hits
Hjem/Home Grounds visited Kronologisk kampliste UK Kart/Map

Melksham Town v Gillingham Town 18.10.2015


Sndag 18.10.2015: Melksham Town v Gillingham Town



Etter ha brukt formiddagen til bevitne enveiskjringen i Chipping Sodbury, gikk ferden videre mot Melksham, der dagens andre kamp skulle avslutte helgen Western League Ground Hop. Avspark var satt til klokka 14.30, og rundt tre kvarter tok turen fra Chipping Sodbury. Helgens siste kamp var nok for de fleste ogs ventet bli helgens stadionmessige hydepunkt, og s ogs for undertegnede, selv om dette for meg var en 'revisit' da jeg tidligere hadde sett kamp ved herlige The Conigre. Der skjedde da jeg i februar 2013 s deres lokaloppgjr mot rivalen Bradford Town i kvartfinalen av Wiltshires grevskapscup. Men denne perlen av et anlegg var s absolutt verdt et (sannsynligvis siste) gjensyn.



Melksham er en by som ligger vest i grevskapet Wiltshire, ved elven Avon (som ofte kalles 'Bristol Avon' for skille den fra flere andre engelske elver med samme navn). Her ligger den snaut to norske mil st for Bath og en dry mil sr for Chippenham. Byen vokste frem rundt et vadested over den nevnte elven, og har i dag et innbyggertall p rundt 20 000. P 1800-tallet forskte man med vekslende hell promotere Melksham som en
spa town, men mtte til slutt innse at det var vanskelig konkurrere s nre Bath, som var spa-byen fremfor noen. I dag har Melksham en del blandet industri som skaper arbeidsplasser lokalt.



Fotballklubben ble stiftet som Melksham FC i 1876, og la til Town-suffikset i 1951. Det var frst i 1974 at de ble med i Western League, der de har vekslet mellom spill i dens to divisjoner. Etter ha endt sist i Division One rykket de i 1993 ned til Wiltshire County League, men returnerte umiddelbart etter ha vunnet ligatittelen der. Vren 1997 rykket de igjen opp i Western League Premier Division etter ha vunnet Division One, og de holdt seg der frem til 2011. N har de vrt tilbake i Premier Division siden opprykket i 2013, og i vres satt de kronen p verket da de avsluttet 2014/15-sesongen med vinne Western League-tittelen for frste gang.



Ligatittelen skulle krones med opprykk til step 4 og det som sannsynligvis ville blitt Southern League Division One South & West, og i den forbindelse hadde planen i lengre tid vrt vrt flytte inn p et nytt stadion som skulle st klart til 2015/16-sesongen. Det vil si at forrige sesong alts var ment bli deres siste p The Conigre, der de har holdt til siden 1926, men allerede lenge fr tittelen ble sikret var man klar over et noe spesielt problem som hadde satt kjepper i hjulene og forsinket byggearbeidet ved deres nye hjemmebane. Der hadde man nemlig funnet en gruppe utrydningstruede salamandere som srget for kraftige forsinkelser, og det ble etter hvert klart at man ville mtte tilbringe ogs 2015/16-sesongen p The Conigre.



Det var ikke groundhopperne lei seg for, for det betd at de som ikke enn hadde beskt avlagt et besk ville f ytterligere muligheter til beske et herlig stadion som omtales som Western Leagues flotteste anlegg - en uttalelse jeg fortsatt ikke har funnet grunn til argumentere mot, for The Conigre er et herlig anlegg som oser av karakter. Selv de som i likhet med undertegnede hadde vrt her fr var tilfredse med dette, for det er et anlegg som utvilsomt fristet mange til en siste
revisit. Da er nok klubbledelsen langt mer misfornyd, for The Conigre oppfylte ikke kravene til Southern League, slik at forsinkelsen srget for at opprykket til syvende og sist glapp og i stedet gikk til tredjeplasserte Slimbridge.



