hits
Hjem/Home Grounds visited Kronologisk kampliste UK Kart/Map

Wrexham v Welling United 22.08.2015


Lrdag 22.08.2015: Wrexham v Welling United



Det var igjen p tide forlate Birmingham, og etter at betjeningen hadde disket opp med en full english breakfast og bestilt en taxi for meg, sjekket jeg ut og forlot Rollason Wood Hotel i 09.30-tiden - en time for jeg opprinnelig hadde planlagt. Bakgrunnen for at jeg denne morgenen ombestemte meg og valgte en tidligere avgang, var at jeg mtte dra med meg bagen p kamp i Wrexham. I den forbindelse ville jeg srge for vre der i god tid for f ordnet dette fr det ble altfor folksomt. Frste etappe gikk den korte veien ned til Birmingham New Street, der jeg tok plass p 10.25-toget til Shrewsbury. Omtrent 55 minutter senere kunne jeg unnagjre et noks raskt togbytte i Shropshire-hovedstaden, og starte den forelpig siste og snaut times lange etappen til Wrexham General.



Arriva Trains' tog mot Holyhead var imidlertid fullpakket med et stort antall mennesker som skulle p hesteveddelp i Chester., og jeg ble stende ute i 'vestibylen' sammen med en stor gjeng feststemte karer som bde sto for underholdning og spanderte drikkevarer. Det var likevel en meget svett fornyelse, og til tross for at den kvinnelige konduktren ved samtlige stasjoner manet om trekke innover i vognene, var det rett og slett s stappfullt at vi undret oss over hvordan hun mente dette skulle foreg. Omsider ankom vi Wrexham General noe forsinket, og jeg kunne nske mitt midlertidige reiseflge god tur videre mens jeg fikk presset meg ut av toget og ut i den friske nord-walisiske luften.



Wrexham er den strste byen i det nordlige Wales, og den fjerde strste i Wales totalt. Byen ligger sentralt i grevskapsdistriktet med samme navn (Wales er n inndelt i 22 skalte
principal areas - hovedomrder er tydeligvis en norsk beskrivelse - med forskjellige benevnelser. Blant disse er 9 grevskap, 3 byer og 10 grevskapsdistrikter (county boroughs) og heter Wrecsam p walisisk. Byen og omegn har vrt svrt tungt industrialisert, og ved frste verdenskrigs utbrudd var omrdets enorme kullgruver alene arbeidsplass for et femsifret antall personer. Alle disse gruvene er n for lengst stengt, sammen med stlverkene og teglverksindustrien. Dette frte selvsagt til stor arbeidslshet, og i 1970- og 1980-rene opplevde byen en konomisk krise. Siden 1990-rene har man med et visst hell klart snu dette ved gi sttte til lettere industri som etablerte seg, men i byen som n har rundt 60 000 innbyggere finner man fremdeles noen av de fattigste omrdene i Wales.



Det er f stadioner som er enklere ta seg til med tog, for f meter fra stasjonen Wrexham General ligger Wrexhams hjemmebane Racecourse Ground. Man trodde lenge at fotballklubben Wrexham ble stiftet i 1873, men nylig har man ved granske gamle dokumenter funnet ut at den faktisk ble stiftet s langt tilbake som i 1864 - noe som gjr klubben til en av verdens eldste, og den eldste i Wales. Som med en rekke andre fotballklubber var det den gang medlemmer av Wrexham Cricket Club som under et mte p The Turf Hotel stiftet fotballklubben for holde seg i aktivitet gjennom vintersesongen. Den historiske puben str fortsatt der i forkant av Racecourse Ground, og det var dit jeg satt kursen.



Wrexham hadde i sine tidlige dager en ledende rolle i kampen for et felles regelverk som begrenset antallet spillere til 11, og da Football League ble utvidet i 1921, var Wrexham blant klubbene som fikk vre med i den nye regionale Division Three North. Der holdt de seg frem til omstruktureringen i 1958, da de to regionale tredjedivisjonene ble til en tredjedivisjon og en fjerdedivisjon. Etter dette vekslet de mellom spill i disse to divisjonene fr man p slutten av 1970-rene tok steget opp p datidens Division Two (alts nest verste niv) for frste og hittil eneste gang. Der tilbragt de fire sesonger med 15. plassen i 1978/79 som historisk bestenotering i ligaen. Klubben fikk i 1991/92-sesongen mye oppmerksomhet da de slo ut selveste Arsenal av FA Cupen. Wrexham hadde sesongen fr endt helt sist i Football League, mens Arsenal var regjerende ligamestre, men i en kamp som blir husket for en vanvittig scoring av Mickey Thomas sto waliserne for en virkelig
giant killing ved beseire londonerne med 2-1.



