hits
Hjem/Home Grounds visited Kronologisk kampliste UK Kart/Map

AFC St. Austell v St. Blazey 24.03.2016


Torsdag 24.03.2016: AFC St. Austell v St. Blazey

 



Det var p tide rette oppmerksomheten mot rets Easter Hop som skulle finne sted i South West Peninsula League og ha fokus p Cornwall. Jeg hadde valgt kjre mitt eget opplegg, men skulle f med meg to av kampene p det offisielle programmet, inkludert torsdagskampen der AFC St. Austell skulle ta imot St. Blazey. Det var en lang vei dit ned, og jeg droppet hotellfrokost for i stedet stikke innom sjappa 'New Kwik Mart' p vei til Fratton togstasjon. Etter ha handlet inn smrbrd og juice satt jeg meg p 08.54-toget mot London, men jeg skulle i denne omgang kun bli med til Guildford, der jeg gjorde unna dagens frste togbytte. Det neste togbyttet fant sted i Reading, der jeg startet den siste etappen p snaut fire timer ned til Truro. Like fr klokka halv tre kunne jeg stige av i Truro og unne meg en drosjebil bort til Donnington Guest House, hvor jeg hadde betalt 105 for tre dagers overnatting med frokost inkludert.

 



Den offisielle Hop-delegasjonen hadde base i St. Austell, men jeg hadde alts valgt meg Truro og et gjestgiveri rett over veien for Truro Citys hjemmebane Treyew Road. En kommende kamp der var ogs grunnen til at jeg hadde valgt et eget opplegg under helgens arrangement, for jeg s det som en glimrende mulighet til f sett en kamp p Treyew Road fr det er for sent. Og da det ikke virket som om det gikk an bestille for kun torsdag og fredag, valgte jeg i stedet finne meg en egen dobbel p fredagen i stedet for den offisielle trippelen. Etter ha sjekket inn var jeg p farten igjen ikke lenge etter, og jeg spaserte en tur ned i Truro sentrum. Det var nedoverbakke, og etter et dryt kvarter sto jeg utenfor Wetherspoons-puben Try Dowr, der jeg slo meg ned for innta en rask middag og skrive et par postkort jeg hadde rasket med meg i en kiosk et steinkast unna. De ble postlagt p veien mot togstasjonen da jeg etter hvert peset meg oppover bakkene mot stasjonen for ta et av togene tilbake til St. Austell.

 



Togturen mellom de to to tar et kvarters tid, og allerede med to timer til avspark kunne jeg stige av i St. Austell, som er en av grevskapet Cornwalls strste byer. Selve byen har rundt 20 000 innbyggere, mens man kan plusse p ytterligere omtrent 15 000 om man regner med de omkringliggende omrdene. St. Austell ligger ved Cornwalls srkyst, dryt halvannen norsk mil fr for Bodmin, og snaut fem mil vest for grensen mot Devon. Etter at det i dette omrdet hadde blitt drevet litt gruvevirksomhet med utvinning av tinn og kobber, men etter at man p 1700-tallet oppdaget store forekomster av kaolinitt - ogs kjent som china clay; eller kinalaire p norsk - tok det over som viktigste nringsvei. Denne leiren brukes til produksjon av porselen, og dette hadde p begynnelsen av 1800-tallet blitt 'big business', slik at leirtakene i og rundt St. Austell hadde vokst frem som verdens strste.

 



St. Austell er fortsatt senter for Cornwalls produksjon av 'china clay', som til tross for en nedgang sysselsetter over 2 000 personer i byen. Ellers er selvsagt turismen viktig i St. Austell, som i Cornwall for vrig. En av de nedlagte gamle leirtakene huser i dag det skalte Eden Project, som ogs har blitt en turistattraksjon. Jeg hadde imidlertid nok med avansere den korte veien fra stasjonen og opp bakken mot Poltair Park, som er hjemmebane for AFC St. Austell. Dette er jo ogs en bryggeriby, og rett utenfor Poltair Park holder jo det annerkjente St. Austell Brewery til. Mens jeg hadde sittet p toget hadde imidlertid det varslede drittvret ankommet, og for frste gang p turen fikk jeg regndrper i hodet. Det ble raskt ganske ufyselig med en sur vind som gjorde at regnet kom piskende sidelengs, og jeg gikk for gjre unna en rask fotorunde fr jeg hadde planlagt oppske en lokal pub for ske ly.

