hits
Hjem/Home Grounds visited Kronologisk kampliste UK Kart/Map

Bishop's Stortford v St. Albans City 26.12.2015


Lrdag 26.12.2015: Bishop's Stortford v St. Albans City



Etter at bde ribbe, medisterkaker, pinnekjtt og andre godsaker var satt til livs, var det p tide pakke bagen for endelig ta fatt p min etter hvert s rvisse romjuls- og nyttrstur. Jeg hadde fortsatt til gode ta en endelig beslutning hva gjaldt valg av kamp for et par av dagene p turen, men det var i all hovedsak snakk om noen dager i turens avslutningsfase, og forventningsfull og optimistisk ble jeg plukket opp av min mor for bli skysset til Rygge flyplass. Dette ret hadde jeg valgt dra over p Boxing Day, til tross for at morgenflyene for lengst var utsolgt, og med en ankomst p Stansted litt fr klokka ett var det begrenset med valgmuligheter - spesielt p en dag der togene str over hele landet, med unntak av togene som kjrer med redusert hyppighet mellom London og dens store flyplasser (det samme er vel tilfelle i Manchester).



Jeg hadde derfor tidlig merket meg at Bishop's Stortford og Takeley begge sto oppfrt med hjemmekamp. Begge befinner seg i nrheten av Stansted, men da Takeley flyttet sin Boxing Day-kamp til 28. desember, var det bare satse p Bishop's Stortford og krysse fingrene for at jeg denne gangen ikke ville bli stende en evighet i marerittaktige ker ved grensekontrollen. Denne frykten viste seg denne gang ubegrunnet da jeg kvart p ett landet litt fr planlagt, og under en halvtime etter landing sto jeg allerede utenfor flyplassen etter at ogs bagasjen kom raskt. Jeg mtte inn igjen for booke en taxi ved selskapets kontor inne p flyplassen, og det er ikke overraskende at de krevde hele 22,50 for den ikke altfor lange turen, men slik er det vel med disse selskapene som fr operere med nrmest monopol fra flyplasser etc.



Det er vel fire-fem kilometer vestover at drosjekusken tok meg, og p den korte veien krysset vi over fra Essex til Hertforshire, da grevskaps-grensen p dette stedet gr like etter der vi krysset motorveien M11 - ikke langt fra Woodside Park, som var sted for turens frste kamp. Dette stadionet ligger helt i den stlige utkanten av Bishop's Stortford, som igjen alts ligger helt st i Hertfordshire. Det er en by med rett i underkant av 40 000 innbyggere, og som under romertiden var en knttlite tettsted p veien til Colchester. P 1800-tallet hadde byen vokst og blitt markedsby med srlig fokus p kornhandel, og malting var da ogs hovednringen her. I dag er den i stor grad en pendlerby for London, samtidig som nrheten til Stansted Airport betyr at en rekke innbyggere ogs har jobber tilknyttet flyplassen og turist- og reisenringen. Bishop's Stortford er for vrig kjent som fdested for selveste Cecil Rhodes; imperialist og visjonr som med store vyer grunnla den tids Rhodesia. Hans barndomshjem er gjort om til museum og er i dag en del av Bishop's Stortford Museum.



Der taxien svingte av hovedveien kunne jeg raskt se at Woodside Park ligger tilknyttet et ganske kjedelig industriomrde; noe jeg allerede var klar over. Jeg punget ut mine 22,50 til drosjekusken, som med selskapets stive priser ikke fikk noen drikkepenger (det er for vrig uansett ikke fast praksis gi tips nr man tar taxi i Storbritannia, der det i stedet er vanligere kun runde opp til for eksempel nrmeste hele pund for gjre det enklere med tanke p veksel), fr jeg slepte med meg bagen for betale meg inn. 13 skulle man ha for inngang, og for ytterligere 2 fikk jeg ogs et eksemplar av dagens kampprogram fr jeg entret klubbhusets bar for slenge fra meg bagen i et hjrne. Turens frste pint var en pint med Aspall til 3,70, og den falt godt i smak der jeg kun en snau time etter ha landet n satt og nippet til den mens jeg bladde i programmet.



Bishop's Stortford FC ble stiftet s langt tilbake som i 1874, og var i 1951 med stifte Delphian League, som ble vunnet i 1955. Da denne ligaen ble lagt ned i 1963 tok de plass i Athenian League, og etter spilt seg opp i dennes Premier Division, vant de denne ligaen i 1970, fr de etter pflgende sesong tok steget opp i Isthmian League. I 1974 ble siste utgave av FA Amateur Cup arrangert, fr den skulle erstattes av dagens FA Vase, og etter tapt i semifinalen ret fr spilte Bishop's Stortford seg denne gang frem til finalen der de slo Ilford 4-1 p Wembley, og sledes ble den siste vinner av den tidligere s prestisjetunge FA Amateur Cup. I 1981 var de tilbake i Wembley-finale, og etter at Sutton United ble sltt 1-0 lunne de ogs skryte av ha vunnet FA Trophy. Ved omstruktureringen i 2004 kvalifiserte de seg med nd og neppe til f vre med i den nye Conference South, og der har de faktisk holdt seg siden. De tok seg ogs til playoff i 2007, men de har oftere vrt finne rundt midten eller p nedre halvdel av tabellen.