Det er kanskje ikke like mange som husker at man i neste runde mtte gi tapt for West Ham United etter omkamp, men det var uansett ikke eneste gang Wrexham har gjort seg bemerket i cupturneringer. Bde i 1973/74, 1977/78 og 1996/97 spilte de seg frem til FA Cupens kvartfinaler, og de 1977/78 ndde de ogs dette nivet i ligacupen. Football League Trophy ble vunnet i 2005, mens man vant FA Trophy i 2013. Det skal ogs nevnes at Wrexham har vunnet den walisiske cupen hele 23 ganger, og 22 ganger vrt tapende finalist, til tross for at de waslisiske klubbene i den engelske pyramiden har vrt nektet deltakelse siden 1996 (med unntak av 2011/12-sesongen). Dermed har ogs Wrexham en rekke ganger spilt europacup som walisisk representant, og i 1977/78-sesongen tok de seg til kvartfinalen i cupvinnercupen, men tapte knepent for den belgiske storklubben Anderlecht over to kamper. Siden nedrykket fra Football League i 2008, har de vrt finne i Conference, men etter et par sesonger der man virkelig kjempet om opprykk og retur til ligaen, kommer man n igjen fra et par middelmdige sesonger.



Jeg hadde under planlegging av turen tatt kontakt med klubbsekretr Geraint Parry for forhre meg om mulighetene for f oppbevart bagen min mens jeg s kamp, da dette ikke alltid er like enkelt nr man beveger seg oppover i fotball-pyramiden. Han kunne imidlertid berolige med at det ikke var noe problem, og oppfordret meg til ankomme tidlig og ta kontakt med vaktene ved Mold Road Stand. Ved et av inngangspartiene der - i hjrnet mellom denne og The Kop - sto det allerede noen vakter, og en av disse tilkalte en kollega som kom til for sjekke at bagen ikke inneholdt noe mer skummelt enn min bagasje. Den trivelige karen bd meg slenge bagen i et rom innunder Mold Road Stand, der jeg ble bedt om henvende meg etter kampslutt.



Jeg m innrmme at den altoverskyggende grunnen til at jeg en god stund har nsket meg til Racecourse Ground er den fantastiske sttribunen The Kop, og der jeg sto og slo av en prat med denne vakten kunne jeg beskue herligheten. Selv om
health and safety-hysterikerne har srget for at den klassiske tribunen n har vrt stengt i noen r, tar den seg fortsatt srdeles flott ut. Til tross for at den n er stengt, har jeg hatt et sterkt nske om se den fr noen fr den glimrende ideen at man skal rive og erstatte den - og det er nok dessverre kun et tidssprsml. Om jeg ikke tar helt feil var det etter sesongslutt vren 2007 at The Kop ble stengt for tilskuere, og at den med sin kapasitet p rundt 5000 tilskuere p det tidspunktet var den strste gjenvrende sttribunen i engelsk fotball, sier dessverre mye om den triste utviklingen.



Det var intet mindre enn sjokkerende hre en kvinnelig vakt uttrykke hp om at de snart kunne rive den og erstatte den med en mer moderne tribune, men hennes mannlige kollega som jeg samtalte litt med uttrykte i det minste litt mer frustrasjon over at den etter all sannsynlighet har blitt benyttet for siste gang. Han kunne fortelle at det visstnok er store utfordringer med tribunens fundament som man er redd for skal gi etter, og sledes vil en ny tribune kreve at man finner en lsning p dette. Likeledes kan man sikkert finne en tilsvarende lsning for restaurere den nvrende tribunen, men dessverre er den av en type som den moderne fotballen ikke vil ha, og dermed er den nok ddsdmt enten man liker den eller ikke. Men der jeg sto og beundret den herlige tribunen, stilte jeg meg flgende sprsml: Finnes det i det hele tatt en flottere gjenvrende tribune i den engelske pyramiden?? Neppe!



