hits
Hjem/Home Grounds visited Kronologisk kampliste UK Kart/Map

Bamber Bridge v Northwich Victoria 28.04.2015


Tirsdag 28.04.2015: Bamber Bridge v Northwich Victoria



Da jeg kom hjem fra den voldsomme psketuren, trodde jeg nr sant skal sies at jeg hadde unnagjort siste tur i lpet av den engelske 2014/15-sesongen. Men det begynte jo tross alt nrme seg playoff i en rekke ligaer og divisjoner i non-league, og fristelsen ble likevel for stor. Jeg hadde en avtale mandag 27. april, og konfirmasjonen til min nev lrdag 2. mai som jeg selvsagt ikke kunne utebli fra, s det eneste lille vinduet var i midtuken mellom de to, med utreise tirsdag 28. april og hjemreise fredag 1. mai. Det ville kunne by p tre kamper, og p turens frste dag hadde jeg for lengst blinket meg ut en playoff-kamp i NPL Division One North.



Flybillett var bestilt flere dager fr siste serierunde, der det allerede var klart hvilke lag som ville mte hverandre i denne divisjonens playoff. Det eneste som ikke var avgjort var hvem som ville f hjemmebanefordel i den ene semifinalen, nemlig den mellom Northwich Victoria og Bamber Bridge. Fr siste runde var det Northwich Victoria som l an til f hjemmebanefordelen, og jeg hadde derfor booket hotell strategisk i Warrington med tanke p kamp i Flixton, der det kunne bli siste mulighet til f se The Vics spille p sin midlertidige hjemmebane Valley Road. Men da de kun klarte uavgjort mot Brighouse Town mens Bamber Bridge vant sin kamp, byttet de to plass p tabellen, og kampen ville n spilles p Irongate i Bamber Bridge. Heldigvis hadde jeg med hensikt booket et hotell jeg kunne avbestille gratis, og etter at det var gjort, startet sket etter hotell i Bamber Bridge og Preston.



Da dagen for avreise ankom, hadde min snille mor igjen tilbudt seg st opp i otta for kjre meg til Rygge. Vel p plass p 07.10-flyet fikk jeg litt mer svn fr vi landet p London Stansted og marerittet startet. Jeg har tidligere sttt nesten en time i k i passkontrollen her, men med en time og tjue minutter satt jeg denne gang personlig rekord! Nr man bruker nesten like lang tid p st i k for passkontrollen som man bruker p selve overfarten, da er det noe galt. Stansted Airport virker rett og slett ikke ha kapasitet til ta imot den enorme mengden av reisende som ankommer med de mange billigselskapene som opererer herfra - spesielt ikke p morgenen, da det synes spesielt travelt. Det hadde vrt en god start bemanne mer enn dryt halvparten av skrankene, samtidig som kapasiteten uansett m kes kraftig. Temmelig drittlei fikk jeg endelig slippe inn i landet, og kunne etter en rykepause g for finne et passende tog.



Togene jeg i utgangspunktet hadde blinket meg ut hadde for lengst reist (de var nok allerede i London for lengst!), men jeg tok plass p et av ekspresstogene mot London Liverpool Street, og hoppet etter en dry halvtime av p Tottenham Hale. Herfra gikk turen med tubens Victoria Line til Euston, der jeg omsider kunne stige p et av Glasgow-togene som skulle ta meg s langt som til Preston. Det hadde allerede vrt en lang dag p reisefot da jeg litt fr klokka to kunne spasere ut av Preston stasjon og orientere meg frem til Ashwood Hotel. Dette ligger i Fishergate Hill, et par minutters gange fra Preston stasjon, og jeg hadde betalt 35 for kost og losji her. Etter ha sjekket inn fikk jeg meg imidlertid en liten overraskelse.



En eller annen tilknyttet Bamber Bridge FC hadde tydeligvis ftt meg seg at jeg hadde kommet langveis fra for bivne deres kamp denne kvelden, og en person hadde bedt meg ta kontakt p Twitter da han mtte diskutere kveldens kamp med meg. Undrende over hva dette var for noe, tok jeg kontakt med en Josh, som kom med flgende melding: Klubbformann Fran Doyle hadde tydeligvis latt seg imponere i den grad at han p sin regning hadde invitert meg opp i klubbens skalte executive area med gratis inngang og kampprogram, pause-mltid, og ikke minst gratis bar bde fr og under kamp. Det ville jo vre svrt uhflig takke nei til et slikt tilbud, og jeg lovet Josh vre der senest 18.30 slik at han kunne mte meg utenfor.