Ved mitt forrige besk ved The Conigre var det en tid p ret da det hadde blitt fort mrkt, og det hadde gitt seg utslag p kvaliteten p bildene jeg hadde tatt. Det var jo nok en grunn til at det kunne vre greit med et gjensyn, og denne gangen var ogs avspark tidlig nok til at mulighetene for f tatt noen gode bilder burde vre til stede. Sammen med andre groundhoppere gikk jeg gjennom smijernsportene og entret det flotte anlegget, der ligasekretr Mark Edmonds sto oppstilt og passet p Western league-trofet som var utstilt rett innenfor inngangspartiet. Flere av groundhopperne som n avla sin frste visitt ved The Conigre satt opp sine hittil bredeste glis i lpet av helgen da de kikket ut over herligheten.



The Conigre har sin hovedtribune p nrmeste langside, og jeg mistenker at dette er den klart mest moderne delen av anlegget. Det er en sittetribune som jeg vil ansl har plass til rundt 150 tilskuere. Lenger nede langs denne langsiden har man klubbhuset, og utenfor her er det et overbygg som gir tak over hodet til et antall stende tilskuere. Ellers er det stort sett
hard standing som gjelder, og det er ogs tilfelle p den ene kortsiden, der man str under pen himmel. Det er ikke minst motsatt kortside som sammen med bortre langside gir The Conigre mye av sin karakter, og p begge disse sidene har man overbygg som strekker seg i henholdsvis hele banens lengde og bredde.



Herlige konstruksjoner med bakvegger i ekte blgeblikk i klubbens gule og sorte farger, og p den nevnte kortsiden har bakveggen ogs pmalt klubbnavnet p en mte som kan gi litt assosiasjoner til Ipswich Wanderers. P bortre langside har man nyet seg med initialene MTFC midt p langsiden, der man ogs har resultattavla. Det skal ogs nevnes at det i hjrnet mellom disse to sidene har vokst frem en veritabel jungel, der villnisset har tatt fullstendig overhnd. Jeg husker fra mitt forrige besk at klubbsekretr Dave Wiltshire hadde gtt rundt med en hagesaks og klippet av greiner fra tornebusker etc som hang ned fra tak og vegger, men nr man kommer stadig nrmere flytting, har man kanskje blitt litt slappere med akkurat denne typen vedlikehold.



En liten skuffelse var det imidlertid se at det jeg husket som et godt utvalg i klubbhusets bar n hadde blitt redusert kraftig. Jeg minnes med skrekkblandet fryd hvordan de ved mitt forrige besk hadde flere typer lokal cider Black Rat cider i tappekranene (bde 'vanlig' og den langt sterkere pre-varianten jeg hellet i meg flere pints av uten tenke p at den faktisk var sterkere), men sammen med de andre tappekranene var de for lengst fjernet i forbindelse med at man trodde forrige sesong skulle bli den siste p The Conigre. Dermed mtte vi nye oss med varer p boks, og jeg valgte meg en boks Thatchers Gold. Overraskende nok fikk jeg beskjed om at jeg ikke trengte plastglass for f ta den med ut s lenge jeg lovet komme tilbake med glasset.



Jeg hadde p forhnd ftt kikket litt i det gode kampprogrammet, og konstaterte igjen at det ogs i Western League Premier Division fremdeles virket noks pent. Melksham-manager Darren Perrin hadde da ogs uttalt at han mente det var s mange som 7-8 klubber som ville kunne kjempe om tittelen denne sesongen, og at det ville ta tid fr tabellen for alvor begynte ta form. Tittelforsvarerne befant seg fr helgen p en 4. plass, men hadde i lpet av lrdagen blitt passert av Barnstaple Town, slik at de n l p 5. plass med fem poeng opp til serieleder Bristol Manor Farm og to kamper til gode. Mellom der l ogs Buckland Athletic og Odd Down (Bath) som ogs de hadde kamper til gode.



Gjestene denne sndagen var Gillingham Town som hadde tatt turen fra Dorset, og de fleste vet vel kanskje n at de i motsetning til FL-varianten fra Kent s uttales denne klubben (og byen) med en norsk G (som i f.eks. Geir). De befant seg midt p tabellen, tte poeng bak sitt vertskap, men med ytterligere to kamper til gode. Melksham Town kom fra seks strake kamper uten tap (5-1-0), hvorav en var en seier i grevskapscupen. Til sammenligning hadde Gillingham Town kun vunnet en av sine fire siste i ligaen (1-1-2), s de fleste hadde hjemmelaget som klar favoritt nr kampen omsider ble sparket i gang.