Denne lrdagen skulle Wrexham spille ligakamp i Conference Premier, som jeg fortsatt velger kalle det (jeg synes ikke minst at National League er en hpls betegnelse p en liga som har regionale divisjoner), og motstander var Welling United. Wrexham hadde sesongstartet med tape 1-3 borte for Bromley, men hadde reist seg med tre strake seire - hjemme mot et Torquay United (3-1) og Aldershot Town (3-0), og borte mot Kidderminster Harriers (3-1). Min samtalepartner hadde da ogs gitt uttrykk for at man under manager Gary Mills fremsto mye sterkere denne sesongen, og han hevdet at det kanskje er denne sesongen det m skje dersom de vil tilbake til Football League. Det er jo imidlertid en svrt vanskelig divisjon ta seg ut av, og utfordrerne er mange. I likhet med mange andre fryktet han mest nedrykkerne Tranmere Rovers og Cheltenham, samt Grimsby Town, Forest Green Rovers og Eastleigh.



Jeg takket for praten, og med nesten to og en halv time til kampstart inntok jeg puben The Turf for lade opp med noen pints med gyllen nektar. Etter hvert fikk jeg ogs surret meg til ta en runde rundt anleggets ytre samtidig som jeg gikk for finne billettkontoret. Det er tilknyttet den andre langsiden Yale Stand, og det var p denne tribunen at jeg betalte 19 for en billett. En noks stiv pris i Conference! Jeg kunne dog sluppet unna med 15 for en plass p kortsiden Border Stand (som n i likhet med anlegget generelt har ftt navn etter Glyndwr University), men da ville jeg befunnet meg p totalt motsatt side av banen for The Kop, som jeg gjerne ville f noen gode bilder av. I klubbsjappa fikk jeg ogs byttet 3 mot et kampprogram, men da jeg ville ha en pin til min samling ble jeg henvist til supporterklubbens egen sjappa i Mold Road Stand. Da de omsider pnet fikk jeg sikret meg en suvenir for 2,50 fr jeg returnerte til The Turf, som n begynte fylles opp med forventningsfulle supportere.



Der kunne jeg sette meg ned og studere kampprogrammet mens jeg nippet til min cider, og jeg konstaterte at gjestende Welling United hadde hatt en sesongstart p det jevne. Hjemmeseier 1-0 over Guiseley i ligapremieren hadde blitt fulgt opp med bortetap mot Forest Green Rovers (0-1) og Macclesfield Town (1-2) fr man tok ytterligere ett hjemmepoeng etter 2-2 hjemme mot Eastleigh. For Welling er vel ambisjonen igjen overleve i divisjonen, og i s mte hadde kanskje sesongstarten vrt ganske som forventet. Jeg har gjerne sett for meg at mitt besk ved Racecourse Ground ville vre i forbindelse med en av Wrexhams kamper mot Chester - et av de virkelige heftige hatoppgjrene. Men man kan ikke alltid velge og vrake, og da det passet fint med et besk denne lrdagen, ble det i stedet alts med Welling United p motatt banehalvdel, uten at det la noen demper p min stemning.



Det ble etter hvert meget folksomt inne p The Turf, og etter ha inntatt et smrbrd og en siste pint, gikk jeg igjen rundt anlegget for ta plass p Yale Stand med en halvtimes tid til avspark. Racecourse Ground har vrt Wrexhams hjemmebane helt siden starten, med unntak av fire sesonger tidlig i 1880-rene, da man hadde en krangel med eierne som hadde satt opp leien til uhrte 10 i ret. Allerede lenge fr den tid ble det spilt cricket her, og som navnet tilsier var det ogs sted for hesteveddelp helt tilbake til 1807. Racecourse Ground er ogs verdens eldste landskamparena i fortsatt bruk, da det var sted for Wales' frste landskamp i 1877 - selv om det ikke lenger spilles mange landskamper her. Siden 2012 har man ogs banedelt med rugby league-klubben North Wales Crusaders.



