hits
Hjem/Home Grounds visited Kronologisk kampliste UK Kart/Map

Grays Athletic v Welling United 25.10.2015


Sndag 25.10.2015: Grays Athletic v Welling United

 



Jeg vknet overraskende frisk, og etter en rask dusj fikk jeg pakket snippesken og sjekket ut fr vertinnen ringte etter en taxi for meg. Den slapp meg av p Coventry stasjon med tid nok til at jeg rakk plukke opp dagens utgave av Non-League Paper fr jeg satt meg p 08.51-toget til London. Frokost i form av smrbrd og juice hadde ogs blitt handlet inn, og den drye halvannen timen ned til London Euston gikk temmelig fort der jeg satt med nesa dypt begravet i NLP, og i tilfelle jeg hadde oversett noe, hadde jeg for sikkerhets skyld ogs konsultert kampoppsettet i denne publikasjonen fr jeg satt meg p London-toget, for det var frst i siste liten at jeg bestemte meg for destinasjon og kamp denne dagen.

 



Jeg hadde i det lengste hpet p at noe spennende ville bli flyttet til denne sndagen. Samtidig ville jeg faktisk ha vurdert PL-oppgjret Sunderland v Newcastle United i kraft av at det tross alt er et heftig lokaloppgjr, men det var uaktuelt da det med tidlig avspark var fullstendig umulig komme seg fra Coventry til Sunderland i tide. Da menyen denne sndagen dreide seg om PL mens alternativene i non-league glimret med sitt fravr, endte jeg dermed opp med ta til takke med Grays Athletic v i Welling United i FA Cupens fjerde kvalifiseringsrunde. Da Grays Athletic n banedeler hos Aveley, betd dette eventuelt en tredje visitt p flotte Mill Field.

 



Det hadde i tillegg vrt en god del usikkerhet knyttet til hvorvidt denne kampen ville bli spilt p sndagen. Aveley hadde selv hjemmekamp i Isthmian League Division One North p lrdagen, og det var dermed naturlig anta at Grays' kamp ville bli flyttet. Det var imidlertid ikke motstander Welling enig i, og de presterte faktisk protestere mot spille p en bane der det hadde blitt spilt fotball dagen fr! Dette fikk FA til hevde at deres FA Cup burde ha rangen foran ligakamper og at det derfor var Aveleys ligakamp som burde flyttes, mens Grays v Welling ble arrangert p lrdag. Isthmian League var igjen uenig i dette, men p et eller annet vis kom de omsider frem til at cupkampen ble satt opp sndag klokka 14.00 - etter at det ogs hadde vrt protester mot klokkeslettet som opprinnelig hadde vrt foresltt til klokka 13.00.

 



Akkurat det siste var imidlertid ganske greit for min del, da det denne sndagen var ytterligere utfordringer i form logistikk og transport. Toglinjen som betjener Rainham i Essex (som er den nrmeste stasjonen til Aveley) var nemlig gjenstand for vedlikeholdsarbeid, og det betd buss for tog stover fra Barking. Jeg er derimot ikke helt tapt bak en vogn, og hadde sjekket ut andre (og raskere) kollektive alternativer, hvorav ett godt alternativ som jeg valgte meg. Etter ha tatt den lange turen med tuben helt fra Euston til Elm Park, helt st i London, kunne jeg bytte fra District Line til buss nummer 372. Den brukte rundt 25 minutter fra fra Elm Park til stedet hvor jeg like etter halv ett hoppet av, noen f minutters gange fra Aveleys hjemmebane.

 



Aveley er en liten by helt srvest i Essex; rett ved grensen til Greater London. Fra Charing Cross i London sentrum er det dryt to og en halv norsk mil ut hit, og mange av de rundt 8 000 innbyggerne jobber selvsagt i metropolen. I tillegg til ligge i et omrde som domineres stort av West Ham-supportere, har non-league klubbene tffe kr i denne delen av Essex, der en stort antall klubber ligger tett som hagl. En av disse er Grays Athletic, som egentlig selvsagt hrer hjemme i den strre nabobyen Grays, helt nede ved de nordlige breddene av Themsen. Mens jeg skrev denne kamprapporten, kom jeg for vrig over denne meget interessante (og ferske) artikkelen som tar for seg fotball-situasjonen i Thurrock-omrdet av Essex.

 



Frste stopp for meg var klubbhuset som ligger p utsiden av anlegget, og der fikk jeg satt fra meg bagen under et bord i et hjrne, mot at jeg naturligvis selv tok ansvaret. Deretter mtte jeg nesten for hflighets skyld bestille en pint Strongbow til 3,50 mens jeg kunne puste ut etter den lange turen fra Coventry. Ved et av bordene satt det faktisk en stor gruppe svensker, og jeg undret meg flt over hva de gjorde p Mill Field. Det viste seg vre en gjeng p helgetur, og det var tidlig klart at de ikke var helt p hjemmebane p dette nivet. De hadde vel vrt p Arsenal-kamp dagen fr, og det passet de nok langt bedre. Fr jeg stakk ut for sl kloa i et program, fant jeg dog ut at det ogs var en nordmann p dette bordet, men som ikke hadde reist sammen med svenskene, og han skulle jeg tilfeldigvis stte p ogs hos North Ferriby noen dager senere.

 



Grays Juniors ble stiftet som en amatrklubb i 1890, og slo seg i 1906 sammen med Southern League-klubben Grays United for danne dagens Grays Athletic. De var med stifte bde Athenian Leaugue i 1915 og Corinthian League i 1945. I 1983 tok de steget opp i Isthmian League, der de raskt spilte seg opp i Premier Division. Etter en liten svipptur tilbake i Division One, var de tilbake i Premier Division da man sommeren 2004 gjennomfrte omstruktureringen med stiftelsen av de regionale Conference-divisjonene. Grays Athletic hadde endt p 6. plass, og fikk dermed vre med stifte Conference South, der de ble den divisjonens frste vinner og sikret seg opprykk til Conference Premier.

 



Samtidig vant de FA Trophy i bde 2005 og 2006, og etter at de debuterte i Conference Premier med 3. plass i 2006, begynte man snakke om Football League i disse traktene av Essex. Men da suksess-manager Mark Stimson forlot klubben for prve lykken i det som da het Stevenage Borough, gikk det etter hvert nedover med klubben, som i 2010 rykket ned etter. Samtidig hadde de blitt hjemlse ettersom Recreation Ground ble solgt til utbyggere som hadde planer om bygge boliger der. Man fikk til en avtale om banedeling hos East Thurrock United, men da deres Rookery Hill ikke oppfylte Conference-kravene, ble Grays Athletic degradert ytterligere.

 



Bakgrunnen for deres hjemlshet er som flger: Grays Athletic hadde siden 1906 spilt p sin Recreation Ground, som fra 1890 hadde vrt hjemmebane ogs for andre Grays-klubber, og som ble dpt om til New Recreation Ground etter at man foretok oppgraderinger for imtekomme stadionkravene. Da klubben hadde befunnet seg i store konomiske problemer i begynnelsen av 1980-rene hadde den lokale Ron Billings kommet inn som en reddende engel, og han tok ogs personlig over eierskapet av klubbens hjemmebane. Da han dde i 2009 var man ikke i stand til forhandle frem en ny leieavtale med hans arvinger, som virker mer interessert i selge til de nevnte boligutbyggerne. Siden den gang har man alts banedelt med bde East Thurrock United, West Ham Uniteds reservelag (p deres Rush Green Stadium) og n alts med Aveley.

 



Vren 2013 tok man det frste steget opp i pyramiden etter degraderingen ved vinne Isthmian League Division One og rykke opp til Isthmian League Premier Division. Der kjempet de i fjor om en plass i play-off, men var til slutt ett fattig poeng unna den siste plassen. De hper igjen kunne kjempe der oppe denne sesongen, og har et spennende lag som p dette tidspunktet l rett utenfor playoff-sonen, men med et par kamper til gode p noen av klubbene foran seg. Grays Athletic offentliggjorde for vrig tidligere i r at de skal ha midler til bygge et nytt stadion og dermed f klubben tilbake til Grays, men de har forelpig ikke kommet med noen detaljer da dette fortsatt er p planleggingsstadiet og penbart er gjenstand for forhandlinger.

 



Ogs hos Aveley har man dessverre planer om nytt stadion, og selv om det har blitt litt stille rundt dette, er disse mer fremskredne enn tilfellet er med Grays. Jeg fikk vite at hpet fortsatt er flytte inn p nytt anlegg i lpet av et r eller to...eller tre. Uansett gr tilsynelatende Mill Fields tid mot slutten, og det er synd, for det er et fantastisk stadion. Det domineres totalt av hovedtribunen p den ene langsiden, og det er denne langsiden som gir Mill Field sin herlige karakter. Sittetribunen er flankert av herlige sttribuner som ogs strekker seg hele banens lengde i forkant av den nevnte hovedtribunen. Aveley har for vrig spilt her siden 1953, og hovedtribunen skal vre bygget i 1957.

 



P kortsiden nrmest inngangspartiet er publikum henvist til skalt
hard standing, mens man midt p motsatt kortside har en liten sttribune i to seksjoner. Denne er av den moderne prefabrikerte typen man gjerne ser ved nye anlegg i non-league. Borte langside har en stillas-lignende konstruksjon som gir tak over hodet p en liten seksjon, der man har tre-fire betongtrinn som strekker seg mesteparten av denne langsiden. Jeg gikk n mot inngangspartiet for bytte 2 mot et eksemplar av dagens kampprogram, som viste seg vre bde tykt og innholdsrikt. Det tok jeg med meg tilbake til klubbhusets bar for nrmere studie over en ny pint.

 



Forrige gang jeg s Grays Athletic som hjemmelag var det p East Thurrock Uniteds hjemmebane Rookery Hill, i et heftig lokaloppgjr mot Tilbury i oktober 2011. Den gangen var det politioppbud og segregering av supporterne etter at det omvendte oppgjret tidligere i sesongen hadde endt i masseslagsml med 250-300 personer involvert. Temmelig spesielt for dette nivet, og det var i hvert fall langt mer avslappet stemning nr man denne sndagen skulle ta imot Welling United fra Conference Premier til kamp i FA Cupens fjerde (og siste) kvalifiseringsrunde. Grays hadde entret turneringen i frste kvalifiseringsrunde, og tatt seg hit via hjemmeseire over henholdsvis Biggleswade United (5-0) og Hullbridge Sports (6-0) samt borteseier 2-1 over Hanwell Town sist. Men n ventet antatt tffere motstand.

 



Med et dryt kvarter til avspark betalte jeg meg omsider inn med 12, og kunne igjen ta en rask runde rundt denne perlen av et stadion som denne dagen var langt bedre beskt enn ved mine to tidligere visitter - henholdsvis i juli 2013 (Aveley v Dulwich Hamlet) og desember 2014 (Aveley v Tilbury). P min vei rundt banen traff jeg p flere kjente fjes i det engelske groundhopper-miljet, og ble stende smprate litt med den av disse mens det dro seg mot avspark. Jeg nevnte at hjemmelaget har et spennende lag, med flere unge lovende spillere. Den 21 r gamle spissen Dubemi Dumaka sto med 17 ml p 13 kamper fra start denne sesongen, og ble jaktet av blant annet West Ham United og Ipswich Town. Og den 19 r gamle midtbanespilleren Nathan Fergusons storspill har gjort ham til et ml for en rekke strre klubber, der Reading, Burton Albion og ikke minst Fleetwood Town virket vre mest ivrige.

 



Ferguson var imidlertid ikke finne p startoppstillingen for spillende manager Mark Bentley sitt hjemmelag, men det var uansett vertene som tok initiativet mot sine gjester fra to niver over. Defensivt virket de ha overraskende solide mot bedre rangert motstand, med midtstopper Jay Leader som en bauta der bak. Fra en defensiv midtbaneposisjon var spillende manager Mark Bentley en talisman og drivkraft som bde leverte noen eksempler p glimrende defensive kvaliteter og ogs startet mange av angrepene der han manet sine gutter fremover. Der fremme var nevnte Dumaka en konstant trussel, men led nok litt av at han ofte ble litt alene mot Welling-forsvaret. Han hadde hatt et par halvsjanser da Joao Carlos ble spilt gjennom og lobbet ballen over Welling-keeper Mike McEntegart, men ballen traff stolpen.

 



Det ville ikke vrt ufortjent om vertene hadde gtt til pause med en ledelse, for gjestene hadde knapt vrt i nrheten av true Grays-mlet, og det nrmeste de kom noe som kunne minne om en halvsjanse var etter at Grays ga bort ballen p egen banehalvdel uten at Welling klarte utnytte dette. Jeg valgte benytte anledningen til innta en kjapp pint i pausen, og p veien dit passerte jeg svenskene som tydeligvis ikke hadde latt seg imponere i like stor grad over mten Grays tok luven av Conference-laget, men i stedet mente at det hadde vrt en svak og noks kjedelig kamp. Riktignok hadde det ikke vrt de strste sjansene, sett bort fra det nevnte stolpeskuddet, men jeg hadde i hvert fall latt meg imponere av hjemmelaget, som for vrig n ogs har min gamle Reading-busse Glen Little som assisterende manager.

 



Vertene startet andre omgang i samme stil, samtidig som de forskte gi Dumaka litt bedre arbeidsvilkr. Et frispark fra Harry Agombar ble parert av Welling-keeperen, og ballen var centimetere fra treffe Mark Bentley. Grays hadde n en svrt god periode, og en corner fra Jay Silva s ut til g rett i tverrliggeren. Omtrent ved halvspilt omgang begynte imidlertid Welling skape noe mer, og med tjue minutter igjen fikk Sam Corne en gyllen mulighet, men en ekkel sprett gjorde at han avsluttet over fra tre meter. Vingen Alex Addai kom innp for hjemmelaget, og han hadde ikke vrt lenge p banen da han spilte veggspill med Dumaka og avsluttet i ml til 1-0. Et glimrende ml, og fullt fortjent hjemmeledelse!

 



Publikum var i ekstase og luktet en liten skrell, men i det 83. minutt utlignet gjestene noe ufortjent da Sam Corne trakk seg innover og skrudde ballen rundt Grays-keeper Lamar Johnson og i ml til 1-1. Begge lag gikk n for seieren, og Grays-keeperen reddet glimrende fra Sahr Kabba. Med snaut fem minutter igjen kunne vertene tatt tilbake ledelsen, men skuddet fra Dumebi Dumaka smalt i tverrliggeren. Dermed ebbet det ut med 1-1, og det var duket for omkamp p Park View Road. Grays Athletic hadde gjort en svrt god figur, og jeg kunne ikke annet enn fle litt med de blkledde som n fikk stende applaus av majoriteten av de 512 tilskuerne. Likevel sto jeg med en flelse av at dette var deres store mulighet, og noen dager senere vant da ogs Welling United omkampen 4-0.

 



Det var frst n at jeg sjekket ut hotelltilbudet mens jeg unnet meg en pint i baren. En kompis i Southend ytret interesse for treffes over en pint eller to, og ved Southend Guest House fikk jeg booket overnatting til 35. Med den ene av linjene mot Southend ute av drift, mtte jeg imidlertid frst ta meg til Upminster med buss, fr jeg der byttet til tog. Omsider kunne jeg hoppe av ved Westcliff stasjon, fem minutters gange fra mitt utvalgte hotell. Min noldus av en kompis hadde imidlertid ikke ftt barnefri, og mtte bli hjemme med sitt spedbarn, men det var egentlig ingen alvorlige sure miner av den grunn. Jeg spaserte i stedet de 25 minuttene inn til den enorme Wetherspoons-puben The Last Post, som ligger vis--vis Southend Central togstasjon. Der inntok jeg en sen middag og en siste pint fr jeg trakk meg tilbake ved ta toget den ene stasjonen tilbake til Westcliff-on-Sea.





Revisit:
Grays Athletic v Welling United 1-1 (0-0)
FA Cup 4th Qualifying Round
Mill Field, 25 October 2015
1-0 Alex Addai (75)
1-1 Sam Corne (83)
Att: 512
Admission: 12
Programme: 2

 

Next game: 26.10.2015: Highmoor Ibis v Royal Wootton Bassett Town
Previous game: 24.10.2015: Bedworth United v Bideford

 

More pics

 

 

 

Kommenter / comment

Skriv en ny kommentar

Vikinghopper

Vikinghopper

45, Frogn

Jeg er lidenskapelig opptatt av engelsk fotball og har etter hvert blitt en ivrig groundhopper. Det vil si at jeg bruker enhver anledning til reise rundt i England for beske flest mulige stadioner. Til tross for vre Reading supporter har jeg n etter ha ftt den moderne fotballen i vrangstrupen konsentrert meg mest om non league fotballen, langt nedover i fotballpyramiden. Jeg ga sensommeren 2012 ut en reisehndbok til engelsk fotball som tar for seg de fem verste divisjoner. Den ble utgitt p Aschehoug og heter enkelt og greit "Engelsk fotball: lagene - pubene - banene". Denne har n blitt utgitt i ny oppdatert versjon for 2013/14-sesongen. S lp og kjp :) Noen av disse reiseskildringene vil bli fryktelig lange, s jeg forskte en lsning der de i sin helhet ble lagt ut under kategorien Turrapporter, mens de ogs ble "brukket opp" og lagt inn under kategorien "Matches". Dette har jeg n gtt bort fra, men under kategorien Turrapporter finnes de allerede eksisterende. Den enkleste mten finne frem p vil nok imidlertid vre ta en kikk p kategoriene "Beskte baner/Grounds visited", der det i innleggene for de relevante land er linket til de aktuelle kamprapportene, som finnes under de relevante hjemmelag. Dette blir selvsagt lpende oppdatert. Ellers hadde jeg tenkt begrense dette til dreie seg utelukkende om britisk fotball, men etter flere sprsml om dette har jeg n valgt legge ut tilsvarende "liste" over bde Norge og andre land der jeg har sett fotball - selv om jeg her ikke vil skrive tur/kamp-rapporter slik jeg gjr med kampene i Storbritannia. Hper jeg kan inspirere noen til en tur til fotballens hjemland - spesielt nedover i lavere divisjoner og non league. Enjoy! :)

Kategorier

Arkiv