 



Poltair Park domineres av den temmelig flotte hovedtribunen som str p langsiden der man kommer inn, og ogs klubbhuset er finne her p denne langsiden; inntil baksiden av tribunen. Bortsett fra dette er det ingen tilskuerfasiliteter, og kun hard standing under pen himmel rundt resten av banen. P bortre kortside sto ogs en muligens noe vaklevorent stillas som jeg mistenkte ble brukt som utkikkspunkt for eventuelle kameraer. Jeg har sett en god del bilder av den nevnte tribunen, men jeg m vel innrmme at jeg muligens likevel ble litt skuffet. For all del; det er en flott tribune, men jeg mistenker at man den siste tiden har flikket litt p den p en mte som gjorde at den har blitt 'modernisert' noe og fremsto litt mer 'steril' enn jeg hadde forventet..? Men kanskje er jeg vel streng n (eller var forventningene lovlig hye?), og den tross alt flotte tribunen har et fint og sjarmerende indre med benkerader i tre.

 



P parkeringsplassen s jeg n bde Terry Hall fra Terry's Badges (som selger pins og er fast innslag p groundhops p ballya) og Rob Hornby (mangerig ansvarlig for Nottinghamshire Senior League Hop). De skulle ha hver sin stand under helgens arrangement, og mens jeg hilste p de kom en kar for lse de inn i klubbhuset. Greit komme seg innenfor i ly for regnet, s jeg tilbd meg hjelpe til med bre inn. Rob takket gladelig ja til f hjelp med noen bord, men mens vi sto der og pratet litt s undret jeg meg litt over hvor det hadde blitt av groundhopperen Steve Shirley. Jeg hadde mtt p ham idet jeg avsluttet min fotorunde mens han var p vei ut p banen for knipse noen blinkskudd av tribunen, og han ba meg vente s vi kunne oppske en pub sammen. N var Tranmere-supporteren som sunket i jorden, og da han senere kom skulle det vise seg at han ogs hadde undret seg over hvor jeg var, men at han hadde klart smiske seg til en kjapp pint ved det nevnte bryggeriets egen pub tvers over veien, til tross for at de egentlig var p vei til stenge. Siden vret var som det var, og klubbhusets bar snart pnet for servering, led jeg imidlertid ingen nd der i klubbhuset.

 



Jeg observerte ogs en kar som kom brende p esker med kveldens kampprogram, og jeg byttet 1 mot et eksemplar. Det viste seg vre en 68 siders blekke, som til tross for at det selvsagt inneholdt litt reklame og en hel del statistikk om ogs klubbens andre lag, naturlig nok bd p kjempevaluta for pengene. Mens jeg satt der og leste litt i programmet og lesket strupen med en pint Healeys Gold, ble lokalet sakte men sikkert fylt opp av kjente fjes fra groundhopper-miljet. Selv Harvey Harris hadde tatt turen fra nordst, og han var en av mange jeg slo av en prat med mens klokka tikket mot avspark. rlig som jeg er gikk jeg ogs bort til det n betjente inngangspartiet for betale mine 7 i inngangspenger. Jeg m nok si jeg synes det er synke ganske dypt snike seg inn p dette nivet, s det kan man jo ikke ha noe av.