Jeg tok allerede 17.00-toget fra Preston, som bruker kun ni minutter p turen til Bamber Bridge, og der kunne jeg unne meg turens frste pint i forbindelse med en pitstop p puben The Pump and Truncheon. Bamber Bridge tilhrer grevskapet Lancashire, der det ligger en halv mil sr-srst for Preston. Det fremstr flgelig som et forstadsomrde for Preston, men er i utgangspunktet en separat stor landsby med i overkant av 12 000 innbyggere. Som s mange andre steder i Lancashire har ogs Bamber Bridge vrt sted for tekstilindustri. Fotballmessig er ellers lokalbefolkningens sympatier penbart delt mellom Preston North End og Blackburn Rovers, og stedet er sted for en merkelig skikk der disse to klubbenes supportere har en seremoniell begravelse av en kiste nr deres respektive klubb rykker ned - hvorp den blir hevet igjen ved opprykk. Dette har pgtt siden 1948, og det finnes en rekke videoer av disse seansene for de som mtte vre nysgjerrig p dette, blant annet p Youtube.



Irongate ligger ikke langt fra Bamber Bridge jernbanestasjon, men man m g rundt et boligomrde slik at det er en spasertur p omtrent et kvarter. Klokka var 18.15 og det var alts halvannen time til kampstart da jeg kom traskende opp oppkjrselen. Det kom snart ut en fyr som tydelig sto og ventet, og dette viste seg vre Josh sin far, Neil. Han nsket meg hjertelig velkommen og bd meg ta en kikk innenfor om jeg nsket det fr jeg jeg inntok VIP-omrdet. Det nsket jeg selvsagt, og jeg ble derfor sluppet gjennom telleapparatene for ta en nrmere kikk p innsiden av Irongate. Men frst er det kanskje p sin plass ta for seg klubbens historie for sette ting litt i perspektiv, da Irongate nemlig kun har vrt deres hjemmebane siden 1986.



Klubben har rtter tilbake til slutten av 1800-tallet, med en klubb som ble restiftet i 1952. Dagens klubb stammer imidlertid fra 1974, etter en sammensling med naboklubben Walton-Le-Dale, og de frste 16 sesongene etter dette tilbragte de i Preston & District League. Etter suksess der valgte de etter hvert ske opprykk til North West Counties League, og de tok i 1990 plass i denne ligaen. Etter ha brukt frste sesong til etablere seg, start de de en imponerende klatring i pyramiden der de med tre opprykk p fire sesonger tok seg opp i NPL Premier Division. Og som om ikke det var nok, ble ogs den vunnet p frste forsk, slik at klubben sportslig sett var kvalifisert for det vi i dag kaller Conference Premier (det var p denne tiden ingen Conference North/South)! Imidlertid oppfylte ikke Irongate den ligaens krav, og dermed ble det intet opprykk til non-leagues gjeveste divisjon. I stedet rykket de seks r senere ned igjen til NPL Division One, der de fortsatt befinner seg - skjnt den ene Division One divisjonen har n blitt til to, og Bamber Bridge befinner seg i NPL Division One North.



Det var alts mens de spilte helt nede i Preston & District League at klubben i 1980-rene begynte sysle med planer om en egen hjemmebane, og de kjpte en tomt som l inneklemt mellom jernbanelinjen og boligbebyggelsen. Her har klubben gradvis bygget seg et flott anlegg som fremstr som en blanding av gammelt og nytt, selv om det tilsynelatende gamle alts ikke er altfor gammelt likevel. Inngangspartiet er p nrmeste kortside, der man kommer inn mellom klubbhuset og en sttribune som gir tak over hodet til de som str p betongtrinnene her. P den hyre langsiden sett herfra str anleggets nye og moderne hovedtribune, med klubbens initialer i den svarte og hvite seteformasjonen. Bortenfor denne er det en seksjon med stplasser p et par betongtrinn og med tak over hodet, og denne seksjonen gr over i tilsvarende fasiliteter p bortre kortside. P den andre langsiden er det skalt hard standing, men det var visst her tidligere en gressvoll som tilskuerne fr i tiden var s glade i st p, men som FA i disse dager hater. Det er ogs p denne siden at man finner laglederbenkene.



