hits
Hjem/Home Grounds visited Kronologisk kampliste UK Kart/Map

Long Melford v Hadleigh United 11.03.2016


Fredag 11.03.2016: Long Melford v Hadleigh United

 



Allerede ved hjemkomsten fra min jule- og nyttrs-tur startet planleggingen av en strre 'forlenget psketur' i mars mned, og det skulle etter hvert vise seg vre en noks stor jobb med en rekke kamper som ble omberammet mens det sakte men sikkert dro seg mot avreise, slik at planen for flere av dagene ble endret en rekke ganger. Ryanairs morgenfly fra Rygge til London Stansted gikk n enda litt tidligere enn fr, men igjen hadde min snille mor sttt opp i otta for hente meg klokka fire og kjre meg til Rygge. Da vi en smule forsinket landet p Stansted hadde jeg ogs ftt meg ytterligere halvannen times svn p flyet over Nordsjen, og noks opplagt satt jeg meg p toget ned til London Liverpool Street etter ha aktivert mitt 22-dagers togpass. Planen var innta en
full english breakfast ved puben The Woodins Shades, rett rundt hjrnet fra togstasjonen p Liverpool Street, men av en eller grunn hadde de ikke pnet til planlagt pningstid, slik at en liten frokost i stedet ble inntatt p Wetherspoons-puben Hamilton Hall.

 



Opprinnelig hadde jeg denne dagen blinket meg ut en Championship-kamp p Falmer Stadium i Brighton, der mine gamle Reading-helter skulle gjeste Brighton & Hove Albion. Skjnt, det er vel strengt tatt ikke noen spillere igjen fra tiden da min entusiasme for klubben var langt strre, og jeg m - ikke overraskende for de som kjenner meg - innrmme at det begynner bli en stund siden min interesse begynte kjlne noe i takt med at den moderne fotballen generelt gjorde meg stadig mer desillusjonert. Jeg hadde dog sett frem til et nytt gjensyn med en haug av Reading-kompiser, men det er kanskje dessverre et bevis p at jeg ikke flger riktig like lenge med lenger at jeg ikke engang hadde overveid at det ogs var FA Cup-helg og at kampen dermed ville bli flyttet dersom Reading tok seg videre (noe som selvsagt ogs forklarte hvorfor Reading ikke hadde lagt ut billetter til bortekampen i Brighton enn). Og det var akkurat det som skjedde da de tok seg av West Bromwich, slik at det ikke bli noen fredagskamp i Brighton denne helgen. Dermed mtte jeg se meg om etter andre alternativer.

 



Jeg hadde en stund ogs vurdert dra p
Scottish Lowland League groundhop som gikk av stabelen den helgen, der arrangementet skulle starte med kamp i Gretna denne fredagen. Det var imidlertid kampvalget dagen etter som til slutt ble avgjrende, da jeg hadde tenkt meg til Stonehouse Town i Gloucestershire - en destinasjon som fristet meg mer enn hele helgens Lowland League Hop kombinert, slik at jeg valgte holde meg i sr. Som ny fredagskamp valgte jeg meg derfor Long Melford v Hadleigh United i Eastern Counties League, som dermed skulle innlede min tre uker lange tur. En venninne fra Coggeshall ytret interesse for bli med p kamp, og tilbd meg samtidig bde losji og skyss til og fra kamp. Det sparte meg for bde penger og en eventuell kronglete retur fra Long Melford, der siste bussen tilbake til 'sivilisasjonen' (i dette tilfelle togstasjonen i Sudbury) gikk allerede fr kampstart.

 



Etter ha inntatt min frokost satt jeg meg p Ipswich-toget, som skulle frakte meg s langt som til Kelvedon, og etter eksakt 49 minutter trillet toget inn p perrongen der i rute slik at jeg kunne stige av. Min venninne Catherine sto der og ventet som avtalt, og kjrte meg den korte veien hjem til henne. Etter et par timers hyggelig samvr og smprat, dro hun for hente sine to jenter p skolen. Deretter skulle de sammen med hennes minstemann kjres til Chelmsford der hennes eks skulle vre barnevakt for kvelden, og mens hun unnagjorde sine rend spaserte jeg litt rundt i den lille markedsbyen Coggeshall. Jeg slo meg ned p puben The Chapel Inn, der jeg inntok turens frste pint fr Catherine returnerte, og omsider kunne vi etter hvert sette kursen mot Long Melford og med det krysse over fra Essex til Suffolk.