 



AFC St. Austell ble stiftet i 1890, og het vel da St. Austell FC. De var i 1951 med stifte den tidligere South Western League, der de spilte helt frem til 2007. I lpet av den perioden vant The Liliwhites ligaen kun n gang - i 1969, men kom p andreplass ved fem anledninger. Da denne ligaen i 2007 slo seg sammen med Devon County League for stifte den nye South West Peninsula League, hadde St. Austell en s svak sesong bak seg at de tok plass i den nye ligaens Division One West. Opprykk til Premier Division ble sikret med andreplass i 2010 - ett r etter at de hadde endret navn til dagens AFC St. Austell.Det var jo forrige sesong (2014/15) at klubben virkelig gjorde furore og fikk nasjonal oppmerksomhet gjennom spesielt sin innsats i FA Vase. Samtidig som de sikret sin frste ligatittel i SWPL, spilte de seg ogs helt frem til semifinalene av FA Vase, der de etter ha sltt flere klubber fra nivet over omsider mtte gi tapt etter en knepen sammenlagtseier 2-1 til Glossop North End over to kamper. Det kan jo ogs nevnes at de samtidig sikret seg Cornwall Senior Cup (for fjortende gang).

 



Denne sesongen er imidlertid SWPL-storheten Bodmin Town tilbake i godt gammelt slag, og har gitt St. Austell knallhard kamp om tittelen. Faktisk var situasjonen slik at kveldens hjemmelag hadde hatt sitt fulle hyre med holde flge, men de to l n poeng p tabelltoppen med en solid luke tilbake til klubbene bak. Bodmin Town hadde imidlertid en langt bedre mlforskjell, i tillegg til ogs ha spilt to kamper mindre. Derfor var det vesentlig for hjemmelaget at de vant kveldens kamp mot lokalrival St. Blazey, som hadde tatt turen noen kilometer vestover, og som historisk sett er mer merittert enn sitt vertskap for kvelden (med blant annet hele 13 titler og 10 andreplasser i South Western League, som de for vrig ogs vant 7 av de siste 9 sesongene fr den nevnte ligasammenslingen i 2007). Gjestene har imidlertid slitt denne sesongen, og kan faktisk ende opp med rykke ned for frste gang siden de ogs var med stifte South Western League i 1951. Fr kveldens kamp l de nemlig helt sist, med tre poeng opp til Elburton Villa og Stoke Gabriel, og fire poeng opp til Callington Town.

 



St. Blazey hadde imidlertid hatt en god periode etter at Alan Carey tok over som manager, og hadde tatt 13 poeng av 18 mulige i de seks frste kampene under hans ledelse. Derfor var det en og annen hjemme-representant som advarte mot ta tre hjemmepoeng for gitt, men allerede i kampens fjerde minutt roet Josh Grant eventuelle hjemme-nerver ved sende vertene i fringen. Hele 451 tilskuere hadde trosset vrgudene, og det var ensbetydende med ligaens nest strste tilskuertall s langt denne sesongen, men det vil vre feil si at de ble vitne til en festforestilling. Der folk sto og hutret i det kjipe vret var nemlig aldri hjemmelaget alvorlig truet, og de kunne ha ledet med bde to og tre ml allerede da Grant tok p seg serveringsrollen og la inn til Liam Eddy som headet inn 2-0 etter 32 minutter. Vertene leverte en god kamp, og var rett og slett for gode til at det skulle bli spennende, men de nyde seg med de to mlene fr pause.

 



Som s mange andre benyttet jeg pausen til ske ly i klubbhuset, og med en ny pint Healeys Gold i hnden fikk jeg en av hjemmerepresentantene i tale. Han innrmmet at det kunne se ut som om Bodmin Town hadde et godt tak om det hele, men lovet at de ikke hadde gitt opp og ville kjempe til siste slutt. De to skal jo for vrig ogs mtes en gang til (i Bodmin) fr sesongslutt. Samtalen penset deretter over p dette evinnelige temaet om opprykk fra SWPL, og faktum er det siden stiftelsen i 2007 kun er Buckland Athletic som har tatt steget opp i Western League Premier Division, som SWPL Premier jo er en 'feeder' til. Problemet er selvsagt isolasjonen her nede i det srvestlige hjrnet av England, og betydelig kte reiseutgifter i en Western League som byr p mange bortekamper i Bristol-omrdet, det srlige Gloucestershire, Somerset og til og med Wiltshire. Min samtalepartner spdde at det heller ikke neste sesong vil bli noen sknader om opprykk fra SWPL, men det gjenstr jo se om han fr rett.