Det er vel sagt nok om den fantastiske The Kop, og den er da ogs rsaken til at Racecourse Ground fortsatt delvis fremstr som et klassisk anlegg, for uten denne ville det vrt langt tristere. Men det er da ogs tre andre tribuner, og alle disse er sittetribuner. Jeg befant meg alts p Yale Stand, som ble reist i 1972, da Wrexham for frste gang skulle ut p eventyr i Europa. Dette var hovedtribunen, selv om den rollen n kanskje har blitt tatt over av den nye Mold Street Stand som p motsatt langside stammer fra 1999. I motsetning til Yale Stands to niver har denne ett stort niv, og fremstr som ganske strmlinjeformet og moderne. To niver har ogs kortsiden Border Stand. Fr jeg helt slipper The Kop, skal det for vrig ogs nevnes at man i 1962 monterte en gammel teater-balkong p den flotte sttribunen. Denne fikk navnet The Pigeon Loft, og var en snodig greie som ble fjernet etter 16 r.



Det var faktisk Welling som startet friskest mot et hjemmelag som virket noe nervst, og George Porter headet like utenfor fra en corner fr Wrexham-keeper Cameron Belford mtte i aksjon for stoppe et skudd fra Reece Harris. Likevel var det vertene som fikk nettsus etter 12 minutter da James Gray headet i ml etter flott forarbeid og innlegg av Wes York, men linjemannen hadde allerede markert for corner. Vertene hadde snart hevet seg betraktelig og tok et kraftig spillemessig grep om kampen der de presset sine gjester bakover. Gray skjt centimetere utenfor, og fikk deretter sin avslutning blokkert nesten p streken etter flott forarbeid av Sean Newton. I en periode var det nrmest
power play, og da vi nrmet oss pause burde Wrexham ledet med flere ml. Gray kunne kanskje med litt hell scoret hattrick alene, men ballen ville ikke i ml. Helt p tampen av omgangen var tidligere Welling-spiller Dominic Vose nre p, men ballen smg seg svidt utenfor den ene stolpen.



Dermed mllst til pause, og det var nok Welling-manager Lou Fazakerley aller mest fornyd med. Det syntes penbart at Welling hadde kommet for forsvare seg til ett poeng og satse p at kontringer kanskje kunne fre med seg en bonus. Med et godt organisert forsvar hadde de da ogs gjort sine saker bra s langt, der et stadig mer frustrert Wrexham stanget mot Welling-muren. Pausen benyttet jeg til lese litt mer i programmet mens jeg inntok en
hot dog og moret meg over mten man vekslet mellom engelsk og walisisk speaker. Men omsider var det p tide igjen rette oppmerksomheten mot det som skulle skje ute p banen, og jeg var neppe den eneste som forventet et fortsatt stormlp mot Welling-mlet.



Andre omgang fortsatte da ogs slik den frste hadde sluttet; med et solid Wrexham-initiativ der hjemmelaget dominerte stort mot gjester som forsvarte seg frenetisk med nebb og klr. Wes York hadde to gode muligheter fr James Gray igjen burde prestert bedre foran ml. Det holdt p straffe seg da Welling kontret, men Wrexham-forsvarer Manny Smith var reddende engel da Sam Corne fikk muligheten etter en misforstelse i forsvaret. Vertene malte p, og da Dominic Vose fyrte ls leverte Wings-keeper Tom King en glimrende redning der han fikk fingrene p ballen og vippet den over tverrliggeren. P sidelinjen manet manager Gary Mills sine gutter fremover, men stadig mer frustrerte hjemmespillere ble nytralisert av et Welling United som n tydeligvis var godt fornyd med ett poeng, der de n tok seg svrt god tid ved ddballer og stopp i spillet.



Ogs blant publikum som hadde mtt opp i imponerende antall var det stadig mer frustrasjon og utlmodighet spore. Klokka tikket ubnnhrlig mot full tid, og hjemmefansen var i ferd med innse at det gikk mot en en noe skuffende poengdeling. Finspillet hadde ikke bret frukter, og i kampens siste ordinre minutt var det i stedet en lang ball som frte til at Adam Smith skapte kaos i Welling-forsvaret. Ballen falt for Dominic Vose som fra like utenfor 16-meterstreken sendte i vei et skudd som fant veien til nettmaskene bak Wings-keeper Tom King. Vose hadde tilsynelatende scoret et sent seiersml mot tidligere lagkamerater og majoriteten av de imponerende 5 277 tilskuerne (med unntak av 29 bortesupportere) jublet hemningslst over tre nye poeng.



Resignerte Welling-spillere klarte nemlig ikke svare, og dermed kunne Wrexham inkassere sin fjerde strake seier slik at de holdt flge i toppkampen. Selv trakk jeg meg etter hvert mot utgangen og oppskte utgangen i hjrnet mellom The Kop og Mold Street Stand, der jeg snart fikk hentet bagen min. Jeg benyttet ogs anledningen til ta en kikk oppe p selve The Kop, der hjemmefansen n kom for fjerne diverse flagg de hadde hengt opp p tribunens rdmalte banebrytere. Etter ha kastet et par lange siste blikk p den fantastiske tribunen, unnet jeg meg en pint p The Turf fr jeg gikk for ta 18.03-toget til Chester. Besket i Wrexham hadde vrt bde trist og interessant, men ikke minst lot jeg meg imponere over tilskuertallet som br fortelle litt om klubbens potensial. Bare synd at The Kop ikke er med i fremtidsplanene.



Jeg hadde faktisk valgt meg Warrington som base denne kvelden, og etter et dryt kvarter kunne jeg hoppe av i Chester for bytte til tog mot Warrington. Da jeg ankom Warrington Bank Quay samtidig som regnvret, unnet jeg meg en taxi til Imperial Hotel, der jeg hadde betalt 26,50 for overnatting. Det viste seg vre et temmelig lugubert etablissement, hvor puben i frste etasje ogs var midlertidig stengt for oppussing. Etter at jeg over telefon hadde avtalt med innehaveren, kom hans bror for sjekke meg inn. Deretter stakk jeg for mte en venninne i byen, mens et voldsomt uvr etter hvert herjet byen i lpet av kvelden og natten.





English ground # 281:
Wrexham v Welling United 1-0 (0-0)
Conference Premier
Racecourse Ground, 22 August 2015
1-0 Dominic Vose (90)
Att: 5 277
Admission: 19
Programme: 3
Pin badge: 2,50

Next game: 23.08.2015: Everton v Manchester City
Previous game: 21.08.2015: Birmingham City v Derby County

More pics

Kommenter / comment

Skriv en ny kommentar

Vikinghopper

Vikinghopper

45, Frogn

Jeg er lidenskapelig opptatt av engelsk fotball og har etter hvert blitt en ivrig groundhopper. Det vil si at jeg bruker enhver anledning til reise rundt i England for beske flest mulige stadioner. Til tross for vre Reading supporter har jeg n etter ha ftt den moderne fotballen i vrangstrupen konsentrert meg mest om non league fotballen, langt nedover i fotballpyramiden. Jeg ga sensommeren 2012 ut en reisehndbok til engelsk fotball som tar for seg de fem verste divisjoner. Den ble utgitt p Aschehoug og heter enkelt og greit "Engelsk fotball: lagene - pubene - banene". Denne har n blitt utgitt i ny oppdatert versjon for 2013/14-sesongen. S lp og kjp :) Noen av disse reiseskildringene vil bli fryktelig lange, s jeg forskte en lsning der de i sin helhet ble lagt ut under kategorien Turrapporter, mens de ogs ble "brukket opp" og lagt inn under kategorien "Matches". Dette har jeg n gtt bort fra, men under kategorien Turrapporter finnes de allerede eksisterende. Den enkleste mten finne frem p vil nok imidlertid vre ta en kikk p kategoriene "Beskte baner/Grounds visited", der det i innleggene for de relevante land er linket til de aktuelle kamprapportene, som finnes under de relevante hjemmelag. Dette blir selvsagt lpende oppdatert. Ellers hadde jeg tenkt begrense dette til dreie seg utelukkende om britisk fotball, men etter flere sprsml om dette har jeg n valgt legge ut tilsvarende "liste" over bde Norge og andre land der jeg har sett fotball - selv om jeg her ikke vil skrive tur/kamp-rapporter slik jeg gjr med kampene i Storbritannia. Hper jeg kan inspirere noen til en tur til fotballens hjemland - spesielt nedover i lavere divisjoner og non league. Enjoy! :)

Kategorier

Arkiv