Ogs fr dagens kamp var de finne like under midten, der de la beslag p en 14. plass, med ni poeng opp til siste playoff-plass, men med kun tre poeng ned til nedrykkssonen. Der nede befant dagens motstander seg, for St. Albans City var nemlig nestjumbo med kun Basingstoke Town bak seg p tabellen, men hadde heller ikke mer enn ett poeng opp til Weston-Super-Mare over streken. Hjemmelaget hadde imidlertid en noe spesiell statistikk som fortalte at de ikke hadde vunnet en eneste Boxing Day-kamp siden 2001, og dette skapte muligens litt engstelse i Blues-leiren? Programmet fikk godkjent uten at det utmerket seg som noe spesielt fantastisk, og jeg savnet kanskje litt info om klubbenes historie, slik man gjerne ser i programmer rundt om i engelsk non-league. Det var uansett p tide tmme glasset og komme seg ut for ta en nrmere kikk p Woodside Park.



Fra 1919 spilte Bishop's Stortford p sin gamle hjemmebane Town Ground i Rhodes Avenue, men det sprs om ikke de beseglet dens skjebne da de i 1988 solgte deler av sin parkeringsplass til en boligutbygger. Ni r senere ble de nemlig igjen kontaktet av en utbygger som ville bygge 45 nye boliger der deres hjemmebane sto, og klubbens konomiske situasjon var slik at de valgte takke ja til tilbudet. Rivingen av herligheten ble startet i november 1997, men det var frst hsten 1999 at man kunne pne sin nye hjemmebane Woodside Park med kamp mot Tottenham Hotspur. Det kan p ingen mte sies vre noe spesielt spennende anlegg, men det er et funksjonelt sett fint anlegg som absolutt dekker klubbens behov.



P den ene langsiden har man hovedtribunen Main Stand, som er en ikke altfor stor affre. Denne sittetribunen strekker seg noe slikt som 1/3 av banens lengde, og entres via trapper i forkant. Her finner man ogs klubbhuset med dets bar. P motsatt langside er det nok en sittetribune p midten, mens man p flankene m ta til takke med skalt hard standing. Begge kortsidene har sm sttribuner delvis under tak, og en av disse kortsidene har det passende navnet Airport End. Bak denne kan man til stadighet se flyene som lander og tar av fra nrliggende Stansted Airport. Med den lille runden unnagjort kunne jeg returnere til baren for unne meg en ny pint og sl av en prat med noen av de fremmtte.



Begge lags supportere ga uttrykk for at det viktigste var beholde plassen, og overlot tetkamp til andre. Det var naturlig nok gjengs oppfatning at kuwaitisk kapital betyr at Ebbsfleet United nok gr mot divisjonstittelen og automatisk opprykk. Bishop's Stortford hadde ikke vunnet siden tidlig i november mned, og i s mte var det kanskje ytterligere grunn til St. Albans-optimisme at gjestene hadde plukket sju poeng p sine tre siste kamper under ledelse av midlertidig manager Harry Wheeler. Med seier ville de ogs klatre opp i ryggen p sitt vertskap, for fr kamp skilte det fire poeng i hjemmelagets favr. P min rundtur rundt banen hadde jeg ogs registrert at gressmatta virket noks tung, og flere steder var den penbart noe humpete, og jeg mistenkte at det fort ville kunne bli en fysisk batalje med mye duellspill.



Da kampen startet bar den da ogs tidlig litt preg av en del dueller og at pasningsspillet led noe som flge av underlaget. De virkelig store sjansene var det ikke s mange av i frste omgang, men vertene startet friskt, og bde Elliott Buchanan og Johnny Herd kunne sendt de i ledelsen. I stedet tok gjestene over, og The Saints kunne scoret da Harry Crawford s at Blues-keeper Ross Fitzsimons sto langt ute og sendte ballen mot ml, men De'Reece Vanderhyde sto nesten inne p streken og fikk headet unna. The Saints fikk lite ut av sin gode periode, og spissene deres led under drlig service fra midtbanen, slik at vertenes forsvarsrekke hadde en takknemlig jobb med rydde opp i det som kom. Da dommeren blste for pause var det derfor fortsatt mllst, og jeg kunne svelge unna restene av en bacon cheeseburger (til 3,20) og igjen sette kursen mot klubbhusets bar.



Andre omgang startet med Bishops Stortford i frersetet, og ni minutter ut i omgangen tok de ledelsen da Kevin Bywater stupte frem for heade inn innlegget fra Vanderhyde. Det virket frst som om Saints-keeper Joe Welch reddet, men p et eller annet vis skle ballen mellom fingrene hans og fant veien over streken. 1-0! Det tok imidlertid kun sju minutter fr gjestene srget for balanse i regnskapet, da en corner fra James Comley ble stusset videre av en forsvarer og landet hos Ed Oshodi som lurte bak i feltet og satt inn 1-1. Med den siste ukenes form i tankene, var det penbart flere som n forventet at gjestene ville jage vinnermlet, men i stedet var det Bishop's Stortford som hadde initiativet og presset p.