 



St. Blazey trengte et tidlig ml i andre omgang om de skulle ha noe som helst hp, og de tro friskt til fra start, men kampen var i realiteten over da Josh Grant etter en time satt inn 3-0 etter at han var ml for en glimrende crossball fra Harry Evans. Hjemmelaget var p god vei mot sin seier nummer 22 p de 27 siste kampene, og p overtid satt de den siste spikeren i kista da Martin Watts fastsatte sluttresultatet til 5-0 etter godt forarbeid igjen fra den gode Harry Evans som hadde en fenomenal kamp i det trsteslse vret. De av oss som ikke hadde med oss paraply eller hadde sikret oss en plass p hovedtribunen var dyvte til skinnet, og etter ha stukket innom klubbhuset for hente noen pins jeg hadde kjpt av Terry, spaserte jeg raskt ned mot jernbanestasjonen for komme meg i ly.

 



Min beslutning om se kampen fra den lille terrassen utenfor klubbhuset hadde som sagt frt til at jeg var dyvt, og jeg mistenker at det var den sannsynlige rsaken til at jeg senere p turen pdro meg en forkjlelse som jeg slet med en stund. Etter ha tatt toget tilbake til Truro - som for vrig er Cornwalls eneste by med city-status - unnet jeg meg igjen en taxi i drittvret, og trakk meg umiddelbart tilbake til rommet mitt for krype under dyna. rets 'Easter Hop' var i gang, men dagen etter skulle jeg alts kjre et eget opplegg.





English ground # 330:
AFC St. Austell v St. Blazey 4-0 (2-0)
South West Peninsula League Premier Division
Poltair Park, 24 March 2016
1-0 Josh Grant (4)
2-0 Liam Eddy (33)
3-0 Josh Grant (61)
4-0 Martin Watts (90+2)
Att: 451
Admission: 7
Programme: 1
Pin badge: 3

 

Next game: 25.03.2016: Plymouth Parkway v Elburton Villa
Previous game: 23.03.2016: Petersfield Town v Northwood

 

More pics

 

 

Kommenter / comment

Skriv en ny kommentar

Vikinghopper

Vikinghopper

45, Frogn

Jeg er lidenskapelig opptatt av engelsk fotball og har etter hvert blitt en ivrig groundhopper. Det vil si at jeg bruker enhver anledning til reise rundt i England for beske flest mulige stadioner. Til tross for vre Reading supporter har jeg n etter ha ftt den moderne fotballen i vrangstrupen konsentrert meg mest om non league fotballen, langt nedover i fotballpyramiden. Jeg ga sensommeren 2012 ut en reisehndbok til engelsk fotball som tar for seg de fem verste divisjoner. Den ble utgitt p Aschehoug og heter enkelt og greit "Engelsk fotball: lagene - pubene - banene". Denne har n blitt utgitt i ny oppdatert versjon for 2013/14-sesongen. S lp og kjp :) Noen av disse reiseskildringene vil bli fryktelig lange, s jeg forskte en lsning der de i sin helhet ble lagt ut under kategorien Turrapporter, mens de ogs ble "brukket opp" og lagt inn under kategorien "Matches". Dette har jeg n gtt bort fra, men under kategorien Turrapporter finnes de allerede eksisterende. Den enkleste mten finne frem p vil nok imidlertid vre ta en kikk p kategoriene "Beskte baner/Grounds visited", der det i innleggene for de relevante land er linket til de aktuelle kamprapportene, som finnes under de relevante hjemmelag. Dette blir selvsagt lpende oppdatert. Ellers hadde jeg tenkt begrense dette til dreie seg utelukkende om britisk fotball, men etter flere sprsml om dette har jeg n valgt legge ut tilsvarende "liste" over bde Norge og andre land der jeg har sett fotball - selv om jeg her ikke vil skrive tur/kamp-rapporter slik jeg gjr med kampene i Storbritannia. Hper jeg kan inspirere noen til en tur til fotballens hjemland - spesielt nedover i lavere divisjoner og non league. Enjoy! :)

Kategorier

Arkiv