hits
Hjem/Home Grounds visited Kronologisk kampliste UK Kart/Map

Atherstone Town v Tamworth XI 16.07.2015


Torsdag 16.07.2015: Atherstone Town v Tamworth XI

 



Etter ha startet dagen med forsyne meg fra Britannia-hotellets varme frokost-buffet, hadde jeg plenty av tid til gjre unna morgenstellet fr jeg sjekket ut f minutter fr fristen klokka 11.00. Det var p tide forlate The Potteries, men jeg hadde alt annet enn drlig tid, s jeg tilbragte en times tid i sola der jeg satt og leste litt p benkene utenfor hotellet. Da jeg omsider krysset veien over til stasjonen, hadde klokka svidt passert tolv, og jeg kunne konstatere at mitt eneste tog denne dagen var i rute. Klokka 12.28 rullet toget ut av Stoke-on-Trent stasjon med kurs mot London Euston. Jeg skulle riktignok ikke fullt s langt, og etter ganske nyaktig en time kunne jeg stige av i Atherstone.

 



Der hadde jeg betalt 44 for overnatting ved The Atherstone Red Lion Hotel, og etter dryt fem minutters gange langs Long Street, kunne jeg selv se at dette var et meget koselig og sjarmerende etablissement. Jeg fikk snart sjekket inn, og etter ha ftt installert meg og slappet av litt, tok jeg turen ned i frsteetasje for unne meg en pint Strongbow fra deres tappekraner. Det var jo dessuten p tide med en lunsj, og en kikk p menyen gjorde at jeg ogs falt for fristelsen til prve et av deres smrbrd. Det var flere ligaer som hadde valgt offentliggjre sine terminlister denne dagen, og nr majoriteten av ligaene n hadde sluppet sine terminlister, benyttet jeg anledningen med gratis WiFi til saumfare disse over en ny pint for skaffe meg et inntrykk av hvordan en mulig august-tur kunne bli.

 



Atherstone er en liten by med dryt 8 000 innbyggere, beliggende nord i grevskapet Warwickshire. Her ligger den rett ved elven Anker, som utgjr grensen mot Leicestershire, og det er heller ikke altfor mange kilometer til Staffordshire-grensen. Forklart p en annen mte ligger Atherstone midt mellom Tamworth og Nuneaton - eller 23 kilometer nord for Coventry, om den beskrivelsen er foretrekke. Atherstone har en lang historie som strekker seg minst tilbake til romertiden, da romerveien som senere har ftt navnet Wantage Way gikk gjennom byen. I perioden engelskmennene kaller Tudortiden var markedsbyen Atherstone et viktig regionalt handelssentrum, spesielt innenfor tekstilbransjen. I senere r var de fra 1600-tallet et sentrum for hatteindustrien, og da spesielt filthatter.

 



I 1485 sto slaget ved Bosworth Field like utenfor Atherstone. Dette m kunne regnes som det avgjrende slaget i de skalte rosekrigene, da Richard III ble den siste engelske konge som falt i kamp, og hans motstander Henry Tudor deretter ble kronet som Henry VII. Bde p hotellrommet mitt og hotellet ellers var det p veggene en rekke bilder som tolket, illustrerte og forklarte dette slaget. Det var imidlertid fotballen jeg hadde kommet for, og Atherstone Town skulle ta imot et lag som representerte en av deres lokale rivaler; nemlig Tamworth, som skulle ta turen fra andre siden av Staffordshire-grensen.

 



Opprinnelig hadde jeg da turen var p et planleggingsstadiet blinket meg ut lokaloppgjret Stafford Town v Stafford Rangers denne dagen, men det var fr Atherstone Town kunngjorde sin treningskamp mot Tamworth. I lengre tid har jeg nemlig nsket meg til Atherstone, der jeg har vrt svrt fristet av klassiske Sheppy Road, samtidig som klubben selv absolutt har pirret min nysgjerrighet. Ideelt sett skulle jeg gjerne beskt Sheepy Road i anledning en obligatorisk kamp, men man kan ikke alltid f bde i pose og sekk, og denne torsdagen bd p en god anledning til endelig f stifte nrmere bekjentskap med Atherstone Town.

 



Klubbens historie er egentlig en historie om flere klubber, der den opprinnelige Atherstone Town ble stiftet i 1887, og spilte i Birmingham Combination og West Midlands (Regional) League fr de p begynnelsen av 1970-rene spilte seg opp i Southern League. Etter et andre strake opprykk var de i 1974 klare for Southern League Premier Division. Men fem r senere var det kroken p dra da klubben ble sltt konkurs. En ny klubb ble yeblikkelig stiftet, og Atherstone United tok plassen til Towns reservelag i WMRL Division One. Igjen spilte de seg opp i Southern League, og vren 1989 var de tilbake i Southern League Premier Division.