Bde George Allen og Frankie Merrifield var fremp med henholdsvis en heading og et langskudd fr kaptein Anthony Church headet inn 2-1 fra en corner med et snaut kvarter igjen av ordinr tid. N var det bare for manager Rod Stringer sine utvalgte ro i land seieren, og gjestene bd nr sant skal sies p svrt f utfordringer etter dette. De nrmeste de kom nok en utligning var et skudd fra Louis Theophanous som suste like utenfor, og innbytter Jonathan Edwards' skudd som endret retning og gikk til et hjrnespark som ble drlig utnyttet. Dermed kunne de 514 tilskuerne se Stringer og hans gutter juble over seier 2-1 og den frste triumfen p Boxing Day siden 2001 - hele 14 r! Det kan ogs vise seg vre en viktig seier i en uhyre jevn divisjon. Resultatet var det heller ikke noe si p, for The Blues var nok totalt sett et lite hakk skarpere enn sine gjester.



For min del hadde jeg ogs benyttet pausen til bestille taxi, men jeg rakk en siste pint fr jeg ble plukket opp klokka kvart over fem, og innen den tid hadde jeg ogs ftt tatt en nrmere kikk p diverse memorabilia fra klubbens Wembley-triumfer som henger i klubbhuset. 9 til byens jernbanestasjon var langt rimeligere enn taxituren tidligere p dagen, og jeg kunne snart sette meg p 17.39-toget til London Liverpool Street. For slippe
tuben gjennom London, hoppet jeg imidlertid av p Tottenham Hale, og tok derfra Thameslink-toget ned til East Croydon, der jeg skulle ha base de neste tre nettene. Der er det langt billigere enn sentrale London, og for tre netter ved stedets Premier Inn - strategisk plassert rett ved jernbanestasjonen - hadde jeg betalt 105.



Etter ha sjekket inn i 19.30-tiden, spaserte jeg en tur rundt togstasjonen for sjekke om den gode puben Porter & Sorter var pen, men de hadde dessverre julestengt, og jeg trakk meg derfor stille og rolig tilbake for se Football League Tonight p TV. Dette er Channel 5 sin versjon av BBCs tidligere Football League Show, men fr de var ferdig med sitt voldsomme fokus p storkampene i Championship, sovnet jeg allerede lenge fr turen hadde kommet til League One og League Two. Turen hadde ftt en fin start med lokalderbyet i Hertfordshire, men jeg s nok personlig enda mer frem mot det heftige lokaloppgjret som ventet meg dagen etter.





English ground # 307:
Bishop's Stortford v St. Albans City 2-1 (0-0)
Conference South
Woodside Park, 26 December 2015
1-0 Kevin Bywater (54)
1-1 Eddie Oshodi (61)
2-1 Anthony Church (77)
Att: 514
Admission: 13
Programme: 2
Pin badge: 3,50

Next game: 27.12.2015: Hythe Town v Folkestone Invicta
Previous game: 28.10.2015: North Ferriby United v Stalybridge Celtic

More pics

Kommenter / comment

Skriv en ny kommentar

Vikinghopper

Vikinghopper

45, Frogn

Jeg er lidenskapelig opptatt av engelsk fotball og har etter hvert blitt en ivrig groundhopper. Det vil si at jeg bruker enhver anledning til reise rundt i England for beske flest mulige stadioner. Til tross for vre Reading supporter har jeg n etter ha ftt den moderne fotballen i vrangstrupen konsentrert meg mest om non league fotballen, langt nedover i fotballpyramiden. Jeg ga sensommeren 2012 ut en reisehndbok til engelsk fotball som tar for seg de fem verste divisjoner. Den ble utgitt p Aschehoug og heter enkelt og greit "Engelsk fotball: lagene - pubene - banene". Denne har n blitt utgitt i ny oppdatert versjon for 2013/14-sesongen. S lp og kjp :) Noen av disse reiseskildringene vil bli fryktelig lange, s jeg forskte en lsning der de i sin helhet ble lagt ut under kategorien Turrapporter, mens de ogs ble "brukket opp" og lagt inn under kategorien "Matches". Dette har jeg n gtt bort fra, men under kategorien Turrapporter finnes de allerede eksisterende. Den enkleste mten finne frem p vil nok imidlertid vre ta en kikk p kategoriene "Beskte baner/Grounds visited", der det i innleggene for de relevante land er linket til de aktuelle kamprapportene, som finnes under de relevante hjemmelag. Dette blir selvsagt lpende oppdatert. Ellers hadde jeg tenkt begrense dette til dreie seg utelukkende om britisk fotball, men etter flere sprsml om dette har jeg n valgt legge ut tilsvarende "liste" over bde Norge og andre land der jeg har sett fotball - selv om jeg her ikke vil skrive tur/kamp-rapporter slik jeg gjr med kampene i Storbritannia. Hper jeg kan inspirere noen til en tur til fotballens hjemland - spesielt nedover i lavere divisjoner og non league. Enjoy! :)

Kategorier

Arkiv