Det vil si at jeg bruker enhver anledning til reise rundt i England for beske flest mulige stadioner. Til tross for vre Reading supporter har jeg n etter ha ftt den moderne fotballen i vrangstrupen konsentrert meg mest om non league fotballen, langt nedover i fotballpyramiden. Jeg ga sensommeren 2012 ut en reisehndbok til engelsk fotball som tar for seg de fem verste divisjoner. Den ble utgitt p Aschehoug og heter enkelt og greit "Engelsk fotball: lagene - pubene - banene". Denne har n blitt utgitt i ny oppdatert versjon for 2013/14-sesongen. S lp og kjp :) Noen av disse reiseskildringene vil bli fryktelig lange, s jeg forskte en lsning der de i sin helhet ble lagt ut under kategorien Turrapporter, mens de ogs ble "brukket opp" og lagt inn under kategorien "Matches". Dette har jeg n gtt bort fra, men under kategorien Turrapporter finnes de allerede eksisterende. Den enkleste mten finne frem p vil nok imidlertid vre ta en kikk p kategoriene "Beskte baner/Grounds visited", der det i innleggene for de relevante land er linket til de aktuelle kamprapportene, som finnes under de relevante hjemmelag. Dette blir selvsagt lpende oppdatert. Ellers hadde jeg tenkt begrense dette til dreie seg utelukkende om britisk fotball, men etter flere sprsml om dette har jeg n valgt legge ut tilsvarende "liste" over bde Norge og andre land der jeg har sett fotball - selv om jeg her ikke vil skrive tur/kamp-rapporter slik jeg gjr med kampene i Storbritannia. Hper jeg kan inspirere noen til en tur til fotballens hjemland - spesielt nedover i lavere divisjoner og non league. Enjoy! :)

Kategorier

Arkiv