 



Der var 4. plassen i 1993/94-sesongen deres beste ligaprestasjon, mens de tre r tidligere hadde spilt seg frem til andre ordinre runde av FA Cupen og tapt knepent for Crewe Alexandra. Atherstone United rykket vren 2000 ned for frste gang etter, men mer alvorlige problemer ventet, og klubben ble etter hvert sltt konkurs uten at de fikk fullfrt 2003/04-sesongen. Dagens klubb ble stiftet i 2004, og tok plass i Midland Combination Division One. Denne ble vunnet p frste forsk, fr de fulgte opp med vinne ligaens Premier Division og da de vren 2008 vant Midland Alliance, hadde de igjen sikret seg opprykk til Southern League. Det hres ut som om jeg repeterer meg selv, men etter en god debutsesong som endte med 3. plass og semifinale-exit i playoff, ventet tffere sesonger og nye konomiske problemer.

 



Etter 2011/12-sesongen s de seg tvunget til trekke seg fra Southern League og returnere til Midland Alliance for redde klubben og unng ny konkurs. Det endte med nytt nedrykk umiddelbart, tilbake til Midland Combination, som fr 2014/15-sesongen slo seg sammen med Midland Alliance og stiftet den nye Midland League. Der befinner Atherstone Town seg i Division One - alts p non-leagues step 6. Ellers har jo mye av medieomtalen de siste rene stort sett vrt av negativ art, og ikke minst var det tilfellet da The Adders hsten 2013 hadde spilt seg frem til fjerde (og siste) kvalifiseringsrunde av FA Cupen. Barrow var motstander da det brt ut omfattende tilskuerbrk inne p Sheepy Road, og i disse dager avsies det fortsatt dommer i saken der flere titalls personer har ftt fengselsstraffer og utestengelser.

 



Etter brukt en god del tid p studere terminlister, tok jeg beina fatt og kikket meg litt rundt i koselige Atherstone sentrum fr jeg begynte tusle sakte i retning kveldens kamparena. Da jeg hadde god imidlertid frst en liten pitstop p Angel Ale House, beliggende omtrent der hvor Sheepy Road starter. Etter ha svelget unna 0,568 liter med en cider som gikk under navnet 'Traditional Raspberry & Pomegranate' (jeg er litt usikker p hvor 'tradisjonell' den var), trasket jeg oppover Sheepy Road, og ti minutter senere sto jeg og knipset noen bilder utenfor fotballstadionet med samme navn. Med en dry time til avspark var det sannelig aktivitet her ogs, og jeg betalte meg inn med 3 i bidrag til klubbkassa.

 



Ikke helt overraskende fikk jeg vite at det dessverre ikke var trykket opp noe program i anledningen kveldens kamp, men det var snart glemt da jeg kunne ta en kjapp runde rundt banen p det flotte anlegget. For Sheepy Road er virkelig en perle av et stadion, som jeg umiddelbart falt for. Jeg kom inn i hjrnet nederst p den ene langsiden, der man umiddelbart fr et noks slitent klubbhus p sin venstre hnd. Foran her er det et par betongtrinn, og de blir det flere av lenger bort langs denne langsiden, der et fantastisk overbygg gir tak over hodet p denne sttribunens midtparti fra 1954. Selv de gamle portene til bruk ved segregering er fortsatt intakt ved enden av dette overbygget, og foran denne tribunen finner man ogs laglederbenkene.

 



Begge kortsidene har stplasser i form av noen rader med betongtrinn under pen himmel. P bortre langside finner man derimot anleggets hovedtribune, som ble pkostet ved hjelp av de 40 000 man fikk da selveste Manchester United kjpte Andy Rammell i 1989. Den strekker seg omtrent 2/3 av banens lengde, og i enden nede ved bortre kortside gir den frst og fremst tak over hodet til tilskuerne som her str p bar bakke, mens den p partiet p midten av banen byr p sitteplasser. Videre bortenfor dette finner man en annet lite overbygg som ogs gir tak over hodet til stende tilskuere. Den opprinnelige Atherstone Town spilte p Sheppy Road siden 1900, og forhpentligvis vil den fortsatt i en rrekke vre sted for fotball uten bli offer for sterilisering.

 



Flytting fra Sheepy Road har nemlig vrt tema i Atherstone, der man har fryktet at de lokale myndigheter vil velge kaste ut klubben for bygge boliger der. Dette ble i fjor tilbakevist at styresmaktene, som imidlertid lot det skinne gjennom at dette igjen kan bli en realitet i fremtiden. Mer overrasket ble jeg faktisk over finne ut at Sheepy Road faktisk opprinnelig kun var ment som en midlertidig kamparena for The Adders, og igjen er det bare krysse fingrene for at de fortsatt blir finne her i lang tid. Det var uansett p tide innta klubbhusets bar, der jeg betalte 3 for en pint med Strongbow, men mtte innse at de dessverre ikke kunne hjelpe meg men en pin til min samling.

 



Jeg kom i prat med noen representanter for hjemmefolket, og de ga uttrykk for at ambisjonene for sesongen er holde seg i Midland League Division One. Det var for meg noe overraskende med en spass defensiv innstilling, men selv om de er et stort navn i denne divisjonen, s hjelper det lite med tidligere meritter. Jeg ble fortalt at utfordringen i stor grad var konomisk, og at man ikke var i stand til kjempe i toppen sfremt det ikke kom inn frisk kapital. Av tittelkandidater var det ikke overraskende at en annen gammel storhet i ny drakt ble nevnt; nemlig Bromsgrove Sporting, som var s nre p tittel og opprykk forrige sesong. De og deres Vicotia Ground er da ogs p min liste, s kanskje jeg kommer meg ogs dit snart.

 



Fr avspark rakk jeg ogs kjpe meg litt vomfyll i form av en steak & kidney pie til 2,20. Og selv om de ikke hadde mushy peas, s er det en og annen klubb som kan lre litt om kundeservice her, for da de mtte beklage at de heller ikke hadde brun saus, insisterte jentene bak disken nemlig p lage brun saus til meg uten tillegg i prisen. Man kan f inntrykk av at noen klubber nrmest synes at pre-season er et ork der man helst vil komme seg gjennom sommeren uten mtte gjre srlig innsats, men det skal ikke alltid s mye til for skape litt trivsel for sitt publikum, og frste bud er kanskje ikke se p de utelukkende som et ndvendig onde som skal melkes for penger til klubbkassa (uten at det ndvendigvis har noe med saus gjre!).

 



Tamworth hadde som ventet sendt det som vel var deres juniorlag, selv om en hjemmesupporter hevdet ha blitt fortalt at det ogs var en prvespiller eller to blant gjestene. P direkte sprsml til en av Tamworth-lederne som passerte meg, sa han at det var en god mix av juniorer, ispedd noen reserver og et par prvespillere. Det var imidlertid vertskapet som tok kontrollen fra start, og klokka hadde svidt passert fem minutter da spissen Simeon Smith sendte hjemmelaget i ledelsen. Under fem minutter senere var han igjen p ferde og doblet ledelsen. De rd- og hvitstripede vertene var virkelig imponerende og rundspilte i perioder sine gjester. Eller var det kanskje Tamworth som var svake? Etter 25 minutters tid virket det nesten avgjort allerede da forsvarer Ashley Gray kriget inn 3-0 bak Lambs-keeper Sam Morris.

 



Men plutselig skjedde det noe. Intensiteten og aggressiviteten sank merkbart hos vertene, mens Tamworth kom mer med. Nrmest ut av det bl begynte de plutselig true Adders-mlet, og John Dodd reduserte til 3-1. P tampen av omgangen ble en Tamworth-spiller lagt ned i feltet, og dommeren pekte p straffemerket. Frem steg George Dixon, og i omgangens nest siste minutt satt han ballen bak Adders-keeper Phil Smith. Dermed gikk lagene i garderoben p stillingen 3-2 etter en noe merkelig omgang. Da halvtimen ble passert hadde hjemmelaget vrt fullstendig overlegne, om enn effektive, og kampen virket nrmest avgjort allerede. Men etter at de slapp sine gjester inn i kampen igjen var det totalt pent, og mange s n for seg en snuoperasjon. Adders-manager Ivor Green hadde en jobb gjre.

 



I pausen fikk jeg hre mer om den bermte Barrow-kampen fra en supporter som var til stede, og selv om han hevdet at det slik han ser det gjerne blir overdrevet av bde media og Barrow-supporterne, slo han fast at det var en rekke personer viste en total uakseptabel oppfrsel. Han mente dog at mange av de ansvarlige ikke var faste innslag p Sheepy Lane, men at det snarere enn Adders-fans var 'tilfeldige' personer som kom for lage brk i forbindelse med en storkamp for den lokale klubben. Mens jeg sto i baren og ble servert en ny pint med Strongbow, hrte jeg tillp til aktivitet ute p banen, og en kikk bekreftet at andre omgang faktisk var i ferd med sparkes i gang etter en meget kort pause som ikke kan ha vart stort mer enn drye fem minutter.

 



Mine sidemenn p nrmeste langside fastslo at dette garantert var et forsk p spare der man kunne ved starte tidligere for sledes slippe skru p flomlysene. Andre omgang var uansett mye stillingskrig, der kampen sto og vippet. Det virket som om Atherstone hadde summet seg litt etter den lille kollapsen fr pause, og Simeon Smith kunne ftt sitt hattrick, men klarte ikke overliste Tamworth-keeper Sam Morris. Smiths navnebror i Adders-mlet gjorde deretter en strlende redning da han hindret utligning, fr avgjrelsen falt omtrent halvveis ut i omgangen. Mark Latham hadde vrt god p Atherstone Towns sentrale midtbane, og da hans skudd fant veien til nettmaskene fastsatte han sluttresultatet til 4-2.

 



Blant de 132 tilskuerne jeg talte var faktisk den gamle Aston Villa-spilleren Steve Staunton, som jeg ble fortalt var se p en og annen Tamworth-kamp, da han visstnok bor der i omrdet. Uten at jeg snakket med ham, m nok ogs han innrmme at det sett under ett var en fortjent seier til hjemmelaget, som spesielt den frste halvtimen imponerte meg stort. Fint var det ogs se at de gikk til litt i duellene, og det var en underholdende kamp vi ble vitne til. Det er synd at klubbkassa tilsynelatende er spass tom, men jeg hper at de defensive mlsetningene om beholde plassen - som for s vidt ogs ble gjentatt av supporterne som var mine sidemenn i andre omgang - kun er pessimistisk tenkning og at de kan hevde seg lenger opp p tabellen. Men uten penger er det dessverre vanskelig konkurrere, ogs p dette nivet.

 



Etter nok en pint takket jeg omsider for meg og nsket oppriktig lykke til for kommende sesong fr jeg la ut p spaserturen tilbake til The Atherton Red Lion Hotel. Der unnet jeg meg en siste pint i baren fr jeg omsider trakk meg tilbake til hotellrommet for finne loppekassa etter en flott dag med groundhopping. Jeg likte Atherstone, jeg likte Atherstone Town, jeg likte Sheepy Lane, og besket der vil nok bli stende som juli-turens strste hydepunkt sett under ett. Come on the Adders!





English ground # 265:
Atherstone Town v Tamworth XI 4-2 (3-2)
Pre season friendly
Sheepy Road, 16 July 2015
1-0 Simeon Smith (6)
2-0 Simeon Smith (10)
3-0 Ashley Gray (26)
3-1 John Dodd (38)
3-2 George Dixon (pen, 44)
4-2 Mark Latham (77)
Att: 132 (h/c)
Admission: 3
Programme: None
Pin badge: n/a

 

Next game: 17.07.2015: Spalding United v Stamford
Previous game: 15.07.2015: Kidsgrove Athletic v Port Vale

 

More pics

 

 

 

Kommenter / comment

Skriv en ny kommentar

Vikinghopper

Vikinghopper

45, Frogn

Jeg er lidenskapelig opptatt av engelsk fotball og har etter hvert blitt en ivrig groundhopper. Det vil si at jeg bruker enhver anledning til reise rundt i England for beske flest mulige stadioner. Til tross for vre Reading supporter har jeg n etter ha ftt den moderne fotballen i vrangstrupen konsentrert meg mest om non league fotballen, langt nedover i fotballpyramiden. Jeg ga sensommeren 2012 ut en reisehndbok til engelsk fotball som tar for seg de fem verste divisjoner. Den ble utgitt p Aschehoug og heter enkelt og greit "Engelsk fotball: lagene - pubene - banene". Denne har n blitt utgitt i ny oppdatert versjon for 2013/14-sesongen. S lp og kjp :) Noen av disse reiseskildringene vil bli fryktelig lange, s jeg forskte en lsning der de i sin helhet ble lagt ut under kategorien Turrapporter, mens de ogs ble "brukket opp" og lagt inn under kategorien "Matches". Dette har jeg n gtt bort fra, men under kategorien Turrapporter finnes de allerede eksisterende. Den enkleste mten finne frem p vil nok imidlertid vre ta en kikk p kategoriene "Beskte baner/Grounds visited", der det i innleggene for de relevante land er linket til de aktuelle kamprapportene, som finnes under de relevante hjemmelag. Dette blir selvsagt lpende oppdatert. Ellers hadde jeg tenkt begrense dette til dreie seg utelukkende om britisk fotball, men etter flere sprsml om dette har jeg n valgt legge ut tilsvarende "liste" over bde Norge og andre land der jeg har sett fotball - selv om jeg her ikke vil skrive tur/kamp-rapporter slik jeg gjr med kampene i Storbritannia. Hper jeg kan inspirere noen til en tur til fotballens hjemland - spesielt nedover i lavere divisjoner og non league. Enjoy! :)

Kategorier

Arkiv