Hjemmelaget var uten spissen Dan Kovacs, men hadde i hvert fall venstrebacken Ian Jeffery tilbake etter skadefravr. Frste omgang var en noks jevn og underholdende affre som delvis foregikk i et meget hyt tempo, som imidlertid kunne bli litt 'stakkato'. Det var imidlertid vertene som virket farligst nr de kom fremover, og etter et lite kvarter tok de ledelsen da et innlegg fra Sean Benison ble stusset inn av Gary Higdon. Ut fra det som gjerne er dagens linje blant dommerne var de imidlertid litt heldige da bde Dean Flockton og Lee Fielding slapp unna med gule kort for taklinger som fort kunne blitt sltt hardere ned p. Gjestene hevet seg etter hvert som omgangen skred frem, men deres beste sjanse var en heading fra Steve Smith som ble blokkert av en forsvarer, og det var fortjent at Melksham ledet 1-0 halvveis.



Pausen ble benyttet til hente nye forfriskninger, samtidig som sulten hadde begynt s smtt gnage, slik at jeg byttet 2 mot en solid porsjon med chili og ris. Mens jeg sto og snakket med tyskeren Jens, som var storfornyd over endelig f beske et skikkelig klassisk anlegg denne helgen, kom klubbsekretr Dave Wiltshire forbi. Han kjente meg igjen fra mitt forrige besk, og i lpet av den meget kjappe ordvekslingen kunne han bekrefte at de brysomme salamanderne n hadde litt omplassert slik at det n ikke skal vre flere hindringer for arbeidet med det nye stadionet.



Plantegninger for den nye hjemmebanen henger i klubbhusets bar, og det hadde Jens og hans kvinnelige ledsager ikke sett. Etter ha fortalt de om dette, satt de kursen mot klubbhuset for se, og de kom ut med et langt mindre glis. Selv om jeg poengterte at det kunne vrt enda verre, er det liten tvil om at klubben vil flytte fra et klassisk og svrt karakterfylt anlegg til en langt mer nitrist men funksjonell moderne arena. Oppfordringen fr vre benytte sjansen denne sesongen, fr det er for sent. Gillingham Town er jo selv en klubb som en stund har hatt flytteplaner, og det blir tilsynelatende heller ikke lenge fr ogs de flytter inn p nytt stadion.



Hjemmelaget burde doblet ledelsen tidlig i andre omgang, da Ricky Hulbert la inn etter et flott raid. Hans crosser fant Sean Benison som avsluttet p ml, men Gills-keeper Sam Filkins vartet opp med en fantastisk redning. Hulbert hadde selv en mulighet noen minutter senere, men headet like utenfor, og gjestene virket mer og mer styrket i troen p at de kunne f med seg noe etter hvert som andre omgang skred frem og de tok litt over. Deres kaptein Jon Vance var n dominerende p midtbanen, og Gills virket trives nr de fikk trille litt ball. Snart kom ogs sjansene til sette inn utligningen de jaktet p.



Med snaut tjue minutter igjen mtte hjemmekeeper Rob Brown i aksjon p en avslutning fra Phil Ormerod, og dryt fem minutter senere brant Ashley Clarke en gyllen mulighet da han sendte ballen over ml fra 6, 88 meter. I stedet slo Melksham tilbake, og etter at Gills-keeper Flockton hadde reddet et par forsk, headet Higdon inn sitt andre for dagen. Denne gang kom innlegget fra Ben Thomson, og mlet var for vrig spissen Higdons tiende for sesongen. Om de trodde at poengene var sikret, mtte de imidlertid tro om igjen, for med to-tre minutter igjen styrte Steve Smith inn reduseringen til 2-1. Intet mindre enn gjestene fortjente i andre omgang, men det kom litt for sent. Til tross for at de sendte en rekke lange baller inn i Melksham-feltet klarte de aldri f ballen i nettet for andre gang, og dermed endte det med hjemmeseier 2-1.



Det var i og for seg ikke helt ufortjent kampen sett under ett, og kampen i Melksham skulle ogs vise seg bli gjenstand for det hyeste publikumstallet i lpet av helgens arrangement. 357 tilskuere mtte frem ved The Conigre, og de hadde vrt vitne til en spennende kamp. rets Western League Ground Hop var over, og det var svidt tid til noen raske avskjeder fr vr minibuss satt kursen mot Bristol Parkway. Det var endestasjon for minibussen, som denne gang ikke skulle helt tilbake til Weston-super-Mare. Det skulle imidlertid undertegnede, og etter ha sovnet p turen tilbake, ble jeg vekket da vi ankom Bristol Parkway.



Jeg hadde ikke drlig tid, og ble stende snakke litt med Groundhop UK-arrangrene p parkeringsplassen der, hvor en av groundhopperne ogs hadde problemer med f start p bilen sin. Dave West, kjent som UKPunk p Kempster-forumet, hadde klart g fra bilen med lysene p da han parkerte den morgenen, og mtte n ringe etter hjelp. Dermed ble det nok en forsinket retur hjem til Clacton-on-Sea for ham og hans passasjer, og jeg forlot de etter hvert da de hadde ringt veihjelp. Selv valgte jeg ta en pitstop inne i Bristol, men da ingen av de to vennene jeg kontaktet hadde mulighet til mtes for en pint p kort varsel, var jeg mitt eget selskap der jeg ogs inntok en middag p Wetherspoons-puben The Knights Templar like ved Bristol Temple Meads mens jeg humret over irene som deppet over sitt exit fra rugby-VM. Omsider kom jeg meg p et tog tilbake til Weston-Super-Mare, der jeg bevilget meg en siste pint p The Bear Inn fr jegtrakk meg umiddelbart tilbake til hotellet.





Revisit:
Melksham Town v Gillingham Town 2-1 (1-0)
Western League Premier Division
The Conigre, 18 October 2015
1-0 Gary Higdon (15)
2-0 Gary Higdon (82)
2-1 Steve Smith (88)
Att: 357
Admission: Included in Ground hop Ticket (otherwise 5)
Programme: Included in Ground hop Ticket (otherwise 1)

Next game: 19.10.2015: Hungerford Town v Chesham United
Previous game: 18.10.2015: Chipping Sodbury Town v Bishop Sutton

More pics

Kommenter / comment

Skriv en ny kommentar

Vikinghopper

Vikinghopper

45, Frogn

Jeg er lidenskapelig opptatt av engelsk fotball og har etter hvert blitt en ivrig groundhopper. Det vil si at jeg bruker enhver anledning til reise rundt i England for beske flest mulige stadioner. Til tross for vre Reading supporter har jeg n etter ha ftt den moderne fotballen i vrangstrupen konsentrert meg mest om non league fotballen, langt nedover i fotballpyramiden. Jeg ga sensommeren 2012 ut en reisehndbok til engelsk fotball som tar for seg de fem verste divisjoner. Den ble utgitt p Aschehoug og heter enkelt og greit "Engelsk fotball: lagene - pubene - banene". Denne har n blitt utgitt i ny oppdatert versjon for 2013/14-sesongen. S lp og kjp :) Noen av disse reiseskildringene vil bli fryktelig lange, s jeg forskte en lsning der de i sin helhet ble lagt ut under kategorien Turrapporter, mens de ogs ble "brukket opp" og lagt inn under kategorien "Matches". Dette har jeg n gtt bort fra, men under kategorien Turrapporter finnes de allerede eksisterende. Den enkleste mten finne frem p vil nok imidlertid vre ta en kikk p kategoriene "Beskte baner/Grounds visited", der det i innleggene for de relevante land er linket til de aktuelle kamprapportene, som finnes under de relevante hjemmelag. Dette blir selvsagt lpende oppdatert. Ellers hadde jeg tenkt begrense dette til dreie seg utelukkende om britisk fotball, men etter flere sprsml om dette har jeg n valgt legge ut tilsvarende "liste" over bde Norge og andre land der jeg har sett fotball - selv om jeg her ikke vil skrive tur/kamp-rapporter slik jeg gjr med kampene i Storbritannia. Hper jeg kan inspirere noen til en tur til fotballens hjemland - spesielt nedover i lavere divisjoner og non league. Enjoy! :)

Kategorier

Arkiv