 



Long Melford beskrives som en stor landsby, og har svidt over 3 500 innbyggere, der den ligger helt sr i Suffolk, rett ved grevskapets grense mot Essex i Sr. Long Melford ligger eksempelvis to og en halv norske mil nord-nordvest for Colchester, og dryt to mil sr for Bury St. Edmunds. Det var tidligere en markedsby der ullhandel og diverse tekstilproduksjon sto sentralt, og under andre verdenskrig var for vrig Long Melford base for flyvpen-personell fra de allierte styrkene. Vi ankom Long Melfords hjemmebane Stoneylands med dryt en time og et kvarter til avspark, og betalte oss inn med 6 per snute. For ytterligere 1 fikk jeg ogs et kampprogram som forelpig havnet i veska mens vi inntok klubbhuset og dets bar. Der ventet ikke overraskende groundhopperen Paul White som hadde gitt signal om at han ville vre der og ogs besrge min frste pint. Ogs der holdt han ord.

 



Long Melford FC er en gammel klubb. Riktig hvor gammel er man tydeligvis ikke helt sikre p, men den er i gamle arkiver nevnt i forbindelse med en kamp i 1868, da et 'Ipswich Rangers' ble sltt 5-1 i det som kan ha vrt Long Melfords frste kamp. En av 1800-tallets strste stjerner var William Cobbold - av mange trukket frem som den beste angrepsspilleren p 1800-tallet, og han ble i 1863 fdt i nettopp Long Melford og spilte for klubben i dens tidlige dager. Han var senere landslagsmann med 6 ml p 9 kamper for det engelske landslaget, hvorav de to frste scoret p tre minutter i sin debut. Men tilbake til Long Melford, som i 1887/88 sesongen vant 13 av sine 15 kamper, fr de utfordret Ipswich Town til kamp. Ipswich-klubben avslo imidlertid da de mente det ville skade deres anseelse spille mot ubetydelige sm landsby-lag. Tilfeldighetene ville det slik at de to like etter kom opp mot hverandre i semifinalene av Suffolk Senior Cup, og Long Melford seiret 2-1! Deretter sikret de seg ogs trofet etter finaleseier over Woodbridge Town - det frste av tte triumfer i grevskapscupen.

 



Av disse cuptriumfene ble tre av de vunnet p rappen i 1950-rene, fr det siste ble vunnet i 2003. Klubben spilte tidligere i Essex & Suffolk Border League, som de ogs har vunnet ved fem anledninger. Da man i 2002 oppgraderte Stoneylands fikk man ogs ta steget opp i Eastern Counties League Division One, men etter ha debutert med en sjetteplass har de stort sett vrt finne p nedre halvdel nr status har blitt gjort opp, fr de i fjor tok divisjonstittelen og sikret seg opprykk til Premier Division. Denne sesongen er alts klubbens frste p dette nivet, og de har p ingen mte gjort seg bort. Fr kveldens kamp la de beslag p sjetteplassen, men ble pustet i nakken av et knippe klubber like bak. Gjestende Hadleigh United har kanskje hatt en noe skuffende sesong(?) der de var finne p 11. plass med tte poeng opp til kveldens vertskap, men en klubbrepresentant som dro kjensel p meg (fra deres bortekamp hos Brantham Athletic p min forrige tur) mente ha berettiget tro p at de kunne avansere noen plasser fr sesongslutt.

 



Der inne i klubbhuset ble vi snart ogs oppskt av flere representanter for hjemmelagets styre som hadde ftt med seg at de hadde besk langveis fra. Dermed skulle jeg foreviges med klubbpresident Richard Kemp, som mente at slike 'nyhetssaker' er gunstig sende ut til lokale medier for skape litt blest rundt klubben. Han var da ogs en trivelig kar, og det var en god sak, s jeg stilte gladelig opp, selv om jeg ikke er overvettes fornyd med fotoet i ettertid. Med det unnagjort gikk jeg for ta stadionet i nrmere yesyn. Alt som er av tilskuerfasiliteter er finne p nrmeste langside, der man ogs har bde klubbhus, garderober, matutsalg etc. Bortenfor dette er det en moderne tribune av den prefabrikerte sorten som byr p sitteplasser til 106 tilskuere. Bortsett fra dette er det kun skalt
hard standing rundt hele banen, men bak det ml p bortre (nordlige) kortside kan man skimte spor av en tidligere konstruksjon som har gitt tak over hodet til stende tilskuere. Da taket n er borte, str man n ogs her under pen himmel. P bortre langside rammes anlegget inn av en stor hekk, og det er p denne langsiden at man finner laglederbenkene.

 



Det var tid til pfyll fra baren og en kikk i programmet fr det etter hvert dro seg mot avspark, og jeg rakk ogs betale 3 for en cheeseburger fr kampen ble sparket i gang. Det skulle vise seg bli alt annet enn en festforestilling, men gjestene fra Hadleigh var i hvert fall fremp et par ganger i pningsminuttene. Dan Knight sitt skudd ble reddet av hjemmekeeper Sam Mansfield, mens et hardt innlegg fra Danny Thrower suste gjennom feltet uten at noen fikk ta p ballen. Kvarteret var spilt da hjemmelagets toppscorer Jamie Griffiths fant Scott Yarling som p volley skjt like utenfor. For gjestene var Dan Wright frisk nr Hadleigh gikk i angrep, men ingen av lagene klarte spille seg frem til de helt store sjansene. Ben Garnham fikk et skudd blokkert fr han p returen sendte ballen rett i klypene p keeper Mansfield, mens Anton Clarke skjt over like etter. Kun tre spillere hadde scoret flere ml i denne divisjonen innevrende sesong enn Jamie Griffiths, og like fr pause vekket han nesten hjemmesupporterne med et skudd som strk stolpen.