Irongate er alt i alt et trivelig sted se fotball, og spesielt godt likte jeg den bortre kortsiden, og ikke minst partiet der det p den ene flanken gjr en liten sving. P min runde rundt banen traff jeg ogs p et par kjente fjes i form av representanter for Clitheroe, der jeg hadde startet min nylig avsluttede psketur. Klubbformann Anne Barker hadde med seg en ledsager, og hun kunne berette at hun var der i kraft av vre involvert i ligaens styre og stell i tillegg til vre formann i Clitheroe. Sistnevnte klubb har jo den siste tiden havnet i media etter en uheldig episode i etterkant av bortekampen i Mossley, der deres spiss Jason Hart ble filmet mens han hadde sex med en kvinnelig fan i en av laglederbenkene. Filmen spredte seg raskt p nettet, og Hart fikk sparken som flge av episoden. Det skal vre usagt om han fikk nytt den fantastiske utsikten p flotte Seel Park under hyrdestunden.



Etter en prat tok jeg farvel med de to Clitheroe-representantene idet en kar kom for etterlyse meg, og etter ha stukket hodet innom klubbsjappa, ble jeg vist opp i andre etasje av klubbhuset. Der sto Neil klar ved den lille baren, og jeg valgte meg en pint Kingstone Press fr jeg snappet til meg et av kampprogrammene som l p bordene. Fra dette rommet var det utgang til en veranda, der jeg konstaterte at jeg ville ha upklagelig utsikt til det som foregikk ute p banen denne kvelden. Det var alts duket for playoff-semifinale i NPL Division One North, der ManU-kopiene i Salford City dessverre hadde klart snyte Darlington 1883 for tittelen og det direkte opprykket. Kveldens kamp sto som nevnt mellom Bamber Bridge og Northwich Victoria, og vinneren her ville mte vinneren av Darlington 1883 v Spennymoor Town som skulle spilles kvelden etter. Og kampen skulle avgjres denne kvelden, om ndvendig med bde ekstraomganger og straffer, s det sto mye p spill.



Fra orkesterplass kunne jeg se at kampen startet med to lag som spilte en noks direkte form for fotball, og der det var sjanser og halvsjanser begge veier. Etter at Ally Waddecar hadde testet Vics-keeper (og kaptein) Tim Deasy, var gjestene nre p ta ledelsen da en avslutning fra Brian Summerskill fikk tverrliggeren til dirre. The Vics var frst og fremst skumle p ddballer, og hjemmekeeper Lee Dovey fikk med nd og neppe sltt en heading fra Michael Clarke over p akrobatisk vis. Deretter var det spiss-veteran Jon Macken sin tur til teste keeperen p motsatt banehalvdel, men Deasy fikk reddet.



Vertene tok n over, og var det frende laget den siste halvdelen av frste omgang. Waddecar og Chris Marlow skapte p hver sin ving visse problemer for sine motstandere, og defensivt syntes de svarte og hvite ha ftt nytralisert trusselen i lufta for yeblikket. Til tross for forsk fra blant annet bde Macken, Paul McKenna og Darren Green nrmet det seg pause uten at noen av lagene hadde ftt hyll p byllen. Men et par minutter fr hvilen fikk vertene utlsning etter tafatt forsvarsspill av The Vics. Darren Green ble gitt for mye rom, og hans presise innlegg fant ringreven Jon Macken. 37-ringen (med fortid bde i Preston og Manchester City) headet ballen ned i hjrnet utenfor rekkevidde for Vics-keeper Deasy. Dermed var det hjemmelaget som gikk i garderoben med ledelse mens jeg hentet pfyll p innsiden.



Blant de andre i klubbens executive area denne dagen var Michael Potts som er midtbanespiller for AFC Fylde. De hadde selv en semifinale i Guiseley (klubben Potts spilte for forrige sesong!) dagen etter, men han hadde tatt turen til Irongate med en kompis som viste seg vre spiller for Squires Gate. Bde hjemmefolket og de i utgangspunktet nytrale var tilfreds p hjemmelagets bekostning, og jeg ble stende og prate litt med en kar som hadde vokst opp med vertenes manager Neil Crowe. Han kunne fortelle at han ogs var dommer, og jeg hadde overraskende nok en alliert meningsfelle i ham da han sa seg enig i at dommerstanden og reglementet har blitt altfor pysete hva gjelder avlysninger av kamper, og han hevdet at han elsket de klassiske gjrmebadene mer enn noe annet. Det skulle vrt flere slike dommere! I pausen ble det dessuten satt frem mat i form av en stor herlig hjemmelaget pai, med ertestuing og rdkl som tilbehr.



Med pfyll i glassene kunne vi igjen g ut p verandaen, hvorfra vi s at hjemmelaget tok initiativet i starten av den andre omgangen. Til tross for at de presset p og hadde mye ball, klarte de imidlertid ikke skape de helt store sjansene, og sakte men sikkert kom gjestene inn i kampen igjen. De hadde igjen ftt skikk p spillet sitt, der de truet med sin luftstyrke, og hjemmekeeper Dovey mtte flere ganger i aksjon for bokse skumle innlegg. Timen var passert med et par minutter da Dovey mtte varte opp med en god redning for f vippet en heading fra Aboubacar Sanogo over ml, og The Vics utgjorde i denne perioden en konstant trussel der de presset fremover. Med et kvarter igjen av ordinr tid fikk de uttelling da Chris Smalleys innlegg ble mtt av Richard Bennett som kom lpende inn p bakerste stolpe og p volley sendte ballen i ml bak hjemmekeeper Dovey. 1-1, og vi var like langt.



Vertene virket med ett rystet der de ikke fikk pasningsspillet til sitte, mens Vics n virket skumle hver gang de kom fremover. Bamber Bridge tok seg imidlertid snart sammen, og mot slutten hadde begge lag halvsjanser i forbindelse med cornere. Etter utligningen hadde jeg begynt kikke p alternativer til 22.27-toget tilbake til Preston, og da dommeren blste av og det var klart at det mtte ekstraomganger til, var det ogs ensbetydende med at jeg n heller mtte satse p siste tog klokka 23.43. Naturlig nok var det n en langt mer nervs stemning p Irongate, og s ogs oppe i VIP-omrdet, der jeg hentet meg nytt pfyll og samtalte med flere personer som uttrykte hp om at Bamber Bridge skulle kunne avgjre i ekstraomgangene slik at man slapp lotteriet med en straffesparkkonkurranse.



Om det var nervst blant tilskuerne s var det tydeligvis ogs tilfelle ute p banen, der ingen av lagene virket spesielt interessert i sende frem spillere. Ballen befant seg nrmest konstant oppe i lufta da begge lag n penbart satset p lange baller mot ensomme angripere som stort sett var omringet av motspillere. Det lille som ble skapt var det Bamber Bridge som sto for, men Waddecar s sin avslutning reddet av keeper Deasy, mens Chris Marlows skudd gikk utenfor Vics-keeperens rekkevidde, men ogs centimetere utenfor stolpen. Men s, halvveis ut i andre ekstraomgang, ble den 17 r gamle innbytteren Regan Linney spilt gjennom av Waddecar. Han stormet mot ml og sendte ballen under den utrusende Vics-keeperen. Ballen fant nettmaskene, og det sto 2-1. Jubelen brt ls p Irongate, bortsett fra hos Vics-supporterne p motsatt kortside. De siste minuttene forskte gjestene presse fremover i jakt p en utligning, men Brig-spillerne klarerte n ballen s langt de kunne ved frste mulighet, og da dommeren blste av kunne de juble over avansement til playoff-finalen.



Det hadde vrt en spennende kamp som kunne vippet begge veier, men det var likevel ikke helt ufortjent at Bamber Bridge hadde tatt seg til finalen. Lettelsen var stor hos Neil og de vrige hjemmesupporterne her oppe i andre etasje, og etter at han hadde srget for at alle hadde ftt pfyll i glassene, stengte han slik at vi i stedet gikk ned i klubbhusets ordinre bar. Denne er ganske stor og meget koselig, der den nrmest fremstr som en vanlig pub. Her inne var det stor stemning blant hjemmefolket, og som ellers denne dagen skulle kuriositeten fra Norge introduseres for en rekke personer. Blant disse var en kar som ogs hadde et verv jeg ikke er kar om huske, men han insisterte p spandere en pint p den langveisfarende, og jeg ble sittende og prate med folket ved hans bord. Den generelle oppfatning syntes vre at det selvsagt ville bli tft uansett finalemotstander, men at man hpet p Spennymoor Town fordi man da ogs ville ha hjemmebanefordel i playoff-finalen.



Min samtalepartner kunne ogs fortelle at de hadde hatt 690 tilskuere p blokka i telleapparatene, s han ble temmelig overrasket og sterkt tvilende da jeg noe senere kunne fortelle at NPL opererte med et offisielt tilskuertall p 550. Dessverre virket det som om Vics-fansen forlot stedet temmelig fort, s jeg fikk ikke forhrt meg om deres tanker for tiden fremover, n som de fra neste sesong skal banedele hos erkerival Witton Albion hjemme i Northwich. Det er jo trist se det som en gang var en av de aller mest kjente navnene i non-league fotballen (og tidligere ogs medlem av Football League, da de i 1892 var med stifte dennes andredivisjon) slik de n fremstr uten spesielt med supportere. Det er jo som kjent en flge av at supporterne s seg lei p eier Jim Rushe sitt vanstyre og stiftet sin egen klubb, 1874 Northwich. Men det er en annen historie..



I lystig lag og i trivelig selskap ble jeg sittende til det var p tide sette kursen mot togstasjonen, og jeg hadde virkelig ikke mer enn tiden av veien der jeg langet ut og delvis smjogget for rekke 23.43-toget tilbake til Preston. Det kom et minutt eller to etter at jeg innfant meg p perrongen, og dermed kunne jeg f minutter fr midnatt spasere ut av Preston stasjon og g den korte turen ned til hotellet. Det hadde vrt en lang og innholdsrik dag, og besket ved Irongate hadde absolutt vrt et trivelig sdan. Jeg m bare takke Bamber Bridge for en fantastisk gjestfrihet og en varm og hjertelig mottakelse. Dagen etter skulle jeg sette kursen nordstover, s jeg fant snart senga og fikk meg litt svn.





English ground # 254:
Bamber Bridge v Northwich Victoria 2-1 aet (1-0, 1-1)
Northern Premier League Division One North, playoff semi final
Irongate, 28 April 2015
1-0 Jonathan Macken (43)
1-1 Richard Bennett (76)
2-1 Regan Linney (112)
Att: 550
Admission: Free (otherwise 7)
Programme: Free (otherwise 1,50)
Pin badge: 2,50


Next game: 29.04.2015: Bedlington Terriers v Shildon
Previous game: 09.04.2015: Raynes Park Vale v Guildford City


More pics

Kommenter / comment

Skriv en ny kommentar

Vikinghopper

Vikinghopper

45, Frogn

Jeg er lidenskapelig opptatt av engelsk fotball og har etter hvert blitt en ivrig groundhopper. Det vil si at jeg bruker enhver anledning til reise rundt i England for beske flest mulige stadioner. Til tross for vre Reading supporter har jeg n etter ha ftt den moderne fotballen i vrangstrupen konsentrert meg mest om non league fotballen, langt nedover i fotballpyramiden. Jeg ga sensommeren 2012 ut en reisehndbok til engelsk fotball som tar for seg de fem verste divisjoner. Den ble utgitt p Aschehoug og heter enkelt og greit "Engelsk fotball: lagene - pubene - banene". Denne har n blitt utgitt i ny oppdatert versjon for 2013/14-sesongen. S lp og kjp :) Noen av disse reiseskildringene vil bli fryktelig lange, s jeg forskte en lsning der de i sin helhet ble lagt ut under kategorien Turrapporter, mens de ogs ble "brukket opp" og lagt inn under kategorien "Matches". Dette har jeg n gtt bort fra, men under kategorien Turrapporter finnes de allerede eksisterende. Den enkleste mten finne frem p vil nok imidlertid vre ta en kikk p kategoriene "Beskte baner/Grounds visited", der det i innleggene for de relevante land er linket til de aktuelle kamprapportene, som finnes under de relevante hjemmelag. Dette blir selvsagt lpende oppdatert. Ellers hadde jeg tenkt begrense dette til dreie seg utelukkende om britisk fotball, men etter flere sprsml om dette har jeg n valgt legge ut tilsvarende "liste" over bde Norge og andre land der jeg har sett fotball - selv om jeg her ikke vil skrive tur/kamp-rapporter slik jeg gjr med kampene i Storbritannia. Hper jeg kan inspirere noen til en tur til fotballens hjemland - spesielt nedover i lavere divisjoner og non league. Enjoy! :)

Kategorier

Arkiv