hits
Hjem/Home Grounds visited Kronologisk kampliste UK Kart/Map

Coventry Sphinx v Worcester City XI 18.07.2015


Lrdag 18.07.2015: Coventry Sphinx v Worcester City XI



Fra Westbrook House B&B er det ikke mer enn rundt ti minutters gange til jernbanestasjonen i Spalding, men vertskapet hadde ikke bare insistert p st opp tidlig for diske opp frokost. Det eldre ekteparet hadde ogs gitt klar beskjed om at de ville gi meg skyss til stasjonen. Da jeg ved sengetid kvelden fr oppdaget at jeg hadde sett en time feil p timeplanen og mtte snike meg ut en time tidligere, fikk jeg nesten drlig samvittighet. Da alarmen ringte like fr klokka 06.00 lrdag morgen, rakk jeg en kjapp dusj fr jeg skrev en hflig lapp der jeg beklaget at de grunnet meg hadde mttet st opp s tidlig forgjeves. Rundt klokka halv sju gikk jeg ned og var i ferd med legge notatet p bordet i gangen da jeg hrte husfruen romstere p kjkkenet. Hun beroliget med at hun uansett hadde sttt opp, men insisterte fortsatt p kjre meg til stasjonen, der jeg skulle ha 07.00-toget til Peterborough.



Dagens frste tog var i rute, og 22 minutter senere steg jeg igjen av i Peterborough, der jeg hadde en halvtime p meg fr neste tog. N nr jeg vel kan karakterisere meg selv som en ikke-ryker, er det ikke lenger like lett fordrive slike ventetid, men snart kom uansett toget som skulle frakte meg s langt som Nuneaton. Rundt en time og et kvarter senere hoppet jeg av der, og n gjensto kun et kjapt togbytte og de dryt tjue minuttene ned til Coventry, der jeg skulle se dagens frste kamp. Jeg hadde nemlig klart spore opp en mulig dobbel denne dagen, og den frste skulle spilles p Sphinx Park, der treningskampen Coventry Sphinx v Worcester City skulle ha avspark allerede klokka 11.00.



Coventry er en stor by med et ansltt innbyggertall i underkant av 340 000. Geografisk ligger den som mange vil vite helt st i grevskapet West Midlands, men det er nok frre her hjemme som vet at Coventry i flere korte perioder p 1400-tallet fungerte som Englands hovedstad. P den tiden var byen ogs et senter for tekstilproduksjon, fr bil- og sykkelindustrien tok over som viktigste nringsvei i langt nyere tid. Dette og annen industri med tilknytting til forsvaret var grunnen til at Coventry under andre verdenskrig var en av de engelske byene som ble hardest rammet av tyske bomber. En artig sak er ellers det engelske uttrykket sent to Coventry, som betyr noe snt som bli utsttt. Dette skal ha bakgrunn i borgernes svrt kjlige holdning til rojalistiske fanger som ble plassert her under den engelske borgerkrigen. En siste liten dose med ubrukelig trivia fr vre at Coventry sies vre den engelske by (i hvert fall med city-status) som befinner seg lengst fra kysten.



Fra jernbanestasjonen i Coventry er det imidlertid godt over tre kilometer, s jeg unnet meg en taxi for meg og bagen min. Med over en time til kampstart ankom jeg Sphinx Drive, der oppkjrselen ender i en parkeringsplass utenfor et stort murbygg i anleggets ene ende. Anlegget har for vrig ogs flere baner, i tillegg til at de har fasiliteter ogs for flere andre idretter slik som cricket, tennis og lawn bowls. Til og med egen golfbane har de visst her! Spillerne hadde tydeligvis nettopp ankommet, men inngangspartiet var enn ikke bemannet. Derfor tok jeg meg opp i andre etasje p det nevnte murbygget, der man finner klubbhusets overraskende flotte bar. Siden det var spass tidlig valgte jeg st over pinten og heller leske strupen med en flaske j2o mens jeg tygget p noen chili-peantter.



Det var heller ikke her srlig aktivitet, s jeg gikk snart for ta en nrmere kikk p anlegget, og n var sannelig inngangspartiet i ferd med bli bemannet ogs. Jeg betalte meg inn med 3, og ble gledelig overrasket da jeg ogs fikk overrakt et gratis program - skjnt det var i realiteten kun et A4-ark brettet i to med en velkomst-spalte og litt info om diverse ting. Man kommer alts inn p den ene kortsiden, like bortenfor klubbhuset. Spillerne har for vrig ogs garderober i klubbhuset, og m ogs de g denne veien. Sphinx Drive domineres av anleggets eneste tribune, og den str midt p bortre langside.



Dette er en blanding av sittetribune og sttribune, der delen nrmest klubbhuset byr p sitteplasser i form av trebenker, og her str ved siden av tribunen de to blmalte laglederbankene. Den andre delen av tribunen byr p stplasser under tak. Tribunen har n ftt navnet Willie Knibbs Memorial Stand, til re for en tidligere manager som p vei hjem fra en bortekamp omkom i en trafikkulykke. Bortsett fra denne tribunen, bestr fasilitetene (eller mangelen p slike) av skalt hard standing. P den ene langsiden har man for vrig en annen bane rett ved siden av, mens det bak tribunen var en haug med ungdommer som spilte kamp p en mindre bane der.



Sphinx-navnet virker nok for mange noe merkelig, men det har gjre med at klubben i 1946 ble stiftet under navnet Armstrong Siddeley Motors, som et bedriftslag for firmaet med samme navn. Etter en lang rekke fusjoner og navnebytter ble for vrig dette firmaet senere en del av Rolls-Royce, men det er en annen historie. Saken er at denne bilfabrikantens logo rett og slett var en sfinx, og dette har klubben beholdt opp gjennom rene. Den frste tiden ble tilbragt i bedriftsligaer, men da de i 1993 kom med i Midland Combination var det da ogs under navnet Sphinx FC. Der slo de umiddelbart til med to strake opprykk, og da de dermed tok turen opp i denne ligaens Premier Division, markerte de det ved ta navnet Coventry Sphinx.



Etter ha blitt nummer to ved fire anledninger (en gang p mlforskjell) klarte de omsider vinne Midland Combination i 2007, og sikret seg dermed opprykk til Midland Alliance. Disse to ligaene har jo n sltt seg sammen til Midland League, der Coventry Sphinx er finne i Premier Division. Noen vil kanskje huske at klubben for noen f sesonger siden var innblandet i toppkampen i Midland Alliance og skte om opprykk til step 4, for deretter trekke sknaden. Jeg var litt interessert i hre mer om dette, og en representant for vertskapet var etter hvert meget behjelpelig i s mte. Han kunne fortelle at listen man den gang hadde ftt fra FAs utsendte graderingsmann hadde vrt s lang og omfattende at de ikke s noe poeng, men at man siden den gang har gjort en rekke utbedringer ved anlegget.



Jeg begynte ane at ambisjonene om opprykk til step 4 er tilbake, og det kunne han bekrefte da han p direkte sprsml innrmmet at sannsynligheten er stor for at de denne sesongen vil ske, samtidig som han mente at manager Luke Hopkins har samlet sammen en tropp som vil kunne kjempe helt i toppen og dermed forhpentligvis kvalifisere seg sportslig. Hopkins har forresten ftt med seg Craig Herbert som assistent, og mannen som har hatt tilsvarende jobb i Rugby Town har lokket med seg flere av spillere fra sin tidligere arbeidsgiver. Man forventer imidlertid en tff kamp i toppen av tabellen, der mange vil holde den nye fniksklubben Hereford FC som favoritt i kraft av navnet og ressursene et firesifret antall tilskuere vil gi.



Oksene fra Hereford var imidlertid kun en av utfordrerne som ble nevnt. Heanor Town forventes gjre det godt etter at de ble flyttet sidelengs fra NCEL. Samme vei kom Basford United i fjor, og de endte jo opp som mester, slik at mange mener Heanor har nsket dette for f det de tror er en enklere vei til step 4. Ellers ble det advart mot Coleshill Town, samtidig som jeg ble fortalt at bde Alvechurch og Shepshed Dynamo er kraftig forsterket foran kommende sesong. Det blir uansett spennende. Nevnes skal det kanskje ogs at Sphinx Drive denne sesongen ogs vil vre hjemmebane for Coventry United - klubben som ble stiftet s sent som i 2013 i protest mot Coventry Citys eksiltilvrelse i Northampton, og som siden den gang har sikret seg to opprykk p to sesonger. De skal banedele der da deres hjemmebane med kallenavnet 'The Cage' ikke oppfyller kravene til Midland League Division One.



Men n var det Coventry Sphinx det dreide seg om, og de skulle vre vertskap for Worcester City fra Conference North. Noen vil kanskje huske at den for tiden hjemlse Worcestershire-klubben hadde en eventyrlig dag da de beskte en strre og mer kjent Coventry-klubb forrige sesong, for de var ikke snauere enn at de slo ut hjemmelaget Coventry City av FA Cupen foran BBCs TV-kameraer. Enkelte hos Sphinx-folket uttrykte imidlertid n skuffelse over at Worcester City ikke hadde sendt sitt frstelag, slik det vel hadde blitt varslet, men et ungt reservelag. Det var vel nr sant skal sies kanskje ikke helt uventet, da de ogs skulle spille bortekamp mot Stratford Town klokka 15.00.



Fr avspark rakk jeg ogs oppske en liten provisorisk klubbsjappe som kun besto av et lite bord, og der fikk jeg byttet 3 mot en pin. Med det som skulle vise seg vre 56 tilskuere til stede klarte Coventry Sphinx alts det som Kidsgrove Athletic nektet gjre eller ikke s behov for med nesten tusen tilskuere tilstede. Det eneste jeg - og sikkert flere av de andre groundhopperne - savnet var en stensil med lagoppstillingene, men med den kyndige Sphinx-karen fra tidligere ved min side, fikk jeg raskt kloret ned korrekt lagoppstilling. De unge gjestene var kvikke og teknisk gode, og etter en jevn og sjansefattig start der mye av spillet foregikk p midtbanen, fikk de kampens frste store sjanse, men Sphinx-keeper Scott Dutton fikk sltt skuddet i tverrliggeren og over. I stedet var det vertene som p sin frste sjanse tok en (p dette tidspunktet) noe ufortjent ledelse etter halvspilt omgang, og midtbanespiller Mitch Thomson var mlscorer.



En hardtarbeidende Jacob Dodds hadde gjort forarbeidet, og snart var han p ferde igjen, men den unge bortekeeperen avverget hans forsk med en god redning. Sphinx hadde n en svrt god periode og tok et klart initiativ der de spilte seg frem til en rekke muligheter, men hverken Mitch Piggon, Tom Bates eller Jackson Downie klarte doble ledelsen. Robbie Banks er en av nykommerne fra Rugby Town, og har blitt utnevnt til Sphinx' nye kaptein, men han mtte kaste inn hndkledet allerede etter en dry halvtime, uten at vertene lot seg affisere. P tampen av omgangen var det igjen Dodds som var mannen bak da hans innlegg ble lagt tilbake til Mitch Thomson som dundret inn sitt og hjemmelagets andre. Det sto 2-0 til pause, og det var ikke lenger p noen mte ufortjent, selv om gjestene kunne utlignet like fr det andre mlet.



Jeg benyttet pausen til igjen sjekke togtidene da jeg var avhengig av komme meg raskt avsted etter kamp, og tok til slutt sjansen p bestille taxi til kvart p ett, i hp om rekke 13.02-toget. Snart ble andre omgang sparket i gang, og ikke mange sekundene var spilt da Sphinx kunne kt ytterligere. Richard Blythe spilte gjennom Tom Bates, men Worcester-keeperen vartet opp med en flott redning. Men vi hadde ikke mer enn svidt gtt over i omgangens andre minutt fr Mitch Thomson fullfrte sitt hattrick, og kampen virket n avgjort. Omgangen bar snart preg av en rekke bytter, og Worcester hadde penbart ikke gitt helt opp, men i stedet satt Mitch Piggon inn 4-0 etter en snau times spill.



Det var p ingen mte ufortjent at hjemmelaget ledet, men 4-0 var kanskje litt i overkant, selv om de i store deler av kampen hadde vrt imponerende. Piggon kunne ogs puttet ytterligere, men ble stoppet av en benparade, og mens jeg tuslet mot utgangen ebbet kampen ut med 4-0 som sluttresultat. Fra utsiden av gjerdet kunne jeg hre dommerens flytestt signalisere kampens slutt, og jeg hadde som sagt tidvis latt meg imponere av Sphinx, men jeg er noe usikker p hva slags mlestokk dette unge Worcester-laget var. De var vel heller ikke fullt s drlige som resultatet skal ha det til, men Sphinx var gode og effektive.



Det var bare ta med meg bagen la drosjekusken frakte meg til Coventry jernbanestasjon. Etter kjreturen p i underkant av ti minutter, fikk jeg en gledelig overraskelse i form av at det forrige toget mot Birmingham hadde vrt forsinket og n var p vei inn p perrongen. For en gangs skyld var forsinkelse en god ting for meg, for dette betd at jeg kanskje kunne rekke et tidigere tog videre fra Birmingham New Street til Redditch, der jeg skulle se dagens andre kamp. Men den historien fr fortsette i neste kapittel.





English ground # 267:
Coventry Sphinx v Worcester City XI 4-0
Pre season friendly
Sphinx Drive, 18 July 2015
1-0 Mitch Thomson (22)
2-0 Mitch Thomson (44)
3-0 Mitch Thomson (47)
4-0 Mitch Piggon (59)
Att: 56
Admission: 3
Programme: Free (leaflet of folded A4 page)
Pin badge: 3

Next game: 18.07.2015: Redditch United v Stourbridge
Previous game: 17.07.2015: Spalding United v Stamford

More pics

Kommenter / comment

Skriv en ny kommentar

Vikinghopper

Vikinghopper

45, Frogn

Jeg er lidenskapelig opptatt av engelsk fotball og har etter hvert blitt en ivrig groundhopper. Det vil si at jeg bruker enhver anledning til reise rundt i England for beske flest mulige stadioner. Til tross for vre Reading supporter har jeg n etter ha ftt den moderne fotballen i vrangstrupen konsentrert meg mest om non league fotballen, langt nedover i fotballpyramiden. Jeg ga sensommeren 2012 ut en reisehndbok til engelsk fotball som tar for seg de fem verste divisjoner. Den ble utgitt p Aschehoug og heter enkelt og greit "Engelsk fotball: lagene - pubene - banene". Denne har n blitt utgitt i ny oppdatert versjon for 2013/14-sesongen. S lp og kjp :) Noen av disse reiseskildringene vil bli fryktelig lange, s jeg forskte en lsning der de i sin helhet ble lagt ut under kategorien Turrapporter, mens de ogs ble "brukket opp" og lagt inn under kategorien "Matches". Dette har jeg n gtt bort fra, men under kategorien Turrapporter finnes de allerede eksisterende. Den enkleste mten finne frem p vil nok imidlertid vre ta en kikk p kategoriene "Beskte baner/Grounds visited", der det i innleggene for de relevante land er linket til de aktuelle kamprapportene, som finnes under de relevante hjemmelag. Dette blir selvsagt lpende oppdatert. Ellers hadde jeg tenkt begrense dette til dreie seg utelukkende om britisk fotball, men etter flere sprsml om dette har jeg n valgt legge ut tilsvarende "liste" over bde Norge og andre land der jeg har sett fotball - selv om jeg her ikke vil skrive tur/kamp-rapporter slik jeg gjr med kampene i Storbritannia. Hper jeg kan inspirere noen til en tur til fotballens hjemland - spesielt nedover i lavere divisjoner og non league. Enjoy! :)

Kategorier

Arkiv