 



Det var etter hvert en meget kjlig kveld i det srlige Suffolk, og pausen ble tilbragt i klubbhuset for f igjen litt varme i skrotten. Deretter var det ny svnmedisin som ble servert de 107 tilskuerne. Jeg er snill nr jeg nevner spass mange 'episoder' fra frste omgang, og bedre skulle det ikke bli etter pause, der mesteparten av en meget sjansefattig kamp igjen foregikk p midtbanen. Jeg hadde tidlig en flelse av at jeg var vitne til en 0-0-kamp, og ble mer og mer styrket i troen p dette. Jeg kunne rett og slett ikke se for meg at noen av lagene skulle vre i stand til score. Nrmest var nok nrmest helt p tampen, da Danny Thrower skjt like utenfor. I kulda var det nrmest en befrielse da dommeren omsider blste med 0-0 og poengdeling som resultat. Uvisst om hverken hjemmemanager Jules Mumford eller hans motpart Ian Brown var spesielt fornyd med det de hadde sett.

 



Klubbpresident Richard Kemp kom uansett ilende til for beklage den nitriste forestillingen jeg hadde vrt vitne til ved mitt besk. Jeg kunne berolige med at jeg selvsagt uansett hadde trivdes og hatt en trivelig (om enn temmelig kjlig) aften. Vi takket for oss og reiste snart tilbake mot Coggeshall. Jeg mtte beklage at jeg dro med min venninne p det som p ingen mte var noe fyrverkeri, men ogs hun tok det med godt humr og hevdet hun hadde hygget seg. Hun oppfordret allerede til at jeg kunne ta henne med p flere kamper i fremtiden, og hintet fremp om Coggeshall Town. Slett ikke umulig at det kan bli en realitet. Ellers er det jo overhodet ikke langt til Halstead Town, som er ytterligere en destinasjon jeg gjerne besker. Min tur var i hvert fall i gang, og etter litt hygge man normalt ikke er forunt ved hoteller og B&Bs, ble det etter hvert ogs litt svn. Jeg hadde tross alt en noks tidlig start igjen morgenen etter.





English ground # 320:
Long Melford v Hadleigh United 0-0 (0-0)
Eastern Counties League Premier Division
Stoneylands, 11 March 2016
Att: 107
Admission: 6
Programme: 1
Pin badge: 3

 

Next game: 12.03.2016: Stonehouse Town v Newent Town
Previous game: 10.01.2016: AFC Dunstable v Salisbury

 

More pics

 

 

 

Kommenter / comment

Skriv en ny kommentar

Vikinghopper

Vikinghopper

45, Frogn

Jeg er lidenskapelig opptatt av engelsk fotball og har etter hvert blitt en ivrig groundhopper. Det vil si at jeg bruker enhver anledning til reise rundt i England for beske flest mulige stadioner. Til tross for vre Reading supporter har jeg n etter ha ftt den moderne fotballen i vrangstrupen konsentrert meg mest om non league fotballen, langt nedover i fotballpyramiden. Jeg ga sensommeren 2012 ut en reisehndbok til engelsk fotball som tar for seg de fem verste divisjoner. Den ble utgitt p Aschehoug og heter enkelt og greit "Engelsk fotball: lagene - pubene - banene". Denne har n blitt utgitt i ny oppdatert versjon for 2013/14-sesongen. S lp og kjp :) Noen av disse reiseskildringene vil bli fryktelig lange, s jeg forskte en lsning der de i sin helhet ble lagt ut under kategorien Turrapporter, mens de ogs ble "brukket opp" og lagt inn under kategorien "Matches". Dette har jeg n gtt bort fra, men under kategorien Turrapporter finnes de allerede eksisterende. Den enkleste mten finne frem p vil nok imidlertid vre ta en kikk p kategoriene "Beskte baner/Grounds visited", der det i innleggene for de relevante land er linket til de aktuelle kamprapportene, som finnes under de relevante hjemmelag. Dette blir selvsagt lpende oppdatert. Ellers hadde jeg tenkt begrense dette til dreie seg utelukkende om britisk fotball, men etter flere sprsml om dette har jeg n valgt legge ut tilsvarende "liste" over bde Norge og andre land der jeg har sett fotball - selv om jeg her ikke vil skrive tur/kamp-rapporter slik jeg gjr med kampene i Storbritannia. Hper jeg kan inspirere noen til en tur til fotballens hjemland - spesielt nedover i lavere divisjoner og non league. Enjoy! :)

Kategorier